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Historia del Arte Egipcio

La historia del arte egipcio es el conjunto de obras de estilo y simbolismo de gran homogeneidad realizadas en el Egipto antiguo. Se considera que este estilo queda asentado a partir del 3200 aC .

historia del arte egipcio

Las obras artísticas seguían estrictos cánones, lo que permitió que durante más de tres mil años el arte egipcio sufriera escasas variaciones. Con estas convenciones se pretendía transmitir la idea de atemporalidad en la civilización egipcia.

La estética del antiguo Egipto

Calificar como arte egipcio las obras de arte del periodo analizado presenta un doble conflicto que se ha de analizar:

  • En el antiguo Egipto no se realizaba arte con una finalidad exclusivamente estética sino que se producían objetos funcionales.
  • El adjetivo egipcio está empleado de manera convencional, porque no es introducido hasta la romanización. El nombre Egipto viene del latín Aegyptus , provenientes del antiguo egipcio Hi-ku-Ptah , que era el nombre de un templo de Tebas (Egipto) . En antiguo egipcio el país se llamaba Kemet .

Arte

El arte egipcio está constituido de objetos producidos por su valor funcional. La arquitectura, la escultura o la pintura del antiguo Egipto son muestras de un arte que básicamente es religioso o funerario.

Se distingue el arte funerario de los faraones del arte para los civiles. Los faraones, por ser dioses, se elevarán de su tumba para reunirse con el resto de los seres divinos. Los civiles disponen de un arte funerario que les capacita para afrontar la eternidad dentro de su tumba.

Los productores de este arte funerario son trabajadores más cercanos a la figura del funcionario que a la del artesano o el artista . La consideración social de un alfarero, un carpintero de ribera o un arquitecto era la misma; eran personas con conocimientos técnicos y habilidad en su oficio.

No existía una distinción entre las bellas artes y los oficios, no se distinguía entre artista y artesano. Estos funcionarios tendrán la posibilidad de adquirir un espacio funerario para afrontar la eternidad, hecho excepcional para un civil.

Se distinguía entre los objetos de uso cotidiano de los objetos de uso social; los últimos requerían unos trabajadores especializados. Los objetos de uso social disponían de una buena funcionalidad y eran objetos bellos . La belleza confería prestigio y la capacidad de rodearse de objetos bellos era reservada a las clases acomodadas.

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La belleza va asociada a lo que es útil y específicamente a los objetos que sirven al difunto en la vida después de la muerte. La mayor parte de objetos bellos han sido creados para el emperador; el paradigma es la pirámide. Por tanto, aunque se confeccionó una noción de belleza, esta era un medio, no un fin en sí mismo. El concepto del arte por el arte no existía para los egipcios.

Sin embargo, el concepto belleza no tiene un único palabra equivalente; podemos destacar al menos cuatro palabras que se pueden traducir como belleza :

  • Nefer , empleado para referirse a las damas bellas, en especial a la diosa Hathor ; pero también para remarcar la adecuación del objeto para el propósito del cual ha sido creado.
  • Tut, que significa “reflejo”
  • Menea
  • Tehen

La cerámica, la pintura, la escultura o la arquitectura de calidad iban asociadas a los jeroglíficos como parte del objeto producido. El jeroglífico es una parte integrante del arte egipcio y menudo define el sentido de la obra.

Cánones y simbolismo

Cánones

El arte del antiguo Egipto se caracteriza por una idea de orden: líneas claras y sencillas, asociadas a formas simples y colores planos. Los artistas utilizaban líneas perpendiculares, verticales y horizontales, para formar una cuadrícula y dar las proporciones correctas en sus trabajos.

El arte reflejaba la importancia social, religiosa y política. La altura de los personajes dependía, por ejemplo, de su papel en la sociedad: los más importantes eran los más altos; por otra parte, no había perspectiva.

El faraón es siempre así representado como el mayor de los humanos; igualmente, los dioses son más o menos imponentes segundos son considerados como más o menos poderosos.

Como decoraban las paredes

Las paredes se untaban con una mezcla de barro, arcilla y paja triturada. Cuando quedaban perfectamente lisas y bien secas, se aplicaba una capa de yeso. Comenzaba el trabajo de los pintores: estos trazaban una cuadrícula con tinta roja que les permitiría reproducir en grande los bocetos del fresco.

Simbolismo

Por el talante extremadamente religioso de la civilización del antiguo Egipto , la mayoría de las obras de arte de esta época son imágenes de divinidades, de faraones o de encarnaciones divinas.

El orden está vinculado al simbolismo de la obra; los símbolos son omnipresentes en el arte egipcio. Así, los animales son representaciones simbólicas de divinidades. El color tiene un sentido específico: el azul y el verde representaban el Nilo y la vida, el amarillo evocaba el Sol, el rojo inspiraba la fuerza, el poder y la vitalidad.

Los colores de esta época han sobrevivido de manera sorprendente en el transcurso de los siglos, sobre todo gracias al clima muy seco de Egipto. El arte egipcio, a pesar de la ausencia de perspectiva, era muy realista; los artistas tenían un conocimiento profundo de la anatomía y un sentido perfeccionista del detalle, sobre todo para el dibujo de animales.

Periodos

El arte de Nagada

El término Nagada proviene de un lugar del Alto Egipto . Se designa así la producción artística que tiene lugar entre el 3800 aC y el 3000 aC .

El arte es principalmente conocido por los depósitos funerarios, que prueban que ya el artesanado ha alcanzado un alto nivel, tanto en el ámbito de la cerámica como en el de la metalurgia y del tamaño de las piedras duras.

El arte de la época tinita

Tinis fue una población del Alto Egipto; el periodo thinita va del 3000 aC hasta el 2.686 aC . El arte de la dinastía I y II determina las convenciones del arte egipcio, en paralelo a la emergencia del sistema político y social. Se conoce la vez una arquitectura funeraria que se desarrolla y un variado mobiliario funerario.

El arte del Reino Antiguo

Menfis se convirtió en el centro del reino entre el 2686 aC hasta el 2150 aC . El antiguo imperio es la época de las grandes pirámides y de la creación del escriba agachado.

Pero es sobre todo, para la mayoría de los historiadores del arte, el apogeo del arte egipcio, que alcanza entonces una perfección inigualada. El país, finalmente unificado, coherente, bajo la influencia de una administración fuerte, realiza inmensas obras, tanto en la arquitectura como en la escultura.

El arte del Reino Medio

Tebas se convirtió en el centro del reino entre el 2134 aC hasta el 1780 aC . Después de un período agitado, el Reino Medio marca una vuelta a la calma y un nuevo capítulo en el arte egipcio.

Las pirámides se convirtieron en un espacio sagrado para las inhumaciones reales, y se conocen algunos ejemplos de templos no funerarios. Los modelos ganan en altura y en diversidad. Las joyas encontradas en una tumba inviolada en Dashur , son magníficos ejemplos de una orfebrería casi desaparecida.

El arte del Reino Nuevo

El periodo de producción del arte más conmovedor del antiguo Egipto fue el Imperio Nuevo entre 1.580 y 1.085 aC ; la entrada en contacto con la civilización griega conlleva el comienzo de la disolución de un estilo propio. Alejandría , fundada en 332 aC por Alejandro Magno , fue la última de las capitales del antiguo Egipto; cayó en manos de los romanos el 46 dC , cuando se quemó parte de su biblioteca .

En el transcurso de la XVIIIa dinastía , el faraón Akenatón decide, poco después de su llegada al poder, la abolición de la religión politeísta existente. Impuso un monoteísmo basado en el culto a Aten , dios del disco solar.

