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Historia de William S. Burroughs

William S. Burroughs

Sinopsis

William S. Burroughs nació el 5 de febrero de 1914 en St. Louis, Missouri, y se convirtió en una de las figuras fundadoras del Movimiento Beat. Como adicto durante años, creó libros como Junky y Naked Lunch , que eran miradas horripilantes, a menudo grotescas, sobre la cultura de la droga. También es citado como una influencia importante en figuras contraculturales en el mundo de la música y ha trabajado en varios proyectos de grabación. Burroughs murió en Kansas en 1997.

Escuela y viajes

Nacido el 5 de febrero de 1914 en St. Louis, Missouri, William Seward Burroughs nació de Laura Lee y Mortimer Burroughs. William recibió su nombre en honor a su famoso abuelo, un inventor que fue pionero en la tecnología de adición de máquinas.

El joven Burroughs asistió a escuelas preparatorias y luego estudió literatura inglesa en la Universidad de Harvard, donde se graduó en 1936. Viajó a Europa y conoció y se casó con Ilse Klapper con el propósito de permitir su entrada en los EE.UU. Los dos terminaron la unión al entrar en los Estados Unidos.

Un compañero de reunión derrota a Ginsberg y Kerouac

Intentando diferentes carreras en vano, Burroughs finalmente viajó a Nueva York y conoció a los escritores Allen Ginsberg y Jack Kerouac a mediados de la década de 1940. Los tres serían anunciados como el comienzo del Movimiento Beat, una efusión artística de libertad de expresión no tradicional.

A mediados de la década de 1940, Burroughs y Kerouac colaboraron en una novela sobre el asesinato de un amigo y los hipopótamos fueron hervidos en sus tanques , que se publicó décadas después a título póstumo. Burroughs también desarrolló una relación con Joan Vollmer durante este tiempo y vivirían juntos como marido y mujer a partir de 1945. Burroughs también fue abierto sobre su atracción por los hombres, y él y Ginsberg fueron amantes.

Burroughs había comenzado a consumir opiáceos y se había convertido en adicto a la heroína. También era un entusiasta de las armas y, mientras vivía con su familia en la Ciudad de México en 1951, jugó un juego de tiro al blanco con Vollmer y accidentalmente le disparó hasta matarla. No recibió un tiempo mayor en prisión, pero lucharía con los demonios durante años como resultado de la matanza.

Escribir’Junky’ y’Naked Lunch’

Burroughs publicó su primera novela, Junky , en 1953 bajo el nombre de William Lee. La obra presentaba una mirada inquebrantable y semi-autobiográfica a la cultura de las drogas o «basura». Continuó viajando y finalmente terminó en Tánger, sin recursos financieros. Se dio cuenta de que perecería si no cambiaba de camino y viajó a Londres para recibir tratamientos de apomorfina, que él considera que curan su adicción.

Con la ayuda de Ginsberg y Kerouac, Burroughs escribió la novela Naked Lunch en Tánger, que continuó siguiendo las hazañas de William Lee en un inquietante viaje por la cultura de la droga. El libro presentaba formas narrativas no lineales con elementos de sadomasoquismo, metamorfosis y sátira. Publicado en 1959, el libro no se publicaría en Estados Unidos hasta la década de 1960 debido a una prohibición gubernamental muy publicitada de su contenido, que puso a Burroughs en el candelero. Se convirtió en una figura aclamada y despreciada.

Alrededor de la época de Lunch ‘s release, inspirado por el artista Brion Gysin, Burroughs comenzó a experimentar con la técnica del cut-up, en la que se cortaban líneas aleatorias de texto de una página y se reorganizaban para formar nuevas frases, con la intención de liberar las mentes del lector de los modos convencionales y lineales de pensamiento. Usando esta técnica con elementos de sátira y ciencia ficción, los años 60 vieron a Burroughs lanzar novelas como The Soft Machine (1961) y Nova Express (1964), que acusaban al consumismo y la represión social, y el trabajo de no ficción The Yage Letters (1963).

Influencia Musical

Burroughs también tocó con recortes de audio a través de grabaciones en cinta. Publicó su primer álbum en 1965, Call Me Burroughs , que incluía sus lecturas de texto de Naked Lunch y The Soft Machine . Burroughs no sólo causó sensación en el mundo literario, sino que se convirtió en una gran influencia para muchos artistas musicales de la época. Los actos Soft Machine y Steely Dan tomaron sus nombres de la obra del escritor y Burroughs pasó a colaborar con artistas de vanguardia como Laurie Anderson, Sonic Youth y Genesis P-Orridge.

Burroughs continuó sus actividades literarias también a principios de los años 70, publicando The Wild Boys: Un libro de los muertos (1971) y ¡Exterminador! (1973) y escribir un guión, Las últimas palabras de Dutch Schulz . Al final de la década, trabajó en un libro con Gysin que profundizó en la filosofía de su recorte – La Tercera Mente (1978).

Burroughs enfrentaría la tragedia familiar una vez más cuando su hijo Billy Burroughs Jr, también escritor, sucumbió a la adicción a las sustancias y murió de un trauma relacionado con el alcohol en 1981.

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