Papá Noel: historia y curiosidades

¿Alguna vez se preguntó cuál sería la historia de Santa Claus ? ¿Cuál es el origen del buen viejo, cómo se hizo popular en todo el mundo y las curiosidades detrás de esta figura navideña? ¿O por qué Santa tiene varios renos y usa ropa roja?

Hay muchos detalles sobre el hombre que entrega regalos a los niños que se portaron bien en Nochebuena. Sin embargo, no todos saben qué historias dieron lugar a una de las leyendas más famosas del mundo.

Con eso en mente, el Estudio Práctico creó este artículo para abordar los orígenes del buen viejo. También comprenderá cómo surgió la costumbre de escribir cartas a Santa y dónde está la casa de esta figura navideña. Además, conocerás algunas curiosidades sobre este símbolo de la Navidad.

¿Cuál es el origen de la leyenda de Santa Claus?

El origen exacto de la leyenda de Santa Claus no se conoce completamente . Sin embargo, se cree que surgió de la mezcla de algunas leyendas de la Europa precristiana. También es común vincular al buen anciano con una figura histórica real que vivió en la ciudad de Mira durante el siglo IV d. C.

La primera leyenda es anterior a la llegada del cristianismo a Europa. En ese momento, en la tradición germánica existía la leyenda del «Viejo Invierno» . Este sería un anciano que llamaba de puerta en puerta pidiendo comida y bebida caliente.

Papá Noel con un regalo en la mano

Santa Claus es uno de los principales símbolos de la Navidad (Foto: depositphotos)

Según la leyenda, cualquiera que lo ayudara sería recompensado con un invierno suave y abundante. Esta leyenda era bien conocida, porque algunos países tienen un invierno duro y frío.

Unos siglos más tarde, esta leyenda se asoció con la historia del obispo San Nicolás de Mira . Este santo católico habría vivido en la región donde se encuentra Turquía hoy, durante la primera mitad del siglo IV.

La historia cristiana dice que San Nicolás fue un hombre amable y generoso . Como tal, era conocido por ayudar a personas desfavorecidas y distribuir regalos a los niños en sus cumpleaños.

La leyenda más conocida dice que arrojó una bolsa de monedas de oro a través de la chimenea de una casa. Este dinero se utilizó para pagar la dote de una mujer joven y le permitió casarse.

Hay varias otras historias sobre la bondad del santo, que fue canonizado solo en el siglo IX y se convirtió en el santo patrón de los estudiantes. Sin embargo, es difícil separar la realidad de las leyendas que se cuentan sobre ella.

Durante mucho tiempo, el 6 de diciembre, se celebró el Día de San Nicolás. Sin embargo, la fecha se cambió al 24 de diciembre, el día anterior a la crema. Así, la historia del santo podría coincidir con la festividad que conmemora el nacimiento de Jesús.

Ver también: biografía de San Nicolás

¿Cuándo se adoptó la leyenda como símbolo de la Navidad?

Los historiadores creen que la leyenda de Santa Claus fue adoptada por primera vez como un símbolo de Navidad en Alemania .Sin embargo, no está claro en qué fecha ocurrió esto. En general, se cree que los protestantes adoptaron la idea del buen viejo para distanciarse de las tradiciones católicas, que tenían la cuna como uno de sus símbolos.

Pero con el tiempo, la historia del hombre entregando regalos de Navidad comenzó a extenderse y ganar popularidad en todo el mundo. Con esto, la Iglesia Católica comenzó a aceptarlo como uno de los símbolos de la fecha. Además de hacer una asociación de Santa Claus con la leyenda del obispo de Mira, difundiéndola hasta nuestros días.

¿Cómo se llama Santa Claus en otros países?

El buen viejo es conocido en Brasil con el nombre de Santa Claus. Este nombre se deriva del francés, ya que Noël significa natal en ese idioma. Por lo tanto, es conocido en Francia y en otros países que hablan idiomas como Père Noël .

Otros países sudamericanos como Argentina, Perú y Paraguay también fueron influenciados por el idioma francés. De esta manera, este símbolo de Navidad se llama Santa Claus .

En Chile, la figura se llama Viejito Pascuero . Mientras tanto, en Estados Unidos y México se le llama Santa Clauss . Debido al origen histórico de la figura que se refiere al obispo católico, como se dijo anteriormente en este artículo.

Ubicación de la casa del buen viejo

El lugar más conocido como la casa de Papá Noel está en el Polo Norte. Sin embargo, esta leyenda es más ampliamente aceptada en los países de América del Norte debido a su proximidad a esta región.

Pero la residencia oficial del buen viejo estaría en la región de Laponia , ubicada en el Círculo Polar Ártico. Esta región es bien conocida debido al fenómeno de la aurora boreal .

Frente de la casa oficial de Santa

Más de 30,000 pedidos de regalos llegan a la casa de Papá Noel (Foto: depositphotos)

Laponia no es un país, sino una región de unos 390,000 kilómetros que abarca partes de Noruega, Finlandia, Suecia y Rusia. Por lo tanto, se encuentra en el extremo norte de Europa.

Ya con fines turísticos, el gobierno finlandés ha creado un hogar para la figura navideña. Ubicada en la ciudad de Rovaniemi, la residencia del anciano completa la Villa de Papá Noel y se inauguró en 1950. Hoy, además de la oficina de Papá Noel, hay un parque temático donde puedes encontrar renos, que son comunes en la región. Dicho esto, la dirección oficial de Santa es:

Consignatario: Santa Claus
Código postal: FIN-96930 Círculo Polar Ártico
Rovaniemi – Finlandia

Además, Santa Claus también tiene una residencia en Brasil. Esto se debe a que, en la región de Penedo de Itatiaia, Río de Janeiro, hay una antigua colonia finlandesa que se declaró la casa de verano oficial del buen viejo . Lo mejor de todo es que se puede visitar durante parte del año.

¿Cómo llegaron los renos y cuántos?

Una de las características más llamativas de Santa Claus es su tradicional trineo de renos. El origen oficial de esta leyenda es de un poema escrito por el profesor de literatura estadounidense Clement Clark Moore.

El poema, titulado » Una visita de San Nicolás» o «Una visita de San Nicolás», se publicó en 1823 y reunió a todas las principales costumbres europeas. Una de esas costumbres era el trineo de renos, que todavía se usa hoy en algunas partes del este de Europa.

El uso principal de estos vehículos hoy en día es para el turismo y el trineo, que tiene lugar cada año en la ciudad de Ruka, Finlandia. Además, fue en este poema que apareció la imagen de un anciano bajo y gordo con una larga barba blanca.

Los renos son animales característicos de la región del Ártico y generalmente viven en lugares altos. Debido a que son resistentes y están acostumbrados al frío , se usan para tirar de trineos, que fueron el principal medio de transporte de estas regiones.

Tradicionalmente un trineo es tirado por 8 renos . Sin embargo, a menudo se representa a Santa a los 9. Esta leyenda surgió de una historia escrita por Robert L. May en 1939. El cuento finalmente se publicó en un libro para niños. La idea surgió de los grandes almacenes Montgomery Ward y rápidamente se hizo popular en todo el mundo.

El cuento, originalmente escrito en verso, habla de un reno llamado Rudolph. Otros renos la ridiculizaron por tener una nariz roja brillante. Pero una víspera de Navidad, el buen viejo estaba teniendo problemas para encontrar la manera de entregar los regalos debido a la fuerte nevada. Luego, al ver la nariz de Rudolph, lo invitó a guiar el trineo a través de la noche oscura.

Además de Rudolph, que puede llamarse Rodolfo, la historia también cuenta los nombres de los otros renos. Ellos son: Runner, Dancer, Prowler, Fox, Comet, Cupid, Thunder and Lightning.

Vea también: Conozca los símbolos de la Navidad.

¿De qué color era su ropa en los viejos tiempos?

Otra característica llamativa de Santa Claus es su atuendo rojo y blanco. Sin embargo, ella no siempre fue así. Para las primeras representaciones oficiales del buen viejo, un hombre delgado vestido con colores de invierno.

En este sentido, fue ilustrado con ropas que van desde tonos marrones a verdes . En otras historias aparece vestido de clérigo, ya que las leyendas se refieren a la figura histórica de un obispo de la iglesia católica.

Pero en 1881, el buen anciano comenzó a adquirir sus características actuales. Esto es gracias a una ilustración del diseñador alemán Thomas Nast, un trabajo desarrollado para la revista estadounidense Harper’s Weekly .

A primera vista parecía un elfo y vestía ropas rojas y verdes. En las siguientes publicaciones navideñas, Nast estaba adaptando el proyecto inicial hasta que llegó a la imagen de un hombre con una barba blanca y barriga hoy.

Sin embargo, la historia más conocida es que el atuendo completamente rojo surgió en un comercial de la compañía de refrescos Coca-Cola . La marca, que contrató al artista Haddon Sundblom en 1931, le pidió que creara una figura más realista en los colores de la marca.

Como resultado, Sundblom usó los diseños de Nast de fines del siglo XIX como base y lo puso en ropa completamente roja con algunos acentos blancos, los colores oficiales de la marca. Con los años y la popularidad de las campañas publicitarias se ha vuelto popular, la imagen se está utilizando en todo el mundo.

¿Por qué la gente envía cartas a Santa Claus?

