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Historia de Abraham Lincoln

Abraham Lincoln (Condado de Hardin , Kentucky, 12 de febrero de 1809 Washington DC, 15 de abril de 1865) fue el 16º presidente de los Estados Unidos de América , el primero de los cuales del Partido Republicano , sirviendo desde marzo de 1861 hasta que fue asesinado en abril de 1865.

Lincoln fue el que comenzó la guerra Civil , la guerra más violenta y la mayor crisis moral, constitucional y política de la historia del país.

A través de esta guerra se anexionó el Sur, preservó la Unión , abolió la esclavitud sólo a sido confederados, fortaleció el gobierno federal y centralizó la economía. Era del partido republicano y representaba los intereses de la potente industria del Norte, pero que dependía de las materias primas del pobre Sur agrícola.

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Los estados del Sur por el acta fundacional tenían mucho de derechos, como el acta de libre comercio de poder vender el algodón a otros países como Inglaterra, Holanda. El poderoso grupo industrial no quiso tolerar que los estados del Sur vendieran libremente sus materias primas a mejor precio en otros países.

Lincoln aprovechó que el Sur era donde había más esclavos para amenazar que si se hacían independientes los acusaría por tal cosa y aboliría la esclavitud en aquellos estados.

Criado en una familia pobre del Far West , Lincoln estudió de abogado por su cuenta y ejerció como tal en Illinois , fue líder del Partido Whig , fue elegido legislador estatal de la Cámara de Representantes de Illinois en los años 30 y miembro del Congreso por un término en los años 40.

Promovió la rápida modernización de la economía a través de bancos, canales, líneas de ferrocarril y aranceles para alentar la construcción de fábricas; se opuso a la guerra con México en 1846. En 1858, después de una serie de debates muy divulgados en los que él se posicionó en contra de la expansión de la esclavitud, Lincoln perdió el Senado contra su gran rival, el demócrata Stephen A. Douglas .

Lincoln, un moderado de un estado indeciso, se aseguró el nombramiento presidencial del 1860. A pesar de su escaso apoyo a los estados esclavistas, Lincoln arrasó al Norte y fue elegido presidente en 1860. Su victoria inspiró siete estados del sur a escindir -se los Estados Unidos y formar la Confederación antes de que tomara el cargo. Era imposible llegar a ningún acuerdo en cuanto a la esclavitud.

Cuando el Norte se replegó detrás de la bandera nacional tras el ataque de la Confederación a Fort Sumter el 12 de abril de 1861, Lincoln centró sus esfuerzos militares y políticos en la guerra. Su principal objetivo era reunir la nación. Suspendió el habeas corpus , arrestando y deteniendo sin juicio miles de supuestos secesionistas en los estados fronterizos.

Lincoln evitó una intervención británica distendiendo el Asunto Trent a finales de 1861. Sus numerosos y complejos movimientos para acabar con la esclavitud se centraron en la Proclamación de Emancipación en 1863, utilizando el Ejército para proteger a los esclavos escapados, alentando los estados fronterizos de prohibir la esclavitud y ayudando a pasar la decimotercera enmienda de la Constitución de los Estados Unidos , que abolió la esclavitud de forma permanente. Lincoln supervisó de cerca las tácticas de guerra, en especial la selección de generales, incluido el general en jefe Ulysses S.

Grant . Tomó las decisiones cruciales de la estrategia militar de la Unión. La Marina de Lincoln efectuó un bloqueo naval que entorpeció el intercambio del Sur, ayudó a tomar el control de Kentucky y Tennessee y ganó el control del sistema fluvial meridional con el uso de cañoneras. Lincoln intentó múltiples veces la captura de Richmond , capital de la Confederación; cada vez que un general fracasaba, Lincoln le sustituía por otro, hasta que Grant lo consiguió finalmente en 1865.

Un político excepcionalmente astuto profundamente involucrado en los asuntos de cada estado, Lincoln recibió el apoyo de los ” War Democrats ” (Demócratas que apoyaban al Norte y no al Sur) y consiguió su reelección en 1864.

Como líder de la facción moderada del Partido Republicano, Lincoln se enfrentó a los Republicanos radicales que exigían un trato más severo con el Sur, los War Democrats que pedían más compromiso, los Demócratas antiguerra llamados Copperheads que lo despreciaban y los secesionistas irreconciliables que planificaban su muerte.

Políticamente, Lincoln contraatacó enemistándose sus opositores entre sí, atrayendo el pueblo americano con sus poderes de oratoria y con un cautelosamente planificado clientelismo político.

Su famoso discurso de Gettysburg de 1863 se convirtió en una declaración icónica de la dedicación americana a los principios de nacionalismo, republicanismo, igualitarismo, libertad y democracia.

Lincoln tenía una visión moderada de la Reconstrucción , pretendiendo reunir la nación rápidamente a través de una política de reconciliación generosa ante la divergencia persistente y amarga del país. Seis días después de la rendición del general a cargo de la Confederación, Robert Lee , Lincoln fue asesinado por John Wilkes Booth , un actor reconocido y simpatizante de los Estados Confederados.

Consistentemente Lincoln es enumerado como uno de los mejores presidentes de la historia de Estados Unidos, tanto por los estudiosos  como por el público general.

Vida privada

Nació el 12 de febrero de 1809 en una cabaña de troncos situada a 5 kilómetros de la ciudad de HODGENVILLE , al actual Condado de LaRue del estado de Kentucky .

Sus padres, Thomas Lincoln y Nancy Hanks, habían nacido en Virginia y como muchos otros agricultores pioneros se habían trasladado al oeste.

La familia Lincoln procedía de Inglaterra. El 1637, Samuel Lincoln, aprendiz de tejedor, abandonó Gran Bretaña y se trasladó a América del Norte, instalándose en Hingham ( Massachusetts ).

Más adelante, los Lincoln se establecieron en Nueva Jersey , Virginia , Pensilvania , hasta llegar finalmente a Kentucky , donde Thomas Lincoln, a los veinte y ocho años, se casó con Nancy Hanks, de veintidós dos, el 12 de junio de 1806.

Cuando Abraham Lincoln tenía siete años su familia se arruinó, al perder sus tierras por una orden judicial, y tuvieron que trasladarse a Indiana .

A los nueve años, su madre murió por “la enfermedad de la leche” (envenenamiento por beber leche de una vaca que había comido una hierba tóxica), y su padre se volvió a casar al cabo de un año, con Sarah Bush Lincoln. Lincoln tuvo siempre una relación excelente con su madrastra; incluso mejor que con su padre, de quien se fue distanciando.

Juventud

A los diecinueve años, Abraham fue contratado por James Gentry para llevar productos agrícolas con el hijo de Gentry con un rayo con el que tenían que bajar por el río Ohio y el Mississippi hasta Nueva Orleans ( Louisiana ).

Fue un viaje de tres meses, que le abrió los ojos a la variedad y grandeza de su país, y le supuso el primer contacto con la forma de vida urbana. Mientras comerciaban por la costa del azúcar de Louisiana, se vieron obligados a rechazar el ataque de una banda de ladrones negros.

El 1830 , su padre decidió volver a trasladarse. La hacienda en Indiana producía poco y la fiebre láctea amenazaba su ganado. John Hanks vivía en Illinois , desde donde enviaba noticias sobre aquellas tierras, y Thomas decidió marchar hacia allí.

Después de un largo viaje, el grupo llegó a la orilla del río Sangamon , cerca de Springfield (Illinois), en 1830. Allí construyeron su nueva casa. El invierno siguiente fue muy duro, y la familia reconsiderar volver a Indiana.

Finalmente, el año siguiente, el padre se trasladó al Condado de Coles (Illinois), y Abraham Lincoln, de 22 años, decidió establecerse por su cuenta: él, su hermanastro John Johnston y John Hanks bajaron en canoa por el río Sangamon hasta New Salem (Massachusetts), donde un hombre de negocios de la zona, Denton Offutt, los había contratado para llevar una carga hasta Nueva Orleans, bajando por los ríos Sangamon, Illinois y Mississippi .

