Proteínas – Función y digestión

Las proteínas son macromoléculas formadas por la unión de moléculas más pequeñas llamadas aminoácidos se digieren en el sistema digestivo de los seres vivos. Las proteínas están compuestas de carbono (C), oxígeno (O), nitrógeno (N) e hidrógeno (H), pero también pueden tener azufre (S).

Estas macromoléculas sirven para realizar diversas funciones, tales como: función estructural, energía, defensa de nuestro cuerpo y entre otras. Las proteínas están formadas por aminoácidos unidos por enlaces peptídicos, formando una macromolécula llamada polipéptido.

Una molécula de proteína puede estar formada por una sola cadena de polipéptidos, como la albúmina de clara de huevo . Otras moléculas de proteínas pueden estar formadas por más de una cadena, como la hemoglobina, compuesta por cuatro cadenas de polipéptidos.

Sin embargo, la molécula de proteína no es un hilo tenso. Tiene pliegues y pliegues determinados por atracciones químicas entre aminoácidos y la intervención de otras proteínas llamadas chaperonas.

Tal plegamiento da a las proteínas formas tridimensionales, que corresponden a estructuras secundarias y terciarias. Cuando dos o más cadenas se unen para formar una proteína, tenemos la estructura cuaternaria .

¿Cuál es la función de la proteína?

Las proteínas tienen una función constructiva y restauradora , formación de hormonas, enzimas y anticuerpos .

Carne, huevos y leches

Ejemplos de proteínas animales (Foto: depositphotos)

Algunas proteínas tienen una función más específica en nuestro cuerpo, como la albúmina, el fibrinógeno, la queratina, la caseína y el colágeno. A ver:

  • Albúmina: se encuentra principalmente en la clara de huevo, es importante en el transporte y almacenamiento de una amplia variedad de sustancias. Está presente en el plasma sanguíneo humano.
  • Fibrinógeno: componente importante del plasma sanguíneo que participa en los procesos de coagulación.
  • Queratina: participa en la formación de estructuras como uñas, cabello, cuernos y pezuñas de animales.
  • Caseína: una proteína que se encuentra en la leche que tiene todos los aminoácidos esenciales para los humanos.
  • Colágeno: se encuentra en la piel humana, dándole resistencia en el cartílago . Es la proteína más abundante en nuestro cuerpo.

Además, hay tipos de proteínas que realizan muchas otras funciones importantes para los seres vivos, a saber: enzimas , sustancias que aumentan la velocidad de las reacciones químicas; anticuerpos , sustancias clave en ciertos mecanismos de defensa del cuerpo de los seres vivos y algunas hormonas ; la insulina y el glucagón , por ejemplo, se sintetizan por el páncreas, y actuar sobre el metabolismo de los azúcares (glucosa reduce el nivel de insulina en la sangre, mientras que los incrementos de glucagón).

Las funciones de cada proteína están asociadas, entre otros factores, con sus estructuras primarias, es decir, la secuencia de aminoácidos en la proteína. Los cambios en la secuencia de aminoácidos debido a mutaciones en el material genético ( mutación genética ) pueden causar cambios en la forma y función de la proteína.

Cual es la importancia?

La proteína es importante para mantener el funcionamiento de nuestro cuerpo , ya que depende de ellos proporcionar todo el material necesario para que nuestro cuerpo mantenga y para que nuestros órganos y tejidos sean restaurados.

¿Dónde está la digestión de proteínas?

La digestión de proteínas se realiza en todo el sistema digestivo , comenzando en el estómago y terminando en el intestino. Cuando comemos un alimento rico en proteínas, nuestro cuerpo tiene el trabajo de descomponerlo en partes más pequeñas para que pueda ser absorbido por el cuerpo.

Digestión bioquímica de proteínas.

La digestión de proteínas es un proceso bioquímico ya que está estrechamente relacionado con el pH y la acción de enzimas específicas durante la degradación. En el estómago ocurre la primera etapa de la digestión de proteínas.

Con el pH del medio ácido debido a la presencia de ácido clorhídrico, la enzima pepsina comienza a romper los enlaces entre los aminoácidos. La pepsina transforma las proteínas en moléculas más pequeñas hidrolizando los enlaces peptídicos.

Cuando la comida llega al duodeno (intestino delgado), la enzima enteroquinasa es liberada por las células intestinales, actuando en degradación.

La enteroquinasa activa otra enzima pancreática, la tripsina, que a su vez desencadenará reacciones de activación en cascada de otras enzimas pancreáticas proteolíticas como la quimotripsina, la elastasa, las carboxipeptidasas y las aminopeptidasas.

Digestión de proteínas en el intestino.

En el intestino es donde ocurre la mayoría de la digestión de proteínas . El duodeno recibe secreciones del hígado y el páncreas, donde tiene lugar la digestión química. La bilis, el jugo pancreático y el jugo entérico actúan sobre el bolo alimenticio, llamado quimo.

Además, el intestino tiene algunas enzimas que juegan un papel esencial en el proceso de digestión.

Absorción de proteínas

Los nutrientes de la descomposición de las proteínas serán absorbidos por el cuerpo, ya que ahora pueden atravesar las microvellosidades del intestino delgado y llegar a los capilares sanguíneos.

El producto de digestión que será absorbido por las células se llama kilo y contiene vitaminas y minerales . Lo que no se absorbe (parte del agua y las fibras) se dirige al intestino grueso y luego al recto y se elimina a través de las heces a través del ano.

Nutrición Proteica

Un solo tipo de alimento no tiene todos los aminoácidos necesarios para el bienestar de nuestro cuerpo, por lo que es importante tener una dieta equilibrada, que consuma principalmente carne, huevos, lácteos y legumbres .

Los productos vegetales tienen un menor contenido de proteínas que los productos animales, tienen baja digestibilidad y deficiencias en aminoácidos esenciales. En las dietas vegetarianas se debe prestar especial atención a este hecho.

Los alimentos de origen animal como el pescado, los huevos y la carne son aquellos que tienen un alto valor proteico y un alto valor nutricional. Esto se debe a que tienen una alta digestibilidad (gran parte de los aminoácidos de la proteína se absorben en nuestro tracto digestivo después de la digestión) e incluyen aminoácidos esenciales.

RESUMEN

La proteína resulta de la unión de moléculas pequeñas , los aminoácidos. Cuando tres o más aminoácidos se unen, forman una macromolécula que luego se denominará proteína.

La palabra proteína apareció en 1838 cuando un químico holandés Gerardus Johannes Mulder utilizó el término por primera vez y desde entonces ha sido utilizado por toda la comunidad científica.

Se llevaron a cabo varias investigaciones sobre las proteínas y su acción, hasta que a partir del año 1900 se descubrió la presencia de aminoácidos en su composición.

Hay 20 aminoácidos distintos en los seres vivos que pueden participar en la formación de proteínas, como la glutamina y la alanina, por ejemplo.

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