Osmosis – Comprenda este proceso

La ósmosis es un proceso químico físico en el que las moléculas de agua pasan a través de membranas semipermeables. Esto se debe a la presencia de dos medios que tienen diferentes concentraciones de soluto.

Dado que su funcionamiento no produce ningún tipo de gasto de energía, donde la concentración de sales en las células ocurre de manera controlada, es normal calificar como un tipo de transporte pasivo.

La ósmosis es un proceso de gran importancia en las células de nuestro cuerpo, ya que el agua (disolvente) se difunde gracias a este evento. En la ósmosis, el agua se difunde más de la solución hipotónica (menos concentrada) a la solución hipertónica (más concentrada).

En las células vegetales, un orgánulo llamado vacuola alberga gran parte de la solución acuosa, y el agua que sale de la célula proviene principalmente de este lugar. Debido a que es un proceso físico, la ósmosis puede ocurrir en reversa o en reversa . En este caso, el disolvente (agua) se difunde del medio hipertónico al hipotónico, debido a la influencia de la presión osmótica.

La ósmosis difiere del proceso de difusión. En la ósmosis, el agua se mueve entre los medios y en difusión es el soluto que se mueve (moléculas o iones). Cuando enviamos glóbulos rojos en un entorno externo hipertónico, pierde agua y, en consecuencia, se marchita. Cuando se coloca en un entorno externo hipotónico, el exceso de agua ingresa a la célula, que se descompone (lisis celular).

En medio equilibrado (isotónico), los glóbulos rojos tienen una apariencia normal. Dentro de este contexto, podemos observar que la ósmosis es un proceso físico químico que ocurre constantemente en animales y vegetales.

¿Qué es la ósmosis y dónde ocurre?

La ósmosis es un proceso en el que las moléculas de agua atraviesan las membranas celulares y se producen en medios que tienen una diferencia en la concentración de sustancias.

En la ósmosis, el disolvente (agua) se difunde para diluir el lado más concentrado, es decir, el agua fluye desde el medio más concentrado hasta el menos concentrado para el equilibrio. La bicapa lipídica es poco permeable al agua, que atraviesa lentamente esta membrana.

El agua pasa a través de la membrana plasmática más rápido de lo esperado porque no ocurre solo a través de la bicapa de fosfolípidos. Hoy se sabe que las células tienen proteínas especiales llamadas aquaporinas que forman verdaderos pasajes para las moléculas de agua.

Reverso

La ósmosis se llama reversa cuando ocurre en reversa, es decir, del entorno hipertónico al hipotónico . Esta técnica es ampliamente utilizada con el propósito de desalinizar agua salobre, haciéndola potable y apta para el consumo.

Quimica

La ósmosis está estrechamente relacionada con la química porque involucra dos medios de diferentes concentraciones de soluto (hipotónico e hipertónico) y el paso del agua.

La bicapa lipídica es poco permeable al agua, pero gracias a proteínas especiales llamadas aquaporinas, se forman pasajes para las moléculas de agua. El descubrimiento de las aquaporinas le valió el Premio Nobel de Química 2003 a dos médicos estadounidenses, Peter Agre y Roderick Mackinnon.

Ósmosis y difusión

La ósmosis y la difusión son procesos distintos. El flujo osmótico se caracteriza por el paso del solvente del medio menos concentrado al más concentrado . En la ósmosis, la concentración en ambos lados tiende a equilibrarse, el agua se difunde más de la solución hipotónica a la solución hipertónica.

En difusión, las partículas se mueven (soluto) del medio más concentrado al menos concentrado , tendiendo a homogeneizar su distribución. La difusión se produce en la membrana plasmática a través de moléculas pequeñas como el oxígeno y el dióxido de carbono.

La difusión también puede ocurrir a través de canales de proteínas (porinas) en el caso de partículas hidrofílicas que no tienen afinidad por la bicapa de fosfolípidos. En algunos casos, las proteínas transportadoras facilitadoras participan en otro tipo de proceso pasivo: la difusión facilitada.

¿Qué es la osmosis fisiológica humana?

La ósmosis está relacionada con la fisiología humana, ya que es un proceso esencial para mantener la vida . Podemos citar la importancia de la ósmosis en los procesos de intercambio de sustancias entre las células y el entorno intercelular (como ocurre en la región de los capilares sanguíneos) y con la filtración renal (producción de orina).

El proceso de hemodiálisis es muy similar al de la ósmosis, ya que la sangre se bombea a través de una membrana y los desechos tóxicos atraviesan la membrana porosa y se expulsan del cuerpo.

¿Cómo ocurre este proceso en las células vegetales?

Se produce el paso del solvente del medio hipotónico al medio hipertónico, el transporte de agua ocurre desde el suelo húmedo (medio hipotónico) hasta la raíz (medio hipertónico). En las células vegetales, la pared celular que delimita las células evita su ruptura si el interior de la célula es demasiado hipertónico.

En el citoplasma de las células vegetales, la vacuola es el orgánulo responsable del almacenamiento de agua, delimitado por el tonoplasto, una membrana de lipoproteína semipermeable.

¿Por qué no se deben sazonar las ensaladas mucho antes de comerlas?

Es posible que ya haya sazonado ensaladas con vinagre o limón, sal y aceite de oliva. Por experiencia personal, puede haber observado que si sazona con anticipación, las verduras se marchitan.

Esto se debe a que al sazonar la ensalada estamos sometiendo las células vegetales a un medio hipertónico, especialmente debido a la sal. Por lo tanto, las células pierden agua al medio ambiente por ósmosis y, en consecuencia, se marchitan.

Resumen

Cuando nos referimos al entorno molecular, es importