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Historia de Willie Nelson

Willie Nelson

¿Quién es Willie Nelson?

Nacido en Texas en 1933, el cantante y compositor de música country Willie Nelson se hizo famoso a finales de la década de 1960 y contribuyó al subgénero “outlaw country”, que desafió al conservadurismo de Nashville. Durante su larga y premiada carrera, ha escrito algunas de las canciones country más populares y memorables de todos los tiempos, muchas de las cuales han sido interpretadas por una amplia gama de artistas a lo largo del último medio siglo. Ahora en sus 80 años, Nelson continúa grabando y de gira, así como dedicando una cantidad considerable de tiempo a varias causas caritativas y políticas.

Country Boy

Willie Nelson nació el 29 de abril de 1933 en Abbott, Texas. El hijo de Myrle e Ira D. Nelson, Willie y su hermana mayor, Bobbie, fueron criados por sus abuelos paternos durante la Gran Depresión. Con su abuela, Willie y Bobbie asistieron a la pequeña iglesia metodista de su pueblo, donde recibieron su primera exposición a la música. “La primera música que aprendimos fue de los libros de himnos. Willie tenía una voz tan hermosa”, dijo Bobbie al Texas Monthly en 2008. Ambos abuelos tenían una formación musical y animaron a Willie y a su hermana a tocar.

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Nelson consiguió su primera guitarra a la temprana edad de seis años y comenzó a escribir sus propias canciones poco después. Le vendió la canción a su profesor de guitarra por 50 dólares.

Unos años más tarde, comenzó a tocar en sus primeros conciertos profesionales con una banda de polca local, y en 1947 Nelson se unió al grupo de gospel Bud Fletcher and the Texans, que ya contaba con Bobbie al piano. Jugaron en el circuito de clubes locales durante los años siguientes, y Bobbie y Bud se casaron.

En el camino

Después de graduarse de Abbott High School en 1950, Nelson se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y fue destinado a Lackland en San Antonio. Sin embargo, su carrera militar duró poco, ya que los persistentes problemas de espalda lo llevaron a ser dado de baja con honores menos de un año después. Sin saber adónde ir después, Nelson se inscribió en un programa de agricultura en la Universidad de Baylor. Mientras proseguía sus estudios, realizaba trabajos ocasionales para llegar a fin de mes, incluyendo la venta de enciclopedias de puerta en puerta.

Pero Nelson no había perdido su pasión por la música, que perseguía trabajando como disc jockey para varias estaciones de radio. Pronto abandonó sus estudios de agricultura para centrarse más exclusivamente en su música. Durante los años siguientes, se movió un poco, tocando regularmente en clubes locales y perfeccionando su arte de compositor. Fue durante este período que Nelson escribió algunos de sus mejores trabajos, incluyendo “Night Life”, “Crazy” y “Funny How Time Slips Away”.

Una Voz Singular

En 1960, Nelson se estableció en la capital de la música country, Nashville, Tennessee, donde encontró un trabajo como compositor para Pamper Music, ganando un salario de alrededor de 50 dólares a la semana. Al año siguiente, dos de las creaciones de Nelson se convirtieron en éxitos para otros artistas: la versión de “Hello Walls” de Faron Young (que alcanzó el número 1 en las listas de éxitos del país y fue un éxito del Top 20 del pop) y la legendaria interpretación de “Crazy” de Patsy Cline (un éxito del Top 10 tanto en el país como en el pop). Dos años más tarde, la grabación de Ray Price de su “Night Life” también fue un éxito en el Top 40 del país.

Sin embargo, a pesar de estos éxitos, durante este período las grabaciones de Nelson cayeron en oídos sordos. Con su arenoso sonido de roadhouse, Nelson no encajaba en el molde tradicional de la música country de Nashville, y siempre que los productores trataban de hacerlo encajar, sólo lograban despojarlo de las cualidades que lo hacían único, como su inusual forma de expresarse. Su resistencia a tales esfuerzos -así como su reputación como un hombre que vive y bebe duro- sólo sirvieron para poner de relieve su condición de forajido. Aunque el sencillo de 1962 “Touch Me” llegó al Top 10 del país, el álbum debut de Nelson, And Then I Wrote , no logró grabar, al igual que su álbum de seguimiento, Here’s Willie Nelson . Aunque los álbumes posteriores de esa década serían mejor recibidos, ninguno de sus propios esfuerzos como artista intérprete sería igual al éxito que otros tuvieron al grabar sus canciones.

Ir a casa

En 1970, cuando su casa en Ridgetop, Tennessee, se incendió, Nelson lo tomó como una señal de que las cosas tenían que cambiar. De regreso a su Texas natal, se estableció en Austin y rápidamente se convirtió en una parte importante de la escena de la música country de la ciudad, actuando regularmente en sus muchos lugares. Poco después de su llegada, también comenzó a organizar sus ya legendarios picnics del 4 de julio. Inspirados por Woodstock, los encuentros se convirtieron en celebraciones musicales populares e incluyeron actuaciones de otros forajidos de la música country, como Kris Kristofferson y Waylon Jennings. En honor a sus contribuciones, en 1975 el Senado del Estado de Texas declaró el 4 de julio como el Día de Willie Nelson. El evento anual sigue siendo una atracción popular hasta el presente.

De vuelta en su tierra natal, Nelson también reanudó sus esfuerzos discográficos, pero en su propio estilo y en sus propios términos. Pronto, ese enfoque único le ganó al intérprete de pelo largo, que llevaba pañuelos, un devoto seguidor. Lanzado en 1973, Shotgun Willie (1973) es considerado por muchos como uno de sus mejores álbumes, mostrando sus habilidades como cantante, narrador e intérprete, a pesar del hecho de que no tenía un buen historial. Lo mismo se aplicaría a las Fases y Etapas de 1974 .

Levantamiento del desconocido de cabeza roja

Sin embargo, con el Red-Headed Stranger de 1975, Nelson tuvo su primera experiencia de éxito. El álbum no sólo alcanzó el número 1 en las listas de éxitos de los países, sino que también llegó al Top 40 del pop. Entre lo más destacado de la grabación se encuentra el número de Fred Rose-penned “Blue Eyes Crying in the Rain”, que le dio a Nelson su primer éxito en el país y le valió su primer Grammy a la mejor interpretación vocal country.

Por esa época, los esfuerzos de colaboración de Nelson también encontraron un terreno fértil. Junto con Waylon Jennings, Jessi Colter y Tompall Glaser, contribuyó a la compilación Wanted! The Outlaws (1976), que también logró un éxito tanto crítico como comercial. Nelson se uniría de nuevo con Jennings un poco más tarde para grabar el popular sencillo “Mamas Don’t
et Your Babies Grow Up to Be Cowboys”, que ganó el premio Grammy de 1978 a la mejor interpretación vocal country de un dúo o grupo.

Siempre interesado en diferentes estilos musicales, Nelson grabó sus propias interpretaciones de algunos estándares americanos en Stardust (1978), y su versión de “Georgia on My Mind” de Hoagy Carmichael y Stuart Gorrell le valió su segundo premio Grammy a la mejor interpretación vocal country. Más allá de su éxito de crítica, el álbum también demostró tener un poder de permanencia comercial, permaneciendo en las listas de éxitos de los países durante toda una década.

Camionero

Con sus nuevos éxitos musicales, Nelson también llevó su presencia a la gran pantalla. Apareció por primera vez en The Electric Horseman (1979) protagonizada por Robert Redford y Jane Fonda, y al año siguiente protagonizó Honeysuckle Rose (1980), en la que interpretó a un veterano músico de campo desgarrado entre su esposa (interpretada por Dyan Cannon) y la joven cantante (Amy Irving) que se le une en la carretera. Aunque la película sólo tuvo un éxito moderado, incluyó la canción “On the Road Again”, que le valió a Nelson una nominación al Oscar a la mejor canción original. Ahora considerada una melodía de marca registrada de Nelson, también ganó el premio Grammy de ese año a la mejor canción country.

La nueva década también trajo un éxito musical continuo a la estrella del país. En 1982, su balada “Always on My Mind” ganó el premio Grammy a la mejor interpretación vocal country, y el álbum del mismo nombre encabezó las listas de éxitos del país y del pop. Aunque Tougher Than Leather (1983), Without a Song (1984) y City of New Orleans (1984), no resultaron ser éxitos cruzados, los tres todavía alcanzaron la cima de las listas de países. Mientras tanto, Nelson se unió a Julio Iglesias para la balada “To All the Girls I’ve Loved Before”, que fue un gran éxito internacional.

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Al año siguiente, Nelson se unió a Johnny Cash, Waylon Jennings y Kris Kristofferson para formar el supergrupo del país, los Highwaymen. Su primer lanzamiento, Highwayman (1985) fue de platino, y la canción que le dio el título llegó al No. 1 del mundo. El grupo regresaría al estudio dos veces más, para 1990 Highwayman 2 y 1995 The Road Goes on Forever .

Farm Aid & Charitable Causes

Pero a pesar de su ascenso al estrellato musical, Nelson nunca perdió el contacto con sus raíces, y en 1985 -junto con sus compañeros de rock Neil Young y John Mellencamp- ayudó a organizar el primer concierto de Farm Aid. Con las actuaciones de los nombres más importantes de la música, ganó casi 10 millones de dólares para ayudar a los agricultores familiares a conservar sus tierras, y hasta la fecha, la organización Farm Aid ha ganado decenas de millones más para su causa. En 2007, Ben & Jerry’s lanzó “Willie Nelson’s Country Peach Cobbler Ice Cream”, con una parte de las ganancias de Nelson donadas a Farm Aid. Por sus esfuerzos, en 2011 Nelson también fue admitido en el Salón Nacional de la Fama de la Agricultura.

