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Historia de Sally Hemings

Sally Hemings

¿Quién era Sally Hemings?

Sally Hemings, nacida en 1773 en Virginia, trabajó en la plantación Monticello de Thomas Jefferson. Ella era la niñera de su hija Mary y viajó con la familia a París. Aunque se rumoreaba que tenía varios hijos con Jefferson, tanto la familia como los historiadores negaron la demanda. Sin embargo, recientes pruebas de ADN han concluido que los hijos de Hemings están conectados con la línea de sangre de Jefferson.

Un retrato de Sally Hemings

Película de Sally Hemings

En 1995, la película dramática histórica Jefferson en París , contó la historia de Thomas Jefferson durante su tiempo como embajador de los Estados Unidos en Francia y su floreciente relación con Hemings. Nick Nolte actuó como Jefferson y Thandie Newton como Hemings.

En la pantalla pequeña, una miniserie de televisión, Sally Hemings: An American Scandal , estrenada en 2000, protagonizada por Sam Neill como Thomas Jefferson y Carmen Ejogo como Hemings.

La especulación continúa: Testimonio e investigación

Una neblina de controversia rodeó al posible enlace entre Jefferson y Hemings mucho después de que las dos figuras principales fallecieran. En la segunda mitad del siglo XIX, aparecieron pruebas contradictorias: En unas memorias publicadas en un periódico de Ohio en 1873, Madison Hemings afirmó ser la hija de Jefferson. Apenas un año después, se publicó un relato en el que se afirmaba que el sobrino de Jefferson, Peter Carr, había confesado a la hija de Jefferson, Martha, que él había sido el padre de todos o de la mayoría de los hijos de Sally. Los descendientes directos de Jefferson, Thomas Jefferson Randolph y Ellen Randolph Coolidge, llegaron a la conclusión de que Peter o Samuel Carr (ambos sobrinos de Jefferson) habían engendrado a los hijos de Hemings.

El debate Jefferson-Hemings se renovó en la década de 1970 con la publicación de la biografía de Jefferson de la historiadora Fawn McKay Brodie, que asumió que su supuesta relación con Jefferson era cierta, así como un relato ficticio de la vida de Hemings escrito por la novelista Barbara Chase-Riboud. En 1997, otra historiadora, Annette Gordon-Reed, publicó Thomas Jefferson y Sally Hemings: An American Controversy , que afirmaba que los historiadores habían subestimado la cantidad de pruebas que apoyaban la verdad de la relación.

Descendientes de Hemings-Jefferson

En noviembre de 1998, se dispuso de nuevas y espectaculares pruebas científicas mediante el análisis del ADN de los descendientes varones de Hemings, Jefferson, Samuel y Peter Carr, y Woodson. Después de comparar el componente del cromosoma Y del ADN de cinco descendientes del tío paterno de Jefferson, Field Jefferson, con el de un descendiente de otro de los hijos de Hemings, Eston (nacido en 1808), el Dr. Eugene Foster, de la Universidad de Virginia, comparó ciertas porciones del ADN, vinculando a la familia Hemings con la línea de sangre Jefferson. (Según los investigadores de ADN, las probabilidades de una compatibilidad perfecta en una muestra aleatoria son menos de una en mil.) El estudio tampoco encontró coincidencias entre el ADN de Hemings y el de Carr, y mostró que el padre de Thomas Woodson no era un Jefferson. En respuesta a las pruebas de ADN de Foster, en enero de 2000, la Thomas Jefferson Memorial Foundation declaró su creencia de que Jefferson y Hemings habían sido de hecho compañeros sexuales, y que Jefferson era el padre de los seis hijos de Hemings – incluyendo a Beverly, Harriet, Madison y Eston – nacidos entre 1790 y 1808.

Relación con Thomas Jefferson

Jefferson viajó a París en 1784 para servir como ministro estadounidense en Francia. Se llevó consigo a su hija mayor, también llamada Marta, mientras que sus dos hijas menores, María y Lucía, se quedaron con sus parientes, al igual que Hemings. Después de que Lucy Jefferson murió de tos ferina, Jefferson llamó a Mary a París en el verano de 1787. La niña de 14 años Hemings vino con ella. Hemings pasó los siguientes dos años viviendo con los Jefferson en París, junto con su hermano, James, quien sirvió como sirviente personal de Jefferson. Existen pruebas sólidas que sugieren que durante este tiempo, Jefferson y Hemings iniciaron una relación sexual.

Aunque Hemings tenía derecho a su libertad bajo la ley francesa, y por un tiempo, según se dice, incluso consideró quedarse en Francia después de la partida de Jefferson, terminó regresando a Virginia en 1789. Según uno de sus hijos menores, Madison Hemings (que publicó sus memorias en 1873), Jefferson convenció a su madre de que regresara a Estados Unidos prometiéndole su estatus privilegiado en su casa y prometiéndole liberar a sus hijos cuando cumplieran 21 años. Poco después de que Hemings llegara a Monticello, dio a luz a su primer hijo. (El destino de este niño es incierto. Madison Hemings declaró que vivió poco tiempo, pero los descendientes de un hombre llamado Thomas Woodson afirman que Woodson fue el primer hijo de Jefferson y Hemings, y que dejó Monticello cuando era niño después de que los rumores sobre la relación de sus padres comenzaron a extenderse.)