Impresionado por la traza que demostraba Abraham Lincoln, a su regreso de Nueva Orleans Offut le ofreció hacerse cargo de una tienda y un molino en Nueva Salem,  donde se instaló en julio de 1831. Lincoln tenía ya veintidós dos años, y ya era mayor de edad. Él mismo dijo más adelante:

Pero yo ignoraba muchas cosas. Sabía leer, escribir y contar, y hacer la regla de tres, pero nada más. Nunca estudié en una escuela o academia. Lo que tengo en materia de educación la he ido recogiendo de aquí y allá, bajo las exigencias de la necesidad. »

Tenía cierta fama local como practicante de lucha libre, y era habilidoso con el hacha. Lincoln evitaba la caza y la pesca, porque no le gustaba matar animales, ni para comer.  En cuanto a su constitución , era muy alto (1,93 m), y fuerte.

Boda y familia

El primer amor de Lincoln fue Ann Rutledge. La conoció en trasladarse a New Salem, y en 1835 mantenían una relación romántica. Pero Rutledge murió el 25 de agosto, probablemente de fiebre tifoidea .

Previamente, en 1833 o 1834, había conocido a Mary Owens, hermana de su amiga Elizabeth Abell, cuando la visitaba desde Kentucky.A finales de 1836, Elizabeth le propuso de establecer relaciones con su hermana si nunca volvía a New Salem, y él estuvo de acuerdo.

Volvió en noviembre de 1836 y Lincoln festejó con ella durante un cierto tiempo; pero ambos tenían recelos sobre su relación.

Abraham Lincoln boda

El 16 de agosto de 1837, Lincoln escribió a Mary desde Springfield, donde se había trasladado en abril para abrir su consulta de abogado, sugiriéndole que cortaran la relación. No contestó, y se acabó el cortejo.

En 1840, Lincoln se comprometió con Mary Todd, de una familia rica y dueña de esclavos de Lexington (Kentucky). Se conocieron en Springfield (Illinois) en diciembre de 1839, y se comprometieron en 1840. se fijó la boda para el día de fin de año de 1841, pero la pareja se separó cuando se acercaba la fecha señalada.

Más adelante se reencontraron en una fiesta, y finalmente se casaron el 4 de noviembre de 1842, en la mansión de la hermana de Mary, en Springfield. En 1844, la pareja compró una casa en la esquina de las calles Ocho y Jackson en Springfield, cerca de la consulta de Lincoln.

La pareja tuvo cuatro hijos. El mayor, Robert Todd Lincoln, nació en Springfield el 1 de agosto de 1843. Fue el único hijo que llegó a la edad adulta, y más adelante llegó a ser Secretario de Guerra del gobierno estadounidense .

Los otros hijos de Lincoln también nacieron en Springfield, y murieron de pequeños, o durante la adolescencia: Edward Baker (10 de marzo de 1846 – 1 de febrero de 1850), Willie Wallace (21 de diciembre de 1850 a 20 de febrero de 1862) que murió en Washington DC , durante el primer mandato del presidente, y Thomas “Tad” (4 de abril de 1853 a 16 de julio de 1871), que murió en Chicago (Illinois).

Inicios de su trayectoria política

Lincoln comenzó su carrera política en marzo de 1832, a los 23 años, cuando presentó su candidatura a la Asamblea General de Illinois. El punto central de su programa era mejorar la navegación por el río Sangamon.

Antes de las votaciones fue capitán de una compañía de la milicia de Illinois durante la guerra de Black Hawk , aunque no entró nunca en combate. Lincoln volvió de la guerra a los pocos meses y pudo hacer campaña por todo el condado antes de las votaciones del 6 de agosto.

Cuando se contaron los votos, Lincoln quedó octavo de trece candidatos (sólo salían los cuatro primeros), pero obtuvo 277 de los 300 votos del distrito de New Salem.

En 1834, ganó un escaño por la asamblea del estado. Se presentaba por Partido Whig , pero hizo una campaña no partidista. Entonces decidió hacerse abogado, y comenzó a aprender leyendo Commentaries on the Laws of England .

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Obtuvo el permiso para ejercer en 1837, y se trasladó a Springfield, Illinois el mes de abril del mismo año,  donde comenzó a hacer de abogado con el primo de su mujer, que le dejaba consultar su biblioteca legal mientras estudiaba , ganó reputación como adversario terrible durante los interrogatorios cruzados y las conclusiones finales, y convertirse en un profesional competente con mucho éxito.

En 1841 Lincoln asociarse con William Herndon, que más adelante fue su primer biógrafo. Representó el condado de Sangamon durante cuatro mandatos consecutivos en la Cámara de Representantes de Illinois , como miembro del Partido Whig.  Durante la década de los 30, Lincoln ya hizo público su desprecio por la esclavitud; en 1837, él y otro representante declararon que “se fundamentaba tanto en la injusticia como en la mala política”.

Política Nacional

Lincoln era Whig, y desde principios de los años 30 había admirado las ideas de Henry Clay  “Siempre he sido un Whig de la vieja escuela de Henry Clay” dijo a unos amigos en 1861.

El 1846, fue escogido como representante (diputado) en la Cámara de Representantes de Estados Unidos por el 7º Distrito del Estado de Illinois para el período del 4 de marzo de 1847 al 3 de marzo de 1849 (el mandato de un representante en Estados Unidos es de dos años).

Durante su mandato, fue fiel al partido Whig, presentándose en la mayoría de votaciones y haciendo discursos que seguían la línea oficial del partido.

Aprovechó su cargo por manifestarse en contra de la Guerra mexicanoamericana , que atribuyó al deseo de “gloria militar – este arco iris, que sale de los chubascos de sangre”, del presidente Polk .

La confrontación principal de Lincoln contra Polk ocurrió en sus “Proposiciones del Punto” ( Spot Resolutions ): la guerra había comenzado con choques violentos en un territorio disputado por México y Texas , Pero Polk había insistido en que los soldados mexicanos habían “invadido nuestro territorio y derramado la sangre de nuestros conciudadanos en nuestra propia tierra “.

Lincoln exigió que Polk enseñara el Congreso el punto exacto donde se había derramado sangre, y que demostrara que ese punto estaba en tierra americana.  el Congreso no aprobó nunca la proposición, ni siquiera la debatió,  y el hecho de introducirla le hizo perder apoyo político en su distrito.

A pesar de su admiración por Henry Clay, Lincoln fue uno de los partidarios principales de la candidatura de Zachary Taylor en las elecciones presidenciales de 1848.

Cuando terminó el mandato de Lincoln, la administración Taylor, que acababa de ganar, le ofreció el cargo de gobernador del territorio de Oregón.

Oregón, sin embargo, se decantaba más bien por los demócratas, y Lincoln dudaba de que el eligieran como gobernador o senador después de entrar en la Unión, y decidió volver a Springfield.

Abogado rural

Al volver a Springfield, Lincoln concentrarse en el trabajo de abogado, llegando incluso a presentar un caso en el Tribunal Supremo en 1849.  A mediados de los años 50, Lincoln se encontraba con intereses contrapuestos en el ramo del transporte, el de las barcazas y el ferrocarril. Al principio, Lincoln había favorecido los intereses del transporte fluvial.

En 1849, había obtenido una patente para un “dispositivo para hacer flotar barcos por encima de bancos de arena”. El objetivo era reducir el calado de un barco de río empujando flotadores horizontales en el agua junto al casco. Los flotadores debían hacer de tanques temporales de lastre.

No llegó a comercializarse, pero Lincoln sigue siendo la única persona con una patente que ha sido presidente de Estados Unidos.

A principios de los años 50, Lincoln también defendió casos de la industria del ferrocarril. Lincoln presentó 175 casos en el Tribunal Supremo de Illinois, 51 de las cuales como defensor único, de los que ganó 31.

El juicio criminal más notorio de Lincoln llegó en 1858 cuando defendió William “Duff” Armstrong, que era juzgado por el asesinato de James Preston Metzker.

El caso es famoso porque Lincoln añadió una prueba no prevista para demostrar que un testigo había mentido en su declaración.

Después de que el testigo asegurara que había visto el crimen a la luz de la luna, Lincoln sacó un calendario del campesino para demostrar que la luna en ese día estaba en un ángulo tan bajo que no hacía suficiente luz para ver nada con claridad. Basándose en esta prueba, Armstrong fue declarado inocente.

En 1854, fue en Illinois, y no hablando como político sino como ciudadano, que Lincoln hizo uno de los discursos más trascendentes de su vida, acto que marcó su regreso a la vida pública.