Más cerca de casa, en 2006 Nelson compró y continúa apoyando a la iglesia y a la tienda de abarrotes de Abbott, Texas, que estaban en peligro de fracasar. Pensando de manera más global, Nelson también ha realizado un extenso trabajo a favor del medio ambiente, promoviendo el biodiésel como combustible alternativo de combustión más limpia. En 2007, incluso comenzó a comercializar su propia marca de combustible verde, BioWillie, que es una combinación de diesel y biodiesel hecho de soja. “Parece que eso es bueno para el mundo entero si podemos empezar a cultivar nuestro propio combustible en lugar de empezar guerras por él”, dijo Nelson en una entrevista en 2005.

Pero la compasión y el trabajo activista de Nelson se extiende también al reino animal, y a lo largo de los años ha estado involucrado con varios grupos de bienestar animal, incluyendo la Society for Protective Animal Legislation, Best Friends Animal Society y el Animal Welfare Institute. Con esto último, Nelson se ha involucrado profundamente en una campaña para salvar a los caballos de la matanza. Su grupo Willie y la familia Nelson (que incluye a su hermana Billie) grabaron la canción “Wild Horses” en beneficio de la causa, y el propio Nelson posee más de 50 de los animales, muchos de los cuales fueron rescatados.

Máximos y mínimos

Para Nelson, la década de 1990 sería una mezcla de altibajos, comenzando con el Servicio de Impuestos Internos (IRS) que lo abofeteó con una factura de 16 millones de dólares por impuestos no pagados y confiscó la mayor parte de su propiedad. Manteniendo su sentido del humor frente a la adversidad, Nelson lanzó el álbum The IRS Tapes: ¿Quién comprará mis recuerdos? para ayudar a pagar la deuda. A un nivel mucho más personal, al año siguiente Nelson recibió un golpe devastador cuando su hijo Billy se suicidó el día de Navidad.

A pesar de estas dificultades, Nelson logró perseverar, y varios de sus álbumes, incluyendo Across the Borderline (1993) y Healing Hands of Time (1994), llegaron al Top 20 del país. Sin embargo, la ley lo alcanzó de nuevo en 1994 cuando fue arrestado por posesión de marihuana en Texas. Aunque el caso fue finalmente desestimado, Nelson fue arrestado por posesión dos veces más: En 2006, recibió seis meses de libertad condicional, y en 2010 sólo se le impuso una multa. La afición de toda la vida de Nelson por la marihuana y sus encontronazos con la ley lo han llevado a participar en los esfuerzos de los activistas para legalizarla.

En 1998, Nelson trabajó con el productor Daniel Lanois en el álbum Teatro . El álbum se caracteriza por su percusión rítmica escasa pero fuerte, lo que da como resultado una nueva versión de varias canciones que grabó por primera vez en la década de 1960, y cuenta con voces de fondo de Emmylou Harris.

Prolífico Años Posteriores

Ya bien cumplidos los 80 años, Nelson no ha mostrado signos de desaceleración, y desde el comienzo del nuevo milenio ha permanecido activo y relevante. Nelson ha continuado con sus giras, a veces tocando entre 150 y 200 veces al año. También continuó con su prolífica producción, lanzando nuevos álbumes regularmente. Entre sus obras más destacadas de la década de 2000 se encuentran The Great Divide (2002) y 2005’s Countryman , que incorporó elementos de reggae. En 2008, Nelson publicó Moment of Forever , que obtuvo muchos elogios críticos. También ganó un Grammy ese mismo año por el sencillo “Lost Highway”, un dúo interpretado con Ray Price, cuya grabación de la canción “Night Life” casi medio siglo antes había sido uno de los primeros éxitos de Nelson.

Nelson también ha seguido colaborando con una serie de artistas discográficos. En 2008 actuó en directo en Ámsterdam con el icono del rap Snoop Dogg, y desde entonces el dúo ha trabajado juntos en varios proyectos, incluyendo el vídeo “My Medicine”. En 2009 se unió al grupo musical Asleep at the Wheel para lanzar el disco country swing Willie and the Wheel , y ese mismo año, lanzó Naked Willie , que incluía nuevas mezclas de sus primeras grabaciones. En 2010 Nelson lanzó el aclamado Country Music , una colaboración con el productor T Bone Burnett.

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Después de firmar un nuevo contrato discográfico con Legacy Recordings, en 2012 Nelson lanzó el álbum Heroes , que incluía apariciones de Merle Haggard, Snoop Dogg, Kris Kristoferrson y Sheryl Crow, entre otros. Alcanzó el cuarto país y el octavo lugar en pop, su mayor esfuerzo desde “Always on My Mind”. Ese mismo año, la Country Music Association honró a Nelson con un tributo de estrellas en los CMAs de Nashville.

Poco antes de cumplir 81 años en 2014, Nelson también demostró que seguía en plena forma física, ganando su cinturón negro de quinto grado en el arte marcial GongKwon Yusul. Su siguiente álbum, Band of Brothers , fue lanzado en junio y le dio a Nelson otro éxito en el número 1 de los países, además de alcanzar el Top 10 en las listas de éxitos del pop. Después de recibir el Premio Gershwin a la Canción Popular de la Biblioteca del Congreso en 2015, Nelson lanzó Summertime: Willie Nelson Sings Gershwin (2016), un tributo a las canciones icónicas de George e Ira Gershwi

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