Supercomputadoras, procesadores de datos gigantes

Si está familiarizado con el mundo tecnológico, es posible que haya oído hablar de las supercomputadoras. Sin embargo, las personas que no están tan presentes en este mundo también se han preguntado acerca de este equipo que es capaz de cosas inimaginables, tecnológicamente hablando.

Al pie de la letra, la supercomputadora no es más que una computadora con una velocidad de procesamiento muy alta. Además, otro punto que vale la pena mencionar es la gran capacidad de memoria que tiene. Por lo general, su aplicación se da en áreas de investigación que utilizan un gran procesamiento de datos.

Esta investigación puede dirigirse a áreas militares, químicas, biológicas y nucleares. Esto se debe a que, para desarrollarlos, es necesario resolver cálculos muy complejos y tareas intensivas, como problemas que involucran física cuántica, mecánica, meteorología, investigación climática, modelado molecular y simulaciones físicas.

Las supercomputadoras, procesadores de datos gigantes

Foto: Reproducción / Wikimedia Commons

Un poco de historia

El origen de las primeras supercomputadoras se remonta a la década de 1960. El creador fue Seymour Cray, quien fundó su propia compañía, Cray Research, en 1970.

También fue en la década de 1970 que la Universidad de Illinois reunió con Burroughs Corporation el ILLIAC IV, una supercomputadora que se hizo famosa por sus dimensiones. Hoy las supercomputadoras son fabricadas por compañías como SuperMicro, Nec, Sun, IBM, HP, Apple Inc, entre otras.

¿Cómo son las supercomputadoras?

Una de las primeras características que aparecen como sinónimo de supercomputadoras es la velocidad de procesamiento. Esta velocidad es típicamente mayor que 80 TFlops. Esto garantiza el procesamiento de billones de operaciones de coma flotante por segundo.

En relación con el espacio físico que ocupa, incluso por su nombre, ya puede hacerse una idea de que son gigantescos y necesitan sistemas de enfriamiento especiales. Pero, estas súper máquinas no están disponibles para nadie. En su mayoría son utilizados por grandes centros de investigación. Tanto es así que menos de mil operan actualmente en todo el mundo.

Tipos de supercomputadoras

Dependiendo de la tarea realizada, las supercomputadoras necesitan cargar información de ensamblaje específica. Vea cuáles son los tipos más comunes:

Procesadores de vectores paralelos (PVP)

Estos sistemas están formados por unos pocos procesadores. La interconexión generalmente se realiza mediante una matriz de barra transversal de alto flujo. La memoria se comparte y los sistemas se pueden clasificar como multiprocesador.

Multiprocesadores Simétricos (SMP)

Estos son sistemas formados por procesadores comerciales conectados a la memoria compartida. Son más fáciles de programar que las máquinas que se comunican intercambiando mensajes, ya que se acerca a la realizada en los sistemas convencionales. La desventaja en el uso proviene de la limitación de las interconexiones.

Máquinas paralelas masivas (MPP)

Estas son computadoras construidas con miles de procesadores comerciales conectados por una red de alta velocidad. Se logra un alto rendimiento con la gran cantidad de procesadores.

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