Política republicana desde 1854 hasta 1860

Regreso a la política

Lincoln volvió a la política como respuesta a la ley de Kansas-Nebraska de 1854, que eliminaba expresamente los límites a la extensión de la esclavitud que había establecido el Compromiso de Missouri de 1820 . El demócrata  Illinois Stephen A.

Douglas, que era el senador más influyente, propuso la soberanía popular como solución al callejón sin salida de la esclavitud, y la incorporó a la ley de Kansas-Nebraska.

Douglas argumentaba que en una democracia, el pueblo debía tener derecho de decidir si se permitía la esclavitud o no en su territorio, en vez de tenerlo impuesto por el Congreso de la Nación.

El 16 de octubre de 1854, el “discurso de Peoria”, Lincoln resumió su posición sobre la esclavitud que iría repitiendo durante los siguientes seis años, en su camino hacia la presidencia.

Declarado indiferencia pero, como he de suponer, un celo real y encubierto por la extensión de la esclavitud, no puedo evitar de odiarla. El odio por la injusticia monstruosa de la esclavitud misma.

El odio porque priva nuestro ejemplo republicano de su justa influencia sobre el mundo – permite que los enemigos de las instituciones libres, con plausibilidad, nos tachen de hipócritas  hace que los amigos verdaderos de la libertad duden de nuestra sinceridad, y especialmente porque fuerza tantos hombres buenos de entre nosotros a una guerra abierta con los principios más fundamentales de la libertad civil criticando la Declaración de Independencia, e insistiendo en que el único principio correcto de acción es el interés propio .

A finales de 1854, Lincoln decidió presentarse al Senado de Estados Unidos por el Partido Whig. A pesar de que iba primero durante las seis primeras rondas de votación en la legislatura del estado, Lincoln dio instrucciones a sus seguidores para que votaran a favor de Lyman Trumbull para evitar que ganara el candidato pro Nebraska Joel Aldrich Matteson. Trumbull ganó Matteson en la décima ronda de votaciones.

Los Whigs habían quedado divididos de manera irreparable por la ley Kansas-Nebraska. “Creo que soy Whig, pero otros dicen que no hay Whigs, y soy un abolicionista, aunque lo único que hago es oponerme a la expansión de la esclavitud”, dijo.

A partir de restos del antiguo partido Whig, y de miembros desencantados de los partidos Demócrata, del Suelo Libre, y de la Libertad, Lincoln fue clave para dar forma al nuevo Partido Republicano . En la convención republicana de 1856, Lincoln quedó segundo en la carrera para convertirse en el candidato a vicepresidente.

El 1857-58, Douglas rompió con el presidente Buchanan , lo que llevó a una lucha por el control del Partido Demócrata. Incluso algunos republicanos del este favorecieron la reelección de Douglas como senador en 1858, porque había dirigido la oposición a la Constitución de Lecompton, que habría admitido Kansas como “estado esclavista”.

Al aceptar la nominación republicana al Senado en 1858, Lincoln hizo su famoso discurso: “Una familia dividida contra sí misma no podrá subsistir”, citando el Evangelio según Mateo (Mateo: 12,25) .

Creo que este gobierno no puede durar de forma permanente medio esclavo y medio libre. No espero que la Unión se disuelva – No espero que caiga la familia – pero espero que deje de estar dividida. Ocurrirá algo, o la otra “. El discurso creó una imagen muy viva del peligro de desunión causado por el debate de la esclavitud, y reunió a los republicanos por todo el norte.

Debates Lincoln-Douglas de 1858

La campaña de 1858 destacó por los debates entre Lincoln y Douglas, que a menudo se han considerado el debate más famoso de la historia americana.

Lincoln advirtió que el “Poder Esclavista” amenazaba los valores republicanos, mientras que Stephen A. Douglas enfatizaba la supremacía de la democracia , diciendo que los colonos locales debían ser libres de decidir si permitían o no la esclavitud y tenían prioridad sobre la decisión del Tribunal Supremo que negaba la ciudadanía a los esclavos. Aunque los candidatos republicanos ganaron más votos populares, los demócratas obtuvieron más escaños, y la legislatura reeligió Douglas para el Senado.

Sin embargo, los discursos de Lincoln sobre el tema lo convirtieron en una figura política conocida a escala nacional.

El 27 de febrero de 1860, los líderes del partido en Nueva York invitaron a hacer un discurso para un grupo de republicanos poderosos.

En uno de los discursos más importantes de su carrera, Lincoln demostró que podía optar a la nominación presidencial por los republicanos.

Un periodista informó que “ningún hombre ha causado tanta impresión en su primera aparición ante una audiencia de neoyorquinos “.

Elecciones a la presidencia de 1860

“El candidato de la vía” – La candidatura de Lincoln de 1860 se sostiene por el problema de la esclavitud (esclavo a la izquierda) y la organización del partido (director del New York Tribune Horace Greeley a la derecha).

Los días 9-10 de mayo de 1860, se hizo la convención republicana del estado de Illinois en Decatur .

En esta convención, Lincoln obtuvo el primer apoyo para presentarse a la presidencia. El 18 de mayo, en la convención nacional republicana de Chicago , Lincoln fue elegido candidato republicano a la tercera votación, superando candidatos como William Seward y Salmon P. Chase.

Se ha debatido mucho por qué Lincoln ganó la nominación. Los puntos de vista que había expresado sobre la esclavitud se veían como más moderados que los de sus rivales Seward y Chase.

Algunos  creen que fue más bien una derrota de Seward, que una victoria de Lincoln. Otros lo atribuyen a la suerte, ya que la convención se hacía en el estado de Lincoln. La historiadora Doris K. Goodwin cree que la razón verdadera fue la habilidad política de Lincoln.

La mayoría de los republicanos estaban de acuerdo con Lincoln que el Norte era la parte ofendida mientras el Poder Esclavista ampliaba su influencia sobre el gobierno nacional con la negación de la ciudadanía a los esclavos y la presidencia de James Buchanan .

A lo largo de la década de 1850, Lincoln había negado que hubiera que haber nunca una guerra civil, y sus partidarios rehusaban continuamente las afirmaciones que su elección provocaría la secesión.

Mientras tanto, Douglas (el mismo que había derrotado a Lincoln en la campaña para Senador) fue elegido candidato por los demócratas del norte.

Los delegados de los once estados esclavistas retirarse de la convención demócrata, en desacuerdo con la posición de Douglas sobre la soberanía popular , y al final seleccionaron John C. Breckinridge (el vicepresidente en ese momento) como candidato.

El Partido de la Unión Constitucional lanzó un cuarto candidato presidencial, que fue el ex-whig John C. Bell.

Mientras Douglas viajaba por todo el país, Lincoln fue el único de los cuatro candidatos principales que no hizo ningún discurso.

En vez de eso, seguía la campaña de cerca pero se fiaba del entusiasmo del Partido Republicano, que hizo el trabajo de base que después alcanzó las mayorías por todos los estados del Norte. Preparó multitud de carteles y panfletos de campaña, y miles de editoriales de periódicos.

Hubo miles de oradores que se centraban primero en la plataforma del partido, y después en la historia de la vida de Lincoln, enfatizando la pobreza de su infancia. El objetivo era demostrar la superioridad del “trabajo libre”, por el que un chico de campo normal y corriente podía trabajar y llegar hasta el máximo por su propio esfuerzo.

El Partido Republicano produjo mucha más literatura que todos los demás partidos juntos. Un periodista del Chicago Tribune hizo un panfleto que detallaba la vida de Lincoln, y vendió un millón de copias.
El 6 de noviembre de 1860, Lincoln fue elegido decimosexto presidente de Estados Unidos, ganando el demócrata Stephen A. Douglas, John C. Breckinridge los demócratas del Sur, y John Bell.

Fue el primer presidente republicano, ganando gracias a la fuerza de su apoyo en el Norte: ni siquiera se presentó a diez estados del Sur, y sólo ganó dos de 996 condados a todos los estados del Sur.

Douglas ganar en Missouri , y Nueva Jersey quedó repartida entre Douglas y Lincoln.  Bell ganó en Virginia , Tennessee , y Kentucky , y Breckinridge ganó al resto de estados del Sur.

