Sistema linfático

¿Has oído hablar del sistema vascular linfático o simplemente del sistema linfático ? Esta es otra estructura compleja de nuestro organismo que realiza funciones importantes.

Las células de tejido en el cuerpo humano están bañadas en líquido intersticial, formado por la fracción de plasma que sale de la porción arterial de los capilares sanguíneos. El exceso de este líquido regresa a la sangre, lo que ocurre principalmente en la porción venosa de los capilares sanguíneos.

Sin embargo, aproximadamente el 10% del líquido intersticial no regresa directamente a la sangre sino que es recolectado por el sistema vascular linfático. El exceso de líquido así recogido se llama linfa y se transporta a través de los vasos linfáticos hasta la sangre.

La linfa es un líquido incoloro y viscoso, muy similar al plasma sanguíneo. En la linfa hay linfocitos y la parte líquida tiene una composición similar al líquido intersticial de los tejidos donde se forma.

Por ejemplo, la linfa formada en el hígado tiene una concentración de proteína más alta que la linfa en el intestino, donde puede ser muy alta en grasa.

Sistema vascular linfático

El distrito linfático (o sistema vascular linfático) está formado inicialmente por vasos muy delgados, los capilares linfáticos, que tienen un fondo ciego y se encuentran entre las células del tejido. Drenan el líquido intercelular, que se llama linfa al ingresar a estas estructuras.

Demostración del sistema linfático

Una de las funciones principales del sistema linfático es ayudar en las defensas del cuerpo (Foto: depositphotos)

Los capilares linfáticos se ensamblan progresivamente en vasos cada vez más grandes, que fluyen hacia los conductos linfáticos. Estos conducen a la linfa a las venas de gran calibre del distrito sanguíneo. Los vasos linfáticos tienen válvulas que evitan el reflujo linfático.

En el camino de los conductos linfáticos hay ganglios linfáticos (ganglios linfáticos), cuya función es filtrar la linfa , eliminando bacterias y otros agentes que pueden ser perjudiciales para el cuerpo.

Cuando la linfa pasa a través del ganglio linfático, los macrófagos fagocitan microorganismos patógenos (que pueden causar enfermedades), como las bacterias que han podido penetrar en el cuerpo y están siendo transportadas por la linfa.

Esto provoca una respuesta defensiva: proliferan los linfocitos de los ganglios linfáticos, muchos de los cuales se diferencian en células plasmáticas que sintetizan anticuerpos. Los ganglios linfáticos así estimulados aumentan de tamaño y a menudo son palpables en la piel, especialmente en la región del cuello. Estas protuberancias se llaman popularmente bubones .

Importancia

El sistema linfático es muy importante para defender nuestro cuerpo, ya que actúa en asociación con el sistema inmune . También es de gran importancia en la absorción de ácidos grasos y el equilibrio del líquido celular.

Es un sistema que actúa lentamente y con baja presión, a diferencia del sistema sanguíneo.

Órganos linfoides

Además de los vasos y los ganglios linfáticos, varios órganos linfoides como el bazo, el timo, las amígdalas (amígdalas), las adenoides y la médula ósea roja participan en este sistema .

Los ganglios linfáticos y los órganos linfoides participan en los mecanismos de defensa del cuerpo. Las amígdalas (anteriormente llamadas amígdalas) y las adenoides son órganos que producen linfocitos T.

El timo es un órgano muy desarrollado en los recién nacidos y está involucrado después de la pubertad. En personas mayores de 60 años está bien reducido, pero no lo suficiente como para desaparecer. Sus células principales son los linfocitos T y los macrófagos. El timo también produce hormonas que estimulan otros órganos linfáticos.

El bazo es un órgano rico en macrófagos, que fagocita microorganismos que penetran en la sangre; Rico en linfocitos T y B, es un órgano importante en los mecanismos de defensa. Así como los ganglios linfáticos “filtran” la linfa, el bazo “filtra” la sangre . También actúa sobre la degradación de los glóbulos rojos.

La médula ósea roja es responsable de producir linfocitos B.

Linfocitos

Los linfocitos se pueden agrupar en dos grandes grupos: linfocitos B y linfocitos T. Son responsables de nuestra inmunidad , es decir, de nuestra capacidad de reaccionar a ciertas enfermedades produciendo anticuerpos. Los dos tipos principales de linfocitos T son:

  • Linfocitos T citotóxicos (o células CD8): se adhieren y destruyen las células infectadas. Por su acción, también se les llama «linfocitos asesinos o asesinos». No tienen actividad fagocítica , no destruyen directamente el microorganismo invasor; Destruyen las células del cuerpo que están siendo atacadas por un agente infeccioso. Los linfocitos T citotóxicos pueden reconocer las células cancerosas y destruirlas antes de que formen un tumor maligno. Son las principales células responsables del rechazo de los órganos trasplantados .
  • Linfocitos T auxiliares (o células CD4): participan en mecanismos que activan los linfocitos T y estimulan a los linfocitos B en su función de producir anticuerpos.

El sistema linfático y las enfermedades.

Algunas enfermedades pueden afectar el sistema linfático, las principales son:

  • Filariasis: la filariasis o elefantiasis es una enfermedad infecciosa causada por un tipo de parásito que se transmite por los mosquitos. Esto causa una obstrucción de los vasos y los ganglios linfáticos, causando mucha hinchazón en el sitio de la enfermedad.
  • Malformación del sistema linfático: la malformación es causada por factores genéticos, que generalmente afectan los ganglios linfáticos y los vasos.
  • Lesiones de circulación linfática: las lesiones pueden ser causadas por una variedad de factores, como accidentes, accidentes cerebrovasculares, procedimientos quirúrgicos específicos o tratamientos, como la radioterapia durante el tratamiento del cáncer. Las lesiones deterioran la capacidad de drenaje linfático. Un caso frecuente se debe al tratamiento del cáncer de seno, donde algunas mujeres necesitan extirparse los ganglios linfáticos en el área de la axila
  • Cáncer: el cáncer puede comprometer directamente el correcto funcionamiento del sistema linfático al alcanzar sus vasos y órganos. La metástasis o el crecimiento de tumores en el seno, la cabeza, el abdomen y el cuello, por ejemplo, son los tipos más dañinos para el sistema linfático.

Una pierna hinchada

La elefantiasis es un tipo de enfermedad que causa obstrucción de los vasos y los ganglios linfáticos (Foto: depositphotos)

Drenaje linfático

Es posible que haya escuchado o incluso haya realizado drenaje linfático. Cuando el sistema linfático no funciona bien, el drenaje linfático funciona ayudando al retorno linfático .

El drenaje se realiza mediante masajes con movimientos suaves y repetitivos, estimulando y promoviendo la circulación linfática. Esta técnica ayuda mucho a las personas que necesitan eliminar esta acumulación de líquido intercelular y el resultado es una mejor circulación y una disminución de la hinchazón.

La acumulación de grasa entre las células, también conocida como celulitis , es una enfermedad asociada con el sistema linfático. El tratamiento se realiza a través del drenaje linfático.

Referencias

FERRANDEZ, Jean-Claude. » El sistema linfático «. Ed. Médica Panamericana, 2006.

DE GODOY, José María Pereira; GODOY, guerrera María de Fátima. » Drenaje linfático manual: nuevo concepto .» J Vasc Br, v. 3, p. 77-80, 2004.

Categorías biología

Deja un comentario