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Historia de Richard Matheson

Richard Matheson

Sinopsis

El autor Richard Matheson nació en 1926 en Nueva Jersey. Conocido por sus muchos trabajos en ciencia ficción, el primer cuento de Matheson fue Born of Man and Woman (1950). Se le recuerda mejor por su novela I Am Legend (1954), que fue adaptada al cine en tres ocasiones distintas: El último hombre en la Tierra (1964), El hombre Omega (1971) y I Am Legend (2007). Además de escribir novelas, Matheson trabajó como guionista, escribiendo varios episodios de The Twilight Zone (1959). Murió en Calabasas, California, el 23 de junio de 2013.

Vida temprana

El autor de ciencia ficción y guionista Richard Burton Matheson nació el 20 de febrero de 1926 en Allendale, Nueva Jersey, hijo de Bertolf y Fanny Matheson, inmigrantes noruegos. Los padres de Matheson se divorciaron cuando él tenía 8 años, y fue criado por su madre en Brooklyn, Nueva York. Más o menos al mismo tiempo, vio su primera obra -un poema- publicada en el Brooklyn Eagle . Fue también durante su infancia cuando Matheson vio la película Drácula , que hizo pensar al niño: «Si un vampiro da miedo, ¿qué pasa si todo el mundo está lleno de vampiros…», según el Archive of American Television.

El interés de Richard Matheson por la escritura y la lectura continuó creciendo a medida que fue creciendo. En su adolescencia, leyó una gran selección de novelas del autor Kenneth Roberts, una de sus primeras influencias. Después de graduarse de Brooklyn Technical High School, se unió al Ejército de los Estados Unidos y sirvió en Europa durante la Segunda Guerra Mundial (esta experiencia más tarde serviría de inspiración para su novela The Beardless Warrior ). Después de servir en el ejército, en 1949, obtuvo su licenciatura en periodismo en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri. Poco después, se trasladó a California.

Trabajo temprano de ciencia ficción

Mientras estaba en California, Matheson comenzó a tratar de establecerse como autor. Su primera novela, Hunger and Thirst , permaneció inédita durante años. No fue hasta que escribió el cuento Born of Man and Woman (1950) que pudo exponer al público a su forma única de contar cuentos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction , que detallaba la historia de un marido y una mujer que dieron a luz a un monstruo, sólo para mantenerlo escondido del mundo en un sótano. Este trabajo marcó la primera de muchas narrativas publicadas que se centran en el lado más oscuro, retorcido y anormal de la realidad.

Los lectores apreciaron la habilidad de Matheson para crear escenarios inexplicables en entornos convencionales. Siguió escribiendo otras historias publicadas, incluyendo Third from the Sun (1950), Trespass (1953) y The Test (1954), pero no fue suficiente para apoyar financieramente al escritor. Incluso después de publicar I Am Legend -un mundo de fantasía que él creó y que estaba lleno de vampiros, el mismo concepto que imaginó cuando era niño- en 1954, Matheson tuvo que trabajar en la planta de Douglas Aircraft en Santa Mónica.

Guión y adaptaciones de películas

Aunque I Am Legend se convirtió en una de las obras más populares de Matheson, generando tres adaptaciones cinematográficas – The Last Man on Earth (1964), The Omega Man (1971) y I Am Legend (2007)- su novela de 1956 The Shrinking Man le permitió crear una carrera a partir de su pasión. La novela fue tan popular que al año siguiente se convirtió en una película titulada The Incredible Shrinking Man . Siguieron varias adaptaciones cinematográficas derivadas de las historias de Matheson, incluyendo Duel (1971), el primer largometraje del icono cinematográfico Steven Spielberg; Stir of Echoes (1999); Somewhere in Time (1980); y What Dreams May Come (1998).

Matheson también escribió varias piezas memorables para televisión durante su apogeo, específicamente para la serie de ciencia ficción The Twilight Zone (1959). Trabajó con Rod Serling para escribir más de una docena de episodios para la serie desde 1959 hasta `64, con su «Pesadilla a 20.000 pies» protagonizada por William Shatner, considerado uno de los episodios más populares de la serie. Matheson también escribió los episodios «Steel» y «Button, Button», que fueron adaptados a las películas Real Steel (2011) y The Box (2009), respectivamente.

Muerte y legado

Matheson continuó escribiendo novelas de éxito a partir de entonces, diversificándose en géneros fuera de la ciencia ficción. En 1993, su novela de no ficción más vendida The Path , una extensión de su interés en asuntos paranormales en What Dreams May Come , fue publicada. Casi una década después, publicó el libro infantil Abu and the Seven Marvels (2002).

Matheson murió el 23 de junio de 2013 en Calabasas, California, de causas naturales. Aunque puede no haber sido tan conocido como otros escritores de ciencia ficción de su tiempo, varios autores prominentes han elogiado a Matheson por su forma innovadora y única de contar historias. El conocido narrador de terror y fantasía Stephen King ha acreditado a Matheson como el autor que más influyó en él como escritor.

Matheson también ha sido reconocido por varias organizaciones respetadas. Fue admitido en el Salón de la Fama de la Ciencia Ficción en 2010, y murió pocos días antes de recibir el Premio Visionario de la Academia de Cine de Ciencia Ficción, Fantasía y Terror en los Premios Saturno.

Vida personal

En 1952, Matheson se casó con Ruth Ann Woodson, a quien conoció poco después de mudarse a California. La pareja tiene cuatro hijos juntos. Tres de los hijos de Matheson han seguido los pasos de su padre, convirtiéndose en escritores.

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