En Nueva York , Nueva Jersey y Rhode Island se formaron coaliciones de todos los oponentes de Lincoln combinados, pero aunque se hubiera combinado el voto anti-Lincoln a todos los estados, habría logrado mayoría en el colegio electoral.

En total, Lincoln obtuvo el 39,82% de los votos populares (1.866.452 votos); Douglas sacó el 29,46% (1.376.957 sufragios); Breckinridge obtuvo el 18,10% (849.781 votos), y Bell sacó un 12,62% (588.789 sufragios).

La participación fue del 82,2%. En resumen, los tres opositores de Lincoln habían sumado casi tres millones de votos contra los menos de dos millones de Lincoln, pero el Colegio Electoral Lincoln tenía 180 Grandes Electores contra 123 que sumaban sus opositores (se necesitaban 152 para ganar ). Así Lincoln fue el vencedor y fue elegido presidente.

Presidencia y Guerra Civil

Con la emergencia de los republicanos como partido mayoritario en el Norte, las tensiones entre territorios aumentaron. Los secesionistas del Sur verlo como señal de que su influencia en la política nacional se estaba debilitando.

Hasta entonces, el partido demócrata había apuntalado el sistema de esclavitud hasta cierto punto. Pero cada vez se le veía que representaba una posición más favorable en el Sur, y permitía que los sudistas prevalecieran sobre los demás territorios y dominaran la política nacional.

Pero con la realineación electoral de mediados de la década de los 50 sufrieron un revés. Las elecciones de 1860 fueron críticas para marcar un cambio radical en las tendencias de lealtad a los partidos entre grupos de votantes; la elección de Abraham Lincoln fue el resultado del equilibrio de poder entre intereses y afiliaciones competidoras a escala nacional.

El invierno de la secesión 1860-1861

A medida que se hacía más probable la elección de Lincoln, los secesionistas dejaron claro que sus estados dejarían la Unión. El 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur tomó la iniciativa. Pronto la siguieron Florida , Mississippi , Alabama , Georgia , Luisiana , y Texas .

Pronto, los siete estados declararon que eran una nueva nación, los Estados Confederados de América . El Norte esperó para ver si Virginia , Carolina del Norte , Tennessee , y Arkansas también se separarían. el presidente Buchanan y el presidente electo Lincoln negaron a reconocer la Confederación. Se hicieron intentos de llegar a un compromiso , como el de Crittenden, que habría extendido la línea de Missouri de 1820.

A pesar de que algunos republicanos apoyaban al Compromiso de Crittenden, Lincoln lo denunció en cartas privadas, diciendo que “o se extendía la línea de Missouri, o la Soberanía Popular nos haría perder todo lo que habíamos ganado en las elecciones; que el filibusterismo para todos los que están al sur de nosotros, y la fundación de estados esclavistas continuaría pesar de nosotros, bajo cualquiera de los planes “,  mientras que otros republicanos declaraban públicamente que “equivaldría a un pacto de guerra perpetuo en contra de cada pueblo, tribu y estado que tuviera un palmo de tierra entre aquí y tierra del Fuego “.

Los Estados Confederados de América eligieron Jefferson Davis el 9 de febrero de 1861, como presidente provisional.
El presidente electo Lincoln eludió un posible asesinato en Baltimore, y el 23 de febrero de 1861 llegó disfrazado en Washington, DC .

En su toma de posesión el 4 de marzo de 1861, francotiradores vigilaron la tarima inaugural, mientras que soldados a caballo patrullaban por los alrededores.

En su primer discurso de toma de posesión, Lincoln declaró, “Mantengo que, en vista de la ley universal y de la Constitución, la Unión de estos Estados es perpetua. la perpetuidad implica, aunque no se exprese, a la ley fundamental de todos los gobiernos nacionales “, argumentando además que el propósito de la Constitución de los Estados Unidos era formar una” unión más perfecta “que los Artículos de la Confederación que eran explícitamente perpetuos, y por tanto la Constitución también lo era. Preguntó retóricamente que incluso si la Constitución fuera un simple contrato, no requeriría el acuerdo de todas las partes rescindirlo.

Al mismo discurso de toma de posesión, en un intento final de reunir los estados y evitar la guerra, Lincoln apoyó la Enmienda Corwin a la Constitución, que había aprobado el Congreso el día antes. Lincoln creía que esta enmienda, que protegía expresamente la esclavitud en los estados donde ya existía, podía ser una forma de evitar la secesión.

Cuando Lincoln tomó posesión, sin embargo, la Confederación ya era un hecho,  y ninguno de sus líderes no proponía volver a la Unión bajo ninguna condición.

Al Norte, algunos miembros del gabinete de Buchanan recomendaron permitir la secesión. Pero los nacionalistas conservadores demócratas controlaban el gabinete y no lo permitieron.

Lincoln y casi todos los líderes republicanos adoptaron esta misma posición en marzo de 1861: la Unión no se podía disolver. Creyendo que todavía era posible una solución pacífica, Lincoln decidió no actuar contra el Sur si los unionistas no eran atacados. Esto ocurrió en abril de 1861.

Comienzan los combates

En abril de 1861, después de que las tropas de la Unión de Fort Sumter (el puerto de Charleston , en Carolina del Sur ) fueran bombardeadas y forzadas a rendirse, Lincoln hizo un llamamiento a los estados pidiendo 75.000 voluntarios,  para reconquistar los fuertes, proteger la capital, “y mantener la Unión”, que según su punto de vista aún existía a pesar de las acciones de los estados secesionistas.

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Estos acontecimientos forzaron a los estados a elegir de qué lado estaban. Virginia se separó, y la capital confederada se trasladó a Richmond . A lo largo de los dos meses siguientes, Carolina del Norte , Tennessee , y Arkansas también se separaron. Missouri , Kentucky , y Maryland amenazaron de hacerlo, pero al final, ni estos estados ni Delaware , que eran esclavistas, no se separaron. Lincoln negociar con los líderes de estos estados, prometiéndoles no interferir en la esclavitud.

Una vez comenzaron los combates, hizo arrestar a los líderes rebeldes en las áreas fronterizas y los encerró en prisiones militares sin juicio previo. Se arrestaron más de 18.000 personas; no se ejecutó ninguna; sólo una fue exiliada, y el resto fueron liberadas, en general al cabo de dos o tres meses.

Lincoln se preocupaba por la protección de la capital y sus enlaces ferroviarios con el Norte. En mayo, hubo disturbios en Baltimore (ciudad al norte de Washington que controlaba los enlaces ferroviarios) entre multitudes secesionistas y tropas de la Unión que iban hacia el Sur. El alcalde de Baltimore, y otros políticos de Maryland sospechosos fueron arrestados y encarcelados.

Dirección de la guerra

“Running the ‘Machine”: Una caricatura política de 1864 crítica con Lincoln y miembros clave de su administración
La guerra fue una fuente de frustración constante para el presidente y ocupaba casi todo su tiempo. Tuvo una relación difícil con el General McClellan,  que se convirtió en jefe supremo de todos los ejércitos de la Unión después de la derrota en la primera batalla de Bull Run y el retiro de Winfield Scott a finales de 1861.

A pesar de su falta de experiencia en asuntos militares, enseguida tomó parte activa en la determinación de la estrategia de guerra. Tenía dos prioridades: asegurar que Washington estaba bien defendida, y dirigir una guerra agresiva que satisficiera la demanda de una victoria rápida y decisiva.

McClellan, un joven graduado en la Academia Militar de los Estados Unidos y directivo de ferrocarril que había sido reclamado para el servicio militar activo,  prefería un estilo más cauteloso.

Tardó varios meses en planear y ejecutar la Campaña de la Península, con el objetivo de capturar Richmond moviendo el ejército del Potomac por barca en la península de Virginia y luego yendo por tierra hasta Richmond.

El retraso de McClellan preocupaba Lincoln, así como su insistencia en que no había que dejar tropas para defender Washington. Lincoln le obligó a dejar tropas en la capital, y, según McClellan, esto fue la causa del fracaso de la campaña.

McClellan, que era demócrata y conservador, fue destituido como estratega hacia favor de Henry W. Halleck, tras entregar una carta a Lincoln donde le aconsejaba precaución en la dirección de la guerra. La carta de McClellan indignó a los republicanos radicales, que presionó a Lincoln porque nombrase John Pope, republicano, como jefe del nuevo ejército de Virginia.