Este trastorno tiene implicaciones en el arte: se desarrolla un nuevo estilo, el arte de Amarna , diferente para muchos aspectos del arte idealista clásico existente desde hacía 1.700 años. Tras la muerte de Akhenaton, la religión tradicional retoma su lugar, los artistas vuelven a un estilo más clásico, pero seguirán marcados por ciertos aspectos del arte de Amarna.

Lenguajes artísticos

Arquitectura

La arquitectura del antiguo Egipto se caracteriza por ser de carácter religioso o funerario. Las construcciones son funcionales y simbólicas, aunque su simbolismo no ha sido del todo desvelado. Los grandes monumentos de piedra, en grandes bloques, con sólidas columnas, son a menudo el testimonio del paso de diferentes culturas. Un elemento decorativo característico de la arquitectura egipcia son ciertas columnas que imitan el loto .

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Las construcciones más significativas son las pirámides , los templos y las tumbas. Estas obras, colosales y monumentales, pretendían durar eternamente y manifestar a lo largo del tiempo el poder del faraón y los sacerdotes.

Pintura

En el antiguo Egipto se desarrolló una pintura mural, esencialmente narrativa, con representaciones de ceremonias y hechos remarcables; la pintura suele ir acompañada de jeroglíficos que aportan información esencial a la escena.

Pintaban para convertir la vida después de la muerte en un lugar agradable para el difunto; por ello, se creaban pinturas bellas. Cabe destacar las representaciones de la vida privada o de los animales y los vegetales, realizados con tal cuidado que se pueden identificar taxonómicamente .

Escultura

La escultura se desarrolló básicamente para representar los antiguos dioses egipcios y también para dar forma física a los faraones. Se construyeron gran número de estatuas magníficas para representar los dioses y los célebres reyes y reinas. Estas estatuas estaban destinadas a dar la vida eterna a los “dioses” reyes y reinas, así como permitir que sus súbditos vieran su aspecto físico. La escultura monumental del antiguo Egipto es mundialmente famosa, pero las pequeñas y refinadas obras son también una característica importante.

Se siguieron convenciones muy estrictas: se elaboraban las estatuas masculinas más oscuras que las femeninas; en las estatuas sentadas, las manos tienen la obligación de estar puestas en las rodillas; predomina la “ley de la frontalidad” y se obedecen las normas específicas que rigen cada dios egipcio. Por ejemplo, el dios del cielo ( Horus ) se representaba esencialmente con la cabeza de un halcón ; el dios de los ritos funerarios ( Anubis ) se muestra siempre con la cabeza de un chacal .

En el caso de la representación de los faraones, las convenciones conllevan la no caducidad del estilo de las obras para una vida eterna después de la muerte.

Las obras artísticas se regulan para exigir el cumplimiento estricto de todas las convenciones y los convenios hasta tal punto que, durante más de tres mil años, se aprecia poca variación en el aspecto de las estatuas, excepto durante un breve período durante el imperio de la faraona Nefertiti , en el que se fomentó una representación más naturalista.

El mayor dominio de la técnica se logra durante la cuarta dinastía en elegantes representaciones con acabados pulidos en materiales tan duros como el granito o la diorita .

Jeroglíficos

La escritura jeroglífica consiste en la intercalación de imágenes y símbolos. Muchas obras de arte de la época contienen jeroglíficos. Algunos de los símbolos tienen significados independientes, mientras que algunos de estos símbolos se utilizan para combinación. Además, algunos jeroglíficos se utilizaron fonéticamente, de modo similar al alfabeto romano. Algunos símbolos podían transmitir múltiples significados.

El guión se escribía en tres sentidos: de arriba a abajo, de izquierda a derecha y de derecha a izquierda. Este estilo de escritura fue utilizado por los antiguos egipcios durante casi 3.500 años, desde 3300 aC hasta el siglo III dC.

El conocimiento de la escritura jeroglífica se perdió después de haber sido sustituido por otros alfabetos. Los jeroglíficos fueron descifrados por Champollion , que estudió la piedra de Rosetta durante 9 años.

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