Protozoos – Reproducción, enfermedades y características.

Los protozoos son organismos unicelulares, heterótrofos, eucariotas, que pertenecen al grupo de protistas. El término Protista deriva del griego y significa «en primer lugar», lo que refleja la idea de que fueron los primeros eucariotas que surgieron en el curso de la evolución.

Este término fue acuñado hace muchos años cuando hablamos de Protozoos filo dentro del reino animal. Hoy, el «protozoo» se usa como designación colectiva sin valor taxonómico.

Estos individuos pueden reproducirse asexualmente o sexualmente y se organizan en cuatro filos: sarcodina, mastigophora, ciliophora y esporozoos. Se encuentran habitando los lugares más diversos, principalmente ambientes húmedos, en agua dulce o salada. Pueden causar diversas enfermedades, como malaria, toxoplasmosis, giardiasis y otras. Los protozoos pueden parasitar a algunos seres vivos, incluidos los humanos, causando enfermedades .

Protozoos: aspecto general

Los protozoos son unicelulares , lo que significa que tienen una sola célula y su tamaño puede variar de 2 a 1000 μm. Su supervivencia se debe a la absorción de nutrientes del entorno externo, ya que no tienen la capacidad de sintetizar materia orgánica a partir de sustancias inorgánicas.

Protozoos

Los protozoos son unicelulares, es decir, están formados por una sola célula (Foto: depositphotos)

La flexibilidad o rigidez en los cuerpos de estos seres varía mucho según su forma, dependiendo únicamente de cómo aparece su citoesqueleto , que se encuentra justo debajo de lo que llamamos la membrana celular. La unión de esta membrana con este citoesqueleto da como resultado lo que llamamos una «película», que es un tipo de pared corporal típica de este organismo.

Caracteristicas

Son unicelulares, heterótrofos, eucariotas, algunas especies pueden ser parásitas de invertebrados y vertebrados o simplemente tener vida libre.

¿Qué son y dónde se encuentran?

El término protozoo es una designación colectiva para eucariotas heterotróficos unicelulares que obtienen su alimento por ingestión o absorción. Estos organismos se pueden encontrar en ambientes acuáticos o húmedos.

¿Cómo se reproducen?

La reproducción puede ser asexual o sexual . Asexualmente por división / fisión binaria o múltiple, donde el núcleo se divide en varias partes y luego la célula se multiplica en varias otras, dando lugar a nuevos individuos. Sexualmente por conjugación y algunas especies también pueden presentar la llamada alternancia de generaciones.

Como respiras

La mayoría de los protozoos tienen respiración aeróbica , absorbiendo oxígeno a través de un sistema de difusión, que depende en gran medida de las condiciones ambientales. Algunos de estos protozoos tienen la capacidad de formar quistes, lo que contribuyó a su reanudación de su formación original en condiciones más favorables para la respiración.

Ver también : Reino Protista

Enfermedades

Entre las diversas enfermedades causadas por estos seres podemos destacar, por ejemplo: Trichomonas vaginalis , un parásito que se asigna en la vagina de las mujeres, causando tricomonasa. La enfermedad de Chagas que se transmite a través de las heces de un insecto llamado peluquero o chupança. Las heces se dejan cerca donde el insecto picó a su huésped, permitiendo que el protozoo Trypanosoma cruzi penetre en el torrente sanguíneo a través de la picadura.

La malaria es también una enfermedad causada por un protozoo del género Plasmodium, con tres variaciones de las especies (P. vivax, P. malariae y P. falciparum). Tal enfermedad afecta a millones de personas en todo el mundo, especialmente en las regiones tropicales.

La toxoplasmosis también es causada por un parásito protozoario, el Toxoplasma gondii. Generalmente asintomático, pero puede causar ceguera. La transmisión ocurre por la ingestión de quistes de parásitos en las heces de los gatos o por la ingestión de carne cruda o poco cocida contaminada por el parásito.

Clasificación de protozoos

Filo Sarcodina o Rhizopoda: protozoos heterótrofos que mueven o capturan alimentos mediante pseudopodos (pseudo = falso; vainas = pies). Este es el caso de los ameboides y foraminíferos. En los amebozoos se encuentran los mixomicetos y las amebas. Los mixomicetos son organismos que viven en suelos húmedos y en troncos de árboles. Se alimentan de escombros.

Las amebas se pueden encontrar en agua dulce, suelos húmedos y mares. Algunas especies son parásitos, incluidos los humanos. Los foraminíferos son especialmente organismos marinos que viven en el sedimento, aunque hay algunas especies que viven en suspensión en el agua. Usualmente tienen un exoesqueleto formado por carbonato de calcio o por aglutinación de arena, espículas esponjosas u otros materiales inorgánicos.

Estos organismos dejaron un gran registro fósil. Los geólogos usan foraminíferos fósiles como indicadores de dónde puede existir petróleo y también para evaluar los datos climáticos de épocas geológicas pasadas en función de la temperatura del mar.

Mastigophora o Flagellata Phylum: (mastix = flagellum; phoros = carrier), protozoos que se mueven flagella (como euglenophytes (hay formas no clorofílicas en este grupo)), tripanosomas, giardia, triconinfs, tricomonas, dinoflagelados (hay formas no clorofílicas en este grupo).

Como se puede ver, aquí hay grupos que incluyen formas clorofiladas y no clorofílicas que siempre han sido tratadas tanto por botánicos como por zoólogos. Los dinoflagelados son unicelulares o coloniales, por lo general tienen dos flagelos característicos: uno rodea la célula, promueve su giro como parte superior, y el otro gira hacia la región posterior de la célula, haciendo que se mueva. adelante.

Entre los dinoflagelados hay representantes tóxicos como Gonyaulax catenela y Gymnodinium brev, dos especies que pueden causar un fenómeno conocido como marea roja. Bajo ciertas condiciones ambientales, existe una intensa proliferación de organismos tóxicos, formando parches extensos de color generalmente rojizo o amarillento en la superficie del mar, causando una alta mortalidad de peces y otros animales marinos.

Ver también : marea roja: ¿cómo es este fenómeno?

Filo de Ciliophora : protozoos heterótrofos que se mueven u obtienen alimento a través de las pestañas. Sus pestañas también son importantes para filtrar los alimentos. Ocurren en agua dulce, el mar y ambientes terrestres húmedos. Este grupo contiene la mayor diversidad de especies de protozoos. Hay depredadores, otros que se alimentan de algas y también hay parásitos y filtros de partículas. Ejemplo: paramecio. El paramecio es un protozoo de vida libre, muy común en estanques, tanques y charcos de agua dulce.

Filo de los esporozoos: protozoos heterótrofos que no tienen estructuras de desplazamiento especiales, como pseudopodos, cilios y flagelos, pero pueden moverse en el medio por flexiones o deslizamientos del cuerpo. Obtienen alimento principalmente por absorción o pinocitosis. Este es el caso del plasmodium, que causa la malaria. También se denominan apicomplejos, debido a la presencia de una estructura llamada complejo apical, relacionada con el proceso de penetración o fijación de este parásito en la célula huésped.

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