Vitaminas: clasificación y alimentos que son buenas fuentes

En este artículo aprenderá un poco mejor sobre el universo de las vitaminas, sus clasificaciones y cómo funcionan en el cuerpo humano. Vea también qué alimentos son buenas fuentes de cada uno de estos nutrientes. Sigue abajo!

Nuestros cuerpos necesitan varias sustancias para mantenerse fuertes y saludables. En cuanto a las sustancias, podemos considerar dos tipos: inorgánicos y orgánicos. Los inorgánicos están representados por agua y sales minerales, los orgánicos son carbohidratos (azúcares), lípidos (grasas y aceites), proteínas, ácidos nucleicos y vitaminas.

Las vitaminas son compuestos orgánicos nutritivos que son necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo. Los requerimientos diarios de vitaminas se cumplen a través de una dieta variada.

La falta de vitaminas puede causar enfermedades llamadas avitaminosis y su ingesta mucho más allá de las dosis recomendadas puede ser dañina, determinando las hipervitaminosas . Algunas vitaminas se almacenan en el cuerpo, pero otras se eliminan rápidamente, por lo que es necesario reemplazarlas diariamente.

El término vitamina se usa para nombrar sustancias orgánicas que se necesitan en pequeñas cantidades para las actividades metabólicas de un organismo que no son sintetizadas por él. Una excepción es la vitamina D, que se puede sintetizar en la piel del sol a partir de un lípido.

Cápsulas de vitaminas

Las vitaminas son sustancias orgánicas necesarias para las actividades metabólicas del cuerpo (Foto: depositphotos)

Entre las funciones de estos compuestos orgánicos está la capacidad de actuar como cofactores en la activación de reacciones enzimáticas. Es posible adquirir vitaminas a través de una dieta variada en compuestos orgánicos y naturales.

Clasificación de vitaminas

Químicamente, las vitaminas no forman una clase homogénea porque son sustancias con orígenes diferentes. Según la solubilidad, es posible clasificar las vitaminas en dos grupos:

Vitaminas solubles en grasa

Los que se disuelven en grasas (lípidos). Se acumulan y absorben junto con los lípidos. Ejemplos: vitaminas A, D, E y K.

Vitaminas solubles en agua

Los que se disuelven en agua. No se acumulan en el cuerpo y requieren una ingesta diaria para ser reemplazados, ya que se eliminan en la orina. Ejemplos: vitaminas B y vitamina C.

Ver también: sales minerales: qué son, funciones y alimentos

Vitaminas, funciones principales y síntomas de su deficiencia.

Liposoluble

A (retinol) : las plantas tienen pigmentos carotenoides que, cuando se ingieren, se transforman en retinol en el hígado. Se encuentra principalmente en vegetales verdes y amarillos, frutas amarillas y anaranjadas, yema de huevo, leche y aceite de hígado de bacalao. Esta vitamina es necesaria para mantener la integridad de la piel y los epitelios respiratorios , intestinales y urinarios ; Actúa sobre la síntesis de pigmentos retinianos. Su deficiencia puede causar ceguera nocturna, sequedad corneal, piel seca y escamosa, disminución de la resistencia a las infecciones.

D (Calciferol) : la vitamina D se produce en la piel humana bajo la acción de la luz solar y el hígado a partir de sustancias precursoras que se encuentran principalmente en productos lácteos, yema de huevo, vegetales ricos en aceite y pescado de agua fría. La vitamina D estimula la absorción de calcio y fósforo en el intestino. La deficiencia en los niños puede causar raquitismo (debilitamiento y deformación de los huesos) y en adultos, debilitamiento de los huesos. Actualmente, la lista de beneficios de esta vitamina para los humanos ha aumentado considerablemente: está asociada con la pérdida de peso, el fortalecimiento del sistema inmunitario, la prevención de la diabetes tipo 2 y la hipertensión, y está relacionada con la formación de varias hormonas.

E (tocoferol) : se encuentra en vegetales verdes, aceites vegetales, granos integrales, yema de huevo, germen de trigo e hígado. Su deficiencia puede causar anemia y esterilidad. Actúa como antioxidante.

K (Philoquinone) – Se encuentra en vegetales verdes y té. Es producida por bacterias de la flora intestinal normal de los humanos. Es uno de los factores necesarios para la coagulación de la sangre . La deficiencia puede causar ausencia de formación de coágulos y sangrado.