Una costumbre navideña que todavía se ve hoy en día es enviar cartas a Santa Claus. Estas correspondencias generalmente son de niños que dicen que se comportaron durante el año y hacen la solicitud deseada.

Sin embargo, ¿de dónde vino esta costumbre mundial? Lo más aceptado por los historiadores es que esto se originó en cartas a los santos o en contenido religioso, que eran una costumbre popular en el cristianismo primitivo.

Familia unida cerca de árbol de Navidad con regalos

Es costumbre que los niños reciban regalos en Navidad (Foto: depositphotos)

La costumbre de enviar cartas dirigidas al buen anciano comenzó a mediados del siglo 18. La idea era los padres, que buscaban que los niños se comportaran durante todo el año.

Luego surgió la idea de que los niños portadores recibirían un regalo. Mientras tanto, los traviesos solo recibirían un trozo de carbón como regalo de Navidad.

Ya en el siglo XX, la tradición de enviar cartas a Santa Claus comenzó a adoptarse en muchas partes del mundo. Especialmente Laponia, que se convirtió en la residencia oficial del buen viejo.

Es por eso que cada año la región recibe más de 30,000 pedidos de 198 países en la oficina de correos local. Una curiosidad es que las cartas dirigidas a Santa se responden en ocho idiomas diferentes, incluido el portugués.

¿Cuál es el significado de la Navidad?

La Navidad se celebra en todo el mundo el 25 de diciembre. En esta fecha es común que toda la familia se una para celebrar el nacimiento del niño Jesús . Esto se considera el significado principal de la fecha festiva.

Esta celebración anual fue instituida por la Iglesia Católica alrededor del siglo IV hace más de 1.600 años. Además, la palabra Navidad, que nombra las vacaciones, significa literalmente «desde el nacimiento».

Por lo tanto, para los cristianos esta fecha está reservada para celebrar. Ya sea el nacimiento del niño Jesús, la familia reunida o el tradicional intercambio de fechas. Otros significados de la fecha son el amor y la caridad . Además de la necesidad de perdonar a los que han hecho mal y mostrar compasión por aquellos que están experimentando un problema o dificultad.

Una curiosidad es que no se sabe con certeza qué día del nacimiento de Jesús. El 25 de diciembre fue elegido en el año 350 por el Papa Julio I. Sin embargo, tenía la intención de cristianizar y reemplazar una antigua celebración pagana del solsticio de invierno.

Estas celebraciones fueron bastante comunes en la Europa precristiana. En Roma, donde el cristianismo tomó la forma que conocemos hoy, en este momento se celebró Saturnales, una fiesta que celebraba al dios Saturno. Con el tiempo, este festival fue reemplazado por los ideales del cristianismo, que se extendió por toda Europa.

Ver también: Navidad: origen y curiosidades sobre esta fiesta

¿Qué hay de Papá Noel?

La figura de Santa Claus ya causa controversia sobre su significado para la fiesta. Esto se debe a que muchos creen que él es una figura puramente comercial y solo sirve para fomentar el consumismo en este período.

Mientras tanto, otros creen que es un símbolo de altruismo y caridad . Dado que su historia se combina con la de una persona que habría dedicado su vida a ayudar a los pobres.

Curiosidades sobre el buen viejo

Con tantos años de historia, la leyenda de Santa Claus está llena de curiosidades interesantes. El estudio práctico ha separado algunos para ti. Compruébalo a continuación.

  • Se hicieron algunos cálculos y se demostró que si existiera, Santa viajaría unos 5.800 kilómetros por segundo.Esa sería la única forma de poder entregar todos los regalos en Nochebuena.
  • Además, llevaría casi 500,000 toneladas de juguetes en su trineo . Tener en cuenta las diferencias en la zona horaria y la rotación de la Tierra, resultaría en un viaje de 31 horas alrededor del mundo.
  • Al principio, Papá Noel no estaba casado. La figura de Santa Claus solo apareció a mediados del siglo XIX . Sin embargo, solo ganó un papel importante en la vida del anciano en 1889. Ese mismo año se lanzó un poema publicado por Katherine Lee Bates, que le dio un papel más importante al personaje.
  • En algunos lugares existe la leyenda de Krampus . Este sería un Santa malvado que visitaría a los niños que fueron traviesos durante el año. De esta manera, él sería responsable de castigarlos, mientras que el buen anciano presenta a los niños portadores.
  • Hay un pueblo de Santa Claus en Brasil . Se encuentra en la ciudad de Gramado, Rio Grande do Sul y está abierto para visitas durante el período navideño. En el sitio, además de la oficina, es posible observar a los renos.
  • Cada año , el Comando de Defensa de América del Norte (Norad) lanza un sitio web el 1 de diciembre que rastrea el movimiento de Santa en tiempo real. El sitio está disponible durante todo diciembre y en ocho idiomas.

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