Rumores y escándalos

Se conoce poca información concreta sobre la vida de Sally Hemings en Monticello. Era costurera, y era responsable de la habitación y el vestuario de Jefferson. Las únicas descripciones conocidas de Hemings provienen de otro esclavo de Monticello, Isaac Jefferson, quien declaró que ella era «muy guapa, casi blanca, con el pelo liso y largo en la espalda», y el biógrafo de Jefferson Henry S. Randall, quien una vez recordó la descripción de Hemings del nieto de Jefferson, Thomas Jefferson Randolph: «Era de color claro y decididamente guapa.

La rumoreada relación entre Jefferson y su hermosa y joven sirvienta comenzó a circular durante la década de 1790 tanto en Virginia como en Washington, D.C. La charla se intensificó en 1802, cuando el periodista James Callender (una vez aliado de Jefferson) publicó la acusación, que había estado dando vueltas en círculos como cotilleo en Virginia durante varios años. Callender fue el primero en mencionar a Sally Hemings por su nombre, así como el primer hijo, «Tom», supuestamente nacido de Hemings y Jefferson. El hecho de que los niños de piel clara de Hemings tuvieran un fuerte parecido con Jefferson no hizo sino aumentar la especulación.

Niños

De los siete hijos de Sally Hemings nacidos en las dos décadas siguientes, sólo cuatro (cinco, según los descendientes de Woodson) llegaron a la edad adulta. Su segundo hijo, Harriet, murió después de sólo dos años. Beverly (un hijo), nacido en 1798, dejó Monticello en 1822 y se mudó a Washington, D.C., donde vivió como un hombre blanco. Una segunda hija sin nombre murió en la infancia. Harriet, nacida en 1801 y llamada así por la primera hija perdida, se mudó casi al mismo tiempo que Beverly y también entró en la sociedad blanca. Los hijos más pequeños de Hemings, Madison y Eston (nacidos en 1805 y 1808 respectivamente) fueron liberados por orden de Jefferson en 1826. Mientras Madison Hemings vivió como un hombre negro (primero en Virginia y luego en Ohio) toda su vida, su hermano Eston cambió su nombre a Jefferson y comenzó a vivir como un hombre blanco en Wisconsin a la edad de 44 años.

Jefferson, de hecho, liberó a todos los hijos de Hemings; irónicamente, sin embargo, nunca liberó a Hemings. Después de la muerte de Jefferson, permaneció en Monticello durante dos años, después de lo cual Martha Jefferson (actuando por deseo de su padre) le dio «su tiempo», una forma de libertad no oficial que le permitió permanecer en Virginia (la ley de Virginia exigía que los esclavos liberados abandonaran el estado después de un año). Antes de su muerte, Jefferson también había hecho arreglos para que a Madison y Eston Hemings se les permitiera quedarse en Virginia. Después de dejar Monticello, Sally Hemings se mudó con sus dos hijos menores a la cercana Charlottesville, Virginia, donde murió en 1835.

Vida temprana

Se cree que la esclava afroamericana Sally Hemings fue la amante de Thomas Jefferson, autor de la Declaración de Independencia y tercer presidente de los Estados Unidos. Nacida alrededor de 1773 en Virginia, Hemings era la menor de seis hijos de Elizabeth (Betty) Hemings, una esclava de ascendencia africana y europea; su nombre probable era Sarah. El padre de Sally Hemings era supuestamente el dueño de su madre, John Wayles, un abogado blanco y traficante de esclavos de ascendencia inglesa que había emigrado a Virginia. Como Wayles también era el padre de Martha Wayles (Skelton) Jefferson, la esposa de Thomas Jefferson, Hemings y Martha Jefferson se cree que fueron hermanastras.

Después de la muerte de John Wayles, Hemings, junto con su madre y sus hermanos, se mudaron a Monticello, la casa de Thomas Jefferson en Virginia, como parte de la herencia de Martha Jefferson. Hemings llegó a Monticello cuando tenía unos tres años. De niño y adolescente, Hemings desempeñaba las funciones de sirviente doméstico. Después de la muerte de Martha Jefferson en 1782, Hemings se convirtió en la compañera de una de las hijas menores de Jefferson, Mary.

Vídeos

Sally Hemings – Alleged Affair with Thomas Jefferson(TV-14; 3:49) Sally Hemings – Relación con Thomas Jefferson(TV-PG; 1:31)

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Thomas Jefferson – De la cabeza y el corazón(TV-14; 2:12) Thomas Jefferson – The Almighty Pen(TV-14; 2:16) Sojourner Truth – Mini Biografía

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