El deseo de Pope satisfacer la   estratégia de Lincoln de moverse hacia Richmond desde el norte, protegiendo así la capital al mismo tiempo.

Pero Pope recibió una derrota contundente en la segunda batalla de Bull Run el verano de 1862, haciendo que el ejército del Potomac tuviera que defender Washington de nuevo.  Como consecuencia de su fracaso, Pope fue enviado a Minnesota a luchar contra los Sioux .

A pesar de su insatisfacción con el hecho de que McClellan no había reforzado a Pope, Lincoln le volvió a dar el mando de todas las fuerzas de alrededor de Washington, contra la opinión de la mayor parte de su gabinete, que lo querían fuera.

A los dos días del regreso de McClellan, las fuerzas del General Lee atravesaron el río Potomac y entraron en Maryland , lo que provocó la batalla de Antietam de septiembre de 1862.

La victoria de la Unión en esta batalla, una de las más feroces de la historia americana, permitió a Lincoln anunció que haría una Proclamación de Emancipación en enero, pero relevó McClellan de su mando después de las elecciones al Congreso de 1862 y nombró el republicano Ambrose Burnside como jefe del ejército del Potomac.

Burnside era neutral políticamente, que es lo que Lincoln quería, y estaba de acuerdo con la mayoría de los objetivos del presidente.

Burnside había prometido seguir la visión estratégica de Lincoln de una ofensiva fuerte contra Lee y Richmond. Tras la derrota espectacular de Burnside en la batalla de Fredericksburg en diciembre, Joseph Hooker quedó al mando.

Hooker recibió una fuerte derrota en manos de Lee en la batalla de Chancellorsville en mayo de 1863, pero continuó en el cargo durante unos dos meses. No estuvo de acuerdo con la idea de Lincoln de dividir sus tropas, para forzar posiblemente Lee a hacer lo mismo, y dimitió. Durante la campaña de Gettysburg, fue sustituido por George Meade.

El uso de tropas negras y de antiguos esclavos fue oficial después de la Proclamación de Emancipación. Al principio, Lincoln era reticente a sacar adelante este programa, pero durante la primavera de 1863 ya inició un reclutamiento masivo de soldados negros.

En una carta a Andrew Johnson , entonces gobernador militar de Tennessee le animaba a liderar esta política. Lincoln escribió: “la simple visión de cincuenta mil soldados negros armados e instruidos en la ribera del Mississippi haría terminar la rebelión de inmediato”.

Hacia el final de 1863, siguiendo estas directrices, el general Lorenzo Thomas había reclutado veinte regimientos de afroamericanos del valle del Mississippi.

Grant

Tras la victoria de la Unión en Gettysburg, el hecho de que Meade no persigue Lee y los meses de inactividad en el ejército del Potomac convencieron Lincoln que era necesario un cambio.

McClellan hacía campaña por la nominación demócrata a la presidencia, y Lincoln le preocupaban las posibles aspiraciones políticas de Grant. Pero finalmente, concluyó que Grant no tenía aspiraciones políticas, al menos a corto plazo, y nombrarlo comandante del ejército de la Unión.

Grant ya llevaba una buena serie de victorias en el frente occidental, como las batallas de Vicksburg y Chattanooga. Respondiendo a críticas contra Grant, Lincoln respondió, “No puedo prescindir de este hombre. Lucha”.

Grant condujo la sangrienta campaña Overland en 1864 con una estrategia de guerra de desgaste, caracterizada por grandes pérdidas por parte de la Unión, pero mayores pérdidas en comparación por parte de los confederados.

El número elevado de bajas preocupó el país, y, después de que Grant perdiera una tercera parte de su ejército, Lincoln preguntó a Grant qué planes tenía. “Propongo que luchar hasta el final en esta línea todo el verano, si es necesario”, contestó Grant. Lincoln y el partido republicano movilizaron apoyo para todo el Norte, mostraron confianza absoluta en Grant, y reemplazaron sus pérdidas.

La Confederación ya no tenía repuestos, y el ejército de Lee se reducía con cada batalla. En abril de 1865, el ejército de Lee se deshizo bajo los ataques de Grant, y Richmond cayó.

Lincoln autorizó Grant atacar las infraestructuras confederadas – plantaciones, ferrocarriles, y puentes – para minar la moral del Sur y debilitarlo económicamente.

Esta estrategia permitió a los generales Sherman y Sheridan destruir plantaciones y ciudades en el valle del Shenandoah, Georgia y Carolina del Sur . Sherman mismo calculó que los destrozos causados por su “marcha hacia el mar” por Georgia habían sido de más de 100 millones de dólares.

Lincoln entender la necesidad de controlar puntos estratégicos (como el río Mississippi y la ciudad fortificada de Vicksburg) y la importancia de derrotar al ejército enemigo, más que capturar territorio y basta. Sin embargo, le costó que sus comandantes adoptaran sus estrategias hasta finales de 1863, cuando encontró en Ulysses S.

Grant un hombre que compartía su visión de la guerra. A partir de ese momento pudo realizar una serie de ofensivas coordinadas en múltiples frentes, además de tener un comandante supremo que estaba de acuerdo en utilizar tropas negras.

A lo largo de la guerra, Lincoln mostró un gran interés por las campañas militares. Pasaba horas en la oficina del telégrafo del Departamento de Guerra leyendo los despachos desde el frente. A menudo visitaba los campos de batalla, y parecía fascinado por las escenas de guerra. Durante un ataque confederado contra Washington DC en 1864, Lincoln miraba los combates desde una posición desprotegida; un capitán le llamó, “Bájate, pedazo de asno, antes no te toquen!”

Proclamación de Emancipación

Lincoln se reunió con su gobierno el 22 de julio de 1862 para la primera lectura de un borrador de la Proclamación de Emancipación. Lincoln sostenía que los poderes de su administración para acabar con la esclavitud estaban limitados por la Constitución.

Esperaba provocar la extinción final de la esclavitud deteniendo su expansión hacia nuevos territorios de la Unión, y convenciendo a los estados de aceptar emancipaciones compensadas, si el estado ilegalizaba la esclavitud. Creía que así la esclavitud dejaría de ser rentable, y acabaría extinguiéndose.

En julio de 1862, el Congreso aprobó la segunda ley de Confiscación, que liberaba a los esclavos de cualquiera que se le encontrara culpable de ayudar a la rebelión. El objetivo era debilitar la rebelión, que era liderada y controlada por propietarios de esclavos.

Aunque no abolía la institución legal de la esclavitud (esto lo hizo la decimotercera enmienda de la Constitución , la ley demostraba que Lincoln tenía el apoyo del Congreso para liberar esclavos propiedad de rebeldes.

Ese mes, Lincoln discutió un borrador de la proclamación de Emancipación con su gobierno. en una respuesta astuta a un editorial del New York Tribune , con el borrador de la proclamación ya en su mesa, el presidente subordinaba el objetivo del fin de la esclavitud a la causa de la preservación de la Unión, mientras, al mismo tiempo, preparaba el público para la emancipación fuera, al principio, incompleta.

Lincoln había decidido en aquel punto que no podía ganar la guerra sin liberar los esclavos, y por lo tanto, era necesario “hacer más para ayudar a la causa”:

Quisiera salvar la Unión. La querría salvar de la forma más rápida que permitiera la Constitución. Como antes se pueda restaurar la autoridad nacional, más cerca estará la Unión de ser la que había sido mi objetivo principal en esta lista es salvar la Unión, y no es ni salvar ni destruir la esclavitud.

Si pudiera salvar la Unión sin liberar ningún esclavo, lo haría, y si la pudiera salvar liberando todos los esclavos, lo haría; y si la pudiera salvar liberando unos cuantos y dejando a otros también lo haría. Lo que hago sobre la esclavitud, y sobre la raza de color, lo hago porque creo que ayuda a salvar la Unión; y de lo que me estoy, me estoy porque no creo que ayude a salvar la Unión.

Haré menos cuando crea que lo que hago hace daño a la causa, y haré más cuando crea que hacer más ayudará a la causa. Intentaré corregir errores cuando se demuestre que son errores; y adoptaré nuevas opiniones en cuanto se confirmen que son verdaderas.