Soluble en agua

B1 (tiamina) : se encuentra en alimentos como cereales, legumbres, nueces e hígado de res. Actúa sobre el metabolismo de carbohidratos y grasas . Es necesario en la respiración celular y en la conducción de los impulsos nerviosos. La deficiencia puede causar beriberi (inflamación y degeneración de los nervios), insuficiencia cardíaca y trastorno mental.

B2 (riboflavina) : se encuentra en la leche y los productos lácteos, vegetales, productos lácteos, carnes, hígado, granos enteros y huevos. Actúa sobre la respiración celular y la producción de glóbulos rojos . La deficiencia puede causar grietas en la piel, como grietas en la esquina de la boca, anemia y fotofobia.

B3 (niacina) : se encuentra en la carne, granos integrales, pescado, nueces, hígado y levadura. Actúa sobre la respiración celular y es especialmente importante para las células de la epidermis, el epitelio intestinal y los nervios . Su deficiencia puede causar pelagra (lesiones cutáneas, diarrea y trastornos nerviosos.

B5 (ácido pantoténico): se encuentra en carne, verduras, nueces, huevos, granos enteros, hígado y levadura. Actúa sobre la respiración celular y el metabolismo de las grasas . La deficiencia puede causar anemia, fatiga, hormigueo en las manos y los pies.

B6 (piridoxina): se encuentra en la yema de huevo, hígado de res, granos integrales, pescado y verduras. Actúa sobre el metabolismo de las proteínas, la síntesis de hemoglobina y el sistema nervioso . La deficiencia puede causar anemia, convulsiones y contracciones musculares involuntarias.

B8 o H (biotina): se encuentra en alimentos como el arroz integral, verduras, leche, huevos, nueces y levadura. Actúa sobre la piel en la síntesis de queratina. La deficiencia puede causar inflamación de la piel y trastornos neuromusculares.

B9 (ácido fólico): se encuentra en el hígado de res, leche, cereales, levadura, naranja, nueces y verduras. Durante el desarrollo embrionario , actúa en la formación del tubo neural, lo que da lugar al sistema nervioso. La deficiencia puede causar anemia y, en mujeres embarazadas, malformación del feto.

B12 (cobalamina): se encuentra en el hígado de res, la leche, la carne, los huevos y las ostras. Actúa sobre las neuronas y los glóbulos rojos . La deficiencia puede causar anemia perniciosa, trastornos del sistema nervioso y glóbulos rojos malformados.

C (ácido ascórbico): se encuentra en cítricos, tomates, acerola, papas y verduras. Actúa sobre la síntesis de colágeno y actúa como antioxidante. La deficiencia puede causar escorbuto (lesiones en la mucosa intestinal con sangrado, sangrado de las encías y debilidad).

Ver también: lípidos: fuentes, características y funciones

Suplemento de vitaminas

Muchas personas no tienen una dieta equilibrada rica en vitaminas. El apuro diario, el estilo de vida que tenemos y el rápido ritmo de la sociedad han interferido con lo que comemos. Reemplazamos los alimentos naturales con alimentos procesados, las comidas rápidas ganaron nuestra mesa y estamos comiendo mal.

Por el contrario, algunas personas terminan con dietas absurdas, «de moda», sin consejo médico, lo que puede conducir a una serie de trastornos debido a la deficiencia de vitaminas. En algunos casos, se requiere un suplemento vitamínico, debidamente indicado por un profesional en el campo . Como hemos visto, las vitaminas actúan en las áreas más diversas de nuestro cuerpo, actuando directamente sobre nuestra inmunidad y combatiendo el envejecimiento prematuro.

Otro hecho importante es que las vitaminas pueden prevenir algunos tipos de cáncer. Las principales vitaminas relacionadas son las vitaminas A, C y E. Estas vitaminas funcionan como antioxidantes en los sistemas biológicos.

Referencias

»SOUZA, Walnéia Aparecida de; BOAS, Vilas; DA COSTA, Olinda Maria Gomes. Deficiencia de vitamina A en Brasil: una visión general. Revista Panamericana de Salud Pública, v. 12, p. 173-179, 2002.

»DE PASIÓN, José A; STAMFORD, Tania LM. Vitaminas liposolubles en los alimentos: un enfoque analítico. Nueva química, v. 27, no. 1, p. 96-105, 2004.

»BRICARELLO, Liliana Paula; GOULART, Rita Maria Monteiro. El papel de las vitaminas en madres lactantes y niños. Rev Med Mod, v. 35, p. 797-807, 1999.

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