Aquí he Asser mi objetivo en mi visión del deber oficial; y no tengo ninguna intención de modificar mi deseo personal, expresado a menudo, que todos los hombres de todas partes puedan ser libres.

La Proclamación de Emancipación, que se anunció el 22 de septiembre de 1862, y entró en vigor el uno de enero de 1863, liberaba a los esclavos en los territorios que aún no estuvieran bajo control de la Unión. A medida que los ejércitos de la Unión avanzaban hacia el sur, se liberaron más esclavos, hasta que todos los que estaban en territorio confederado (más de tres millones) fueron liberados.

Lincoln dijo más adelante: “Nunca, en toda mi vida, había tenido tanta certeza de que estaba haciendo lo correcto, que cuando he firmado este papel”. La proclamación hizo que la abolición de la esclavitud fuera un objetivo oficial de guerra.

Lincoln concentró luego su energía en la aprobación de la decimotercera enmienda de la Constitución para abolir la esclavitud de forma permanente en toda la nación. Habló en persona y de uno en uno, con diferentes congresistas para convencer -los de la enmienda, que fue aprobada finalmente por el Congreso a principios de 1865, poco antes de su muerte.

Durante cierto tiempo, Lincoln continuó con planes anteriores para organizar colonias para los esclavos recién liberados, pero todos los intentos fallaron.

Frederick Douglass , el líder abolicionista dijo que Lincoln fue “el primer gran hombre con el que hablé en Estados Unidos libremente que en ningún momento me recordó la diferencia entre él y yo, la diferencia de color”.

Discurso de Gettysburg

Aunque la batalla de Gettysburg fue una victoria para la Unión, también fue la batalla más sangrienta de la guerra y supuso un golpe contra la conducción de la guerra por parte de Lincoln. Se necesitaban más soldados para reemplazar las bajas en el ejército de la Unión.

Los reclutamientos forzosos de 1863 fueron considerados “odiosos” para mucha gente del Norte, sobre todo inmigrantes. Los disturbios de Nueva York en julio de 1863 fueron la manifestación más evidente de este descontento.

En una carta a Lincoln en septiembre de 1863, el gobernador de Pensilvania Andrew G. Curtin, le avisaba que los sentimientos políticos se giraban en contra de Lincoln y de la guerra:

Si las elecciones fueran ahora, el resultado sería muy dudoso, y aunque la mayoría de nuestros amigos son muy optimistas sobre los resultados, mi impresión es que las probabilidades están en contra nuestro. Los aires son malos en el Estado, los líderes demócratas han conseguido de excitar el prejuicio y la pasión, han infundido su veneno en las mentes del pueblo, y las posibilidades están en contra nuestro .

El discurso de Gettysburg es uno de los parlamentos más citados de la Historia de los Estados Unidos . Se hizo a la inauguración del Cementerio Nacional de Gettysburg en Gettysburg, Pensilvania, en la tarde del jueves, 19 de noviembre de 1863, durante la Guerra Civil , cuatro meses y medio después de que los ejércitos de la Unión derrotaran los de la Confederación en la decisiva Batalla de Gettysburg .

El discurso de Lincoln, preparado con mucho cuidado, que en principio debía ser secundario de las otras presentaciones de ese día, fue considerado uno de los discursos más importantes de la historia americana. En poco más de dos minutos, Lincoln evocó los principios de la igualdad entre los hombres adoptados por la Declaración de Independencia y redefinió la Guerra Civil como una lucha no sólo por la Unión, sino también como “un nacimiento nuevo de la libertad “que llevaría igualdad real a todos sus ciudadanos, y que también crearía una nación unificada donde los derechos de los estados no fueran dominantes.

Comenzando con la frase ahora famosa, Four score and seven years ago  (Hace ochenta y siete años, o más literalmente, hace cuatro veintenas y siete años), Lincoln habló de los acontecimientos de la Guerra Civil, y describió la ceremonia de Gettysburg como una oportunidad no sólo de consagrar un cementerio, sino también de dedicar los vivos en la batalla para asegurar que el “gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, nunca perecerá de la tierra”.

Elecciones de 1864

Tras las victorias de Gettysburg , Vicksburg y Chattanooga de 1863, la victoria final parecía al alcance, y Lincoln promocionó Ulysses S. Grant como general supremo el 12 de marzo de 1864.

Cuando las campañas de aquella primavera se convirtió en empates sanguinarios, Lincoln apoyar la estrategia de Grant de desgastar al ejército confederado de Lee con un coste considerable en bajas también para la Unión.

Con las elecciones acercándose, derrotó fácilmente los intentos de negarle la nominación de los republicanos.

En la convención, el partido republicano seleccionó Andrew Johnson , un Demócrata de guerra del estado sudista de Tennessee como candidato a vicepresidente para formar una coalición más ancha. Se presentaron con la candidatura del Partido de la Unión que reunía los republicanos y los demócratas de guerra.

No obstante, republicanos de todo el país temían que Lincoln fuera derrotado. Reconocimiento este miedo, Lincoln escribió y firmó un compromiso que, si perdía las elecciones, derrotaría la Confederación antes de irse de la Casa Blanca:

Esta mañana, y ya hace algunos días, parece bastante probable que esta Administración no será reelegida. Entonces será mi deber de cooperar con el presidente electo, para salvar la Unión entre las elecciones y la toma de posesión; porque habrá conseguido su elección basándose en el hecho de que no la podría salvar después.

Lincoln no enseñó el compromiso a su gobierno, pero les pidió que firmaran el sobre sellado. Mientras que la plataforma demócrata seguía el ala pacifista del partido y llamaba la guerra “un fracaso”, su candidato, el general George B. McClellan, apoyaba la guerra y repudió la plataforma. Lincoln dio más refuerzos a Grant y movilizó su partido para apoyar a Grant ya la guerra.

La captura de Atlanta por parte del General Sherman en septiembre acabó con los miedos derrotistas; el partido Demócrata estaba profundamente dividido, con algunos líderes y la mayoría de los soldados abiertamente a favor de Lincoln; el Partido de la Unión estaba unido y lleno de energía, y Lincoln fue reelegido fácilmente con una gran mayoría. Ganó en todos los estados menos tres, incluyendo el 78% del voto de los soldados de la Unión.

Las únicas fotos que se conocen de Lincoln haciendo un discurso se hicieron mientras hacía su segundo discurso de toma de posesión. Aquí está de pie en el centro, con papeles en la mano.

Segundo discurso de toma de posesión

abraham lincolnLincoln pronunció su segundo discurso de toma de posesión, su favorito. En ese momento, la victoria sobre los rebeldes estaba al alcance, la esclavitud había terminado, y Lincoln miraba hacia el futuro.

Con ansia esperamos – fervientemente rogamos – que esta poderosa plaga de la guerra se extienda pronto. No obstante, si es la voluntad de Dios que continúe, hasta que toda la riqueza acumulada por los esfuerzos no remunerados de los esclavos sea hundida, y hasta que cada gota de sangre extraída a latigazos sea pagada con otra gota extraída con la espada , como se dijo hace tres mil años, igualmente se deberá decir “los juicios del Señor son verdaderos y justos”.

Sin malicia para nadie; con caridad para todos; con firmeza en el derecho, tal como Dios nos da la capacidad de verlo, esforcémonos para terminar la tarea en que nos encontramos; vendar las heridas de la nación; cuidar que haya sufrido la batalla, y su viuda, y su huérfano , hacer todo lo que consiga y fomente una paz justa y duradera, entre nosotros, y con todas las naciones.

Reconstrucción

La reconstrucción comenzó durante la guerra mientras Lincoln y sus consejeros consideraban la mejor manera de reintegrar los estados del Sur y qué hacer con los líderes confederados y los esclavos liberados. Lincoln lideraba los “moderados” respecto a la política de Reconstrucción, ya menudo se encontraba con la oposición de los republicanos radicales, con Thaddeus Stevens en la Cámara de Representantes y Charles Sumner y Benjamin Wade al Senado (aunque en la mayoría de los otros temas colaboraban).

Decidido a encontrar un camino que reunifican la nación y no humillara el Sur, Lincoln hizo que se celebraran elecciones rápidas con condiciones generosas durante toda la guerra en las áreas que quedaban detrás del frente de la Unión.

Su proclamación de amnistía del 8 de diciembre de 1863 ofrecía el perdón a los que no hubieran tenido ningún cargo civil confederado, no hubieran maltratado prisioneros de la Unión, y firmaran un juramento de fidelidad.

Se tuvieron que tomar decisiones críticas a medida que cada estado se iba reconquistando. Fueron especialmente importantes Tennessee , donde Lincoln nombró Andrew Johnson como gobernador, y Luisiana , donde Lincoln probó un plan que recuperara la condición de estado cuando el 10% de los votantes estuvieran de acuerdo.

Los radicales republicanos encontraron que esta política era demasiado permisiva, y aprobaron su propio plan, la Ley Wade-Davis.

Cuando Lincoln vetó esta ley (de forma indirecta, dejando de firmarla en el plazo necesario, cuando el Congreso ya se disolvía), los radicales volvieron a ella rechazando aceptar los representantes electos de Luisiana, Arkansas, y Tennessee.

Hacia el final de la guerra, Lincoln hizo una larga visita al cuartel general de Grant City Point, Virginia. Esto le permitió hablar en persona con Grant y Sherman sobre el final de las hostilidades (porque Sherman pudo hacer una visita rápida desde Carolina del Norte).

Lincoln también visitó Richmond después de que el conquistaran las fuerzas de la Unión e hizo el gesto de sentarse en el escritorio de Jefferson Davis , dando a entender que el presidente de Estados Unidos tenía autoridad sobre el país entero.

Fue recibido en la ciudad como un héroe por los esclavos liberados, los sentimientos de los que se podían resumir en lo que dijo uno de ellos: “Sé que soy libre porque he visto la cara del Padre Abraham y lo he sentido”. Cuando un general pidió a Lincoln como debían tratar los confederados derrotados, Lincoln contestó: “Dejadlos hacerlo fácil”.

Lincoln volvió a Washington en la tarde del 9 de abril de 1865 , el día que Lee rindió al Juzgado de Appomattox en Virginia. La guerra prácticamente había terminado. Los otros ejércitos rebeldes se rindieron poco después.

Política interna

Redefinición del republicanismo

La retórica de Lincoln definió las causas de la guerra para el país, el mundo y la posteridad. Discursos como el de Gettysburg, o el de la segunda toma de posesión han pasado a la historia, y aunque ahora se citan a menudo.

En años recientes, los historiadores han destacado la redefinición de los valores republicanos que hizo Lincoln. Ya desde la década de los 1850, en que la mayor parte de la retórica política se centraba en la santidad de la Constitución , Lincoln movió el énfasis hacia la Declaración de Independencia como fundamento de los valores políticos estadounidenses: el puntal del republicanismo.

El énfasis de la Declaración en la libertad y la igualdad para todos, más que la tolerancia de la esclavitud de la Constitución, desvió el debate. Según el historiador Diggins, “Lincoln presentó a los americanos una teoría de su historia que ofrece una contribución profunda a la teoría y el destino del republicanismo mismo”.

Su posición ganó fuerza para que destacó la base moral del republicanismo , más que los detalles legales. Sin embargo, en 1861, Lincoln justificar la guerra primero en términos legales (la Constitución era un contrato, y porque una parte saliera del contrato, todas las demás debían estar de acuerdo), y después en términos del deber nacional de garantizar una “forma de gobierno republicana” a todos los estados.

Este deber también fue el principio que guió la intervención federal a la Reconstrucción. A su discurso de Gettysburg , Lincoln redefinió la nación americana, aduciendo que no había nacido en 1789 sino en 1776, “concebida en la Libertad, y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales”.

Declaró que los sacrificios de la batalla habían vuelto a dedicar la nación a las proposiciones de democracia e igualdad, “porque esta nación tenga un renacimiento de la libertad  y que el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo no desaparezca de la tierra “.

Enfatizando la centralidad de la nación, rechazó las pretensiones de soberanía de los estados. Mientras algunos críticos dicen que Lincoln fue demasiado lejos y demasiado rápido, están de acuerdo que dedicó al país a valores que marcaban “una refundación de la nación”.

Suspensión de las libertades civiles

Durante la Guerra Civil Lincoln usó poderes que ningún presidente antes que él había utilizado: declaró un bloqueo naval contra el sur, suspendió el habeas corpus , gastó dinero antes de que el Congreso lo aprobara, e hizo encarcelar sin juicio entre 15.000 y 18.000 personas sospechosas de simpatizar con la Confederación.

Medidas domésticas

Lincoln creía en la teoría Whig de la presidencia, que dejaba que el Congreso preparara las leyes, mientras que él las firmaba. Sólo usó su derecho de veto cuatro veces, y el único veto significativo fue el de la ley Wade-Davis.

Así, firmó la ley de propiedad de la tierra (Homestead Act) de 1862, que permitir poner a la venta a bajo coste millones de hectáreas de tierra propiedad del gobierno en territorios del Oeste.

La ley de Universidades con concesión de terreno (land-grant colleges), también de 1862, proporcionaba concesiones del gobierno para crear universidades agrícolas y técnicas en todos los estados.

Las leyes del Ferrocarril del Pacífico de 1862 y 1864 apoyaron federal para la construcción del primer ferrocarril transcontinental de Estados Unidos, que se completó en 1869.

Otras leyes importantes fueron dos medidas para incrementar los ingresos del gobierno federal: aranceles (política que tenía muchos precedentes), y un impuesto sobre la renta federal (que era nuevo), todas tomadas en 1861. El impuesto sobre la renta era una tasa fija del 3% para ingresos superiores a los 800 dólares (18.910 dólares de hoy en día), que se modificó el año siguiente por una tasa progresiva.

Lincoln también presidió la expansión de la influencia económica del gobierno federal sobre otras áreas. La creación del sistema de bancos nacionales por las leyes de 1863, 1864, y 1865 permitió la creación de un sistema financiero nacional fuerte.

En 1862, el Congreso creó, con la aprobación de Lincoln, el Departamento de Agricultura. La ley de Moneda Legal de 1862 estableció el primer papel moneda de la historia de Estados Unidos desde los “continentales” que se habían emitido durante la Revolución . Esto se hizo para aumentar la circulación de dinero para pagar la guerra.

En 1862, Lincoln envió un general experimentado, John Pope, para reprimir la rebelión Sioux en Minnesota . Cuando recibió 303 sentencias de muerte por indios acusados de matar campesinos inocentes, Lincoln ordenó que se revisaran estas sentencias, aprobando finalmente 39 (una fue conmutada más adelante).

Abraham Lincoln es responsable en buena parte de la institución del Día de Acción de Gracias en Estados Unidos. Antes de su presidencia, el día de acción de gracias era sólo una fiesta regional en Nueva Inglaterra , y el gobierno federal había proclamada sólo de vez en cuando, y en fechas irregulares.

La última había sido durante la presidencia de James Madison cincuenta años atrás. En 1863, Lincoln fijó el último jueves de noviembre como día de acción de gracias, y la fiesta se ha celebrado anualmente desde entonces.

Asesinato

El 4 de abril 1865, Lincoln tuvo un sueño en el que vio gente llorando en la Casa Blanca y vio un tablado, sobre el que descansaba un cadáver envuelto en vestiduras funerarias con soliders circundantes, Lincoln pidió a los soldados sobre la persona muerta y se le dijo que el presidente asesinado por un asesino.

John Wilkes Booth , un actor conocido que era también espía confederado de Maryland, había preparado un plan para secuestrar Lincoln y intercambiarlo por prisioneros confederados. Después de asistir a un discurso el once de abril donde Lincoln promovió el derecho de voto para los negros, Booth cambió los planes y decidió asesinar al presidente.

Al saber que el presidente y la primera dama asistirían a una función en el Teatro Ford, preparó su plan, asignando colaboradores para asesinar también el vicepresidente Andrew Johnson y el secretario de Estado William H. Seward.

Sin su guardaespaldas principal, Ward Hill Lamon, a quien había explicado su famoso sueño premonitorio de su asesinato, Lincoln fuera ver la obra Nuestro primo americano el 14 de abril de 1865 .

Mientras un único guardaespaldas rondaba por el teatro, y Lincoln sentaba en su lonja (número 7) del anfiteatro, Booth se escondió detrás del presidente y esperó lo que creía que sería el momento más divertido de la obra, para que las risas taparan el ruido del disparo. Cuando empezaron las risas, Booth entró en el palco y le disparó un tiro en la cabeza, a quemarropa.

El alcalde Henry Rathbone luchó unos momentos con Booth pero recibió un corte de cuchillo. Después, Booth saltó desde el balcón y cayó en el escenario ” Sic semper tyrannis! ” (latín: Siempre así a los tiranos ) y se escapó, a pesar de que se había roto la pierna al saltar.

Un cirujano militar describió enseguida la herida de Lincoln como mortal. El presidente fue trasladado desde el teatro hacia el otro lado de la calle, a Petersen House, donde quedó en coma durante nueve horas antes de morir.

Varios médicos lo atendieron. Uno de ellos localizó fragmentos de cráneo y la bala 15 cm dentro del cerebro. Lincoln no recuperó la conciencia y se certificó su muerte a las 7:22 de la mañana del 15 de abril de 1865. Fue el primer presidente americano asesinato y también el primero en ser expuesto en capilla ardiente.

El cuerpo de Lincoln fue transportado mediante un tren funerario en una gran procesión que pasó por varios estados, de vuelta hacia Illinois.

Mientras buena parte del país estaba de luto por quien consideraban el salvador de los Estados Unidos, un sector del partido Demócrata (los Copperheads ) celebró la muerte de quien consideraban un tirano.

Durante doce días, Booth fue buscado por agentes federales (dirigidos por el secretario de guerra Edwin M. Stanton).Al final lo acorralaron en un granero en Virginia, y le hirieron a tiros. Murió poco después a causa de las heridas.

La tumba de Lincoln en el cementerio de Oak Ridge en Springfield, Illinois, hace 54 metros de altura, y, en 1874, se remató con varias estatuas de bronce de Lincoln. Para evitar los intentos de robo del cuerpo de Lincoln para pedir su rescate, su hijo le hizo exhumar y lo volvió a enterrar bajo una capa espesa de cemento en 1901.

Creencias religiosas y filosóficas

En marzo de 1860, Lincoln dijo en discurso, hablando de la esclavitud: “Cuando esta cuestión se resuelva, se hará sobre alguna base filosófica, si no es sobre una opinión filosófica, no se puede mantener de forma permanente hacia política “.

La base filosófica de las creencias de Lincoln sobre la esclavitud y otros problemas de su época hacen que Lincoln tenga que examinar como “hombre de ideas”. Lincoln era un gran partidario de la versión Whig del capitalismo liberal , que tenía la capacidad de expresar sus ideas dentro del contexto de las creencias religiosas del siglo XIX.

Como no tenía una educación formal, pocas personas influyeron directamente. Su filosofía personal tomó forma gracias a una “memoria prodigiosa y una pasión por la lectura y el aprendizaje”. Fueron sus lecturas, más que las relaciones, lo que más influyó en sus creencias.

Ya de pequeño, Lincoln rechazaba en general la religión organizada, pero la “doctrina de necesidad” calvinista acompañó durante toda su vida. En 1846, Lincoln describió los efectos de esta doctrina como que “la mente humana es forzada a actuar, o parada por algún poder, sobre el que la propia mente no tiene control”.

En abril de 1864, en justificar su actuación respecto a la Emancipación, Lincoln escribió: “no pretendo haber controlado los acontecimientos, sino que confieso francamente que los acontecimientos me han controlado a mí. Ahora, al final de una lucha de tres años, el estado de la nación no es lo que había previsto ni esperado ningún partido, ni ningún hombre. Sólo Dios puede pretenderlo “.

A medida que Lincoln maduraba, y especialmente durante su época de presidente, la idea de una voluntad divina que interaccionaba de alguna manera con los asuntos humanos influyó cada vez más en sus expresiones públicas. En el terreno personal, la muerte de su hijo Willie en febrero de 1862 puede haber hecho que Lincoln buscara en la religión respuestas y alivio.

Después de la muerte de Willie, en verano o principios del otoño de 1862, Lincoln intentó plasmar sus pensamientos sobre por qué, desde un punto de vista divino, la crueldad de la guerra era necesaria:

La voluntad de Dios prevalece. En grandes contiendas, cada bando dice que actúa de acuerdo con la voluntad de Dios. Ambos, y un seguro, pueden estar equivocados. Dios no puede estado a favor y en contra de la misma cosa al mismo tiempo.

En la guerra civil actual es bastante posible que el objetivo de Dios sea algo diferente de los objetivos de cada bando-pero igualmente los instrumentos humanos, funcionando como lo hacen, son la mejor adaptación para obtener el Sede propósito.

Estoy casi a punto de asegurar que esto es probablemente cierto-que Dios quiere esta contienda, y quiere que todavía no se acabe. Tan sólo con su poder sobre las mentes de los contrincantes, habría podido salvar o destruir la Unión sin contienda humana. Aun así, la contienda comenzó.

Y habiendo comenzado, podía dar la victoria a cualquier bando en cualquier momento. Aun así, la contienda continúa.
El escepticismo religioso de Lincoln aumentó por su exposición a las ideas ilustradas de Locke , y el liberalismo clásico , especialmente el económico.

Coherente con la práctica habitual del partido Whig, Lincoln menudo utilizaba la Declaración de independencia como expresión filosófica y moral de ambas filosofías. En un discurso de 1861, en la sala de la independencia en Filadelfia , Lincoln dijo,

No he tenido ningún sentimiento político que no proviniera de los sentimientos que materializa la Declaración de Independencia. No era simplemente la separación de las colonias de la metrópoli; sino el sentimiento de la Declaración de Independencia que daba la libertad, no sólo a la gente de este país, sino también en el mundo, para todos los tiempos futuros.

Era eso lo que prometía que a su tiempo, el peso se levantaría de los hombros de todos los hombres. Esto es un sentimiento contenido dentro de la Declaración de Independencia.

Encontró en la Declaración la justificación por la política económica Whig y por la oposición a la plataforma nativista los Know Nothings .

Al declarar que todos los hombres habían sido creados iguales, Lincoln y los Whigs argumentaban que esta libertad requería el progreso económico, educación general, territorio para crecer, y la capacidad de la nación de absorber la creciente población inmigrante.

Fue en la Declaración de Independencia, más que en la Biblia que Lincoln se basó para oponerse a la expansión de la esclavitud. Vio la Declaración como más que un documento político. Para él, y para muchos abolicionistas y de otros líderes contra la esclavitud, era, primordialmente, un documento moral que había determinado criterios eternamente válidos para dar forma al futuro de la nación.

Legado y memoria

La Apoteosis de Abraham Lincoln, recibido por George Washington en el cielo (obra de la década de los 1860)
La muerte de Lincoln hizo un mártir nacional. En las clasificaciones históricas sobre los mejores presidentes de Estados Unidos, Lincoln ha sido normalmente entre los tres primeros junto con George Washington y Franklin D. Roosevelt .

Según un estudio de 2004, los estudiosos de historia y política lo ponían en primer lugar, mientras que los especialistas en derecho le dejaban segundo detrás de Washington.

Se le suele ver como la personificación de los valores clásicos de la honestidad y la integridad , así como el respeto por los derechos individuales y de las minorías, y la libertad humana en general. Todo tipo de organizaciones y empresas estadounidenses continúan utilizando su imagen, desde aseguradoras hasta marcas de coches .

Durante la Guerra Civil española , el grupo americano de las Brigadas Internacionales se llamó el Abraham Lincoln Brigade . Muchas ciudades de los Estados Unidos llevan su nombre,  incluyendo la capital de Nebraska .

El nombre y la imagen de Lincoln aparecen en muchos lugares. Los más conocidos son probablemente el Lincoln Memorial de Washington, DC,  el billete de 5 dólares, la moneda de un centavo de dólar, y su escultura del Monte Rushmore .

Su casa de Springfield, Illinois y una reconstrucción de la de New Salem  se han convertido en museo, así como el Teatro Ford y la Petersen House, donde murió. El estado de Illinois ha adoptado el mote de Land of Lincoln (tierra de Lincoln), y esta frase ha aparecido en casi todas las matrículas del estado desde 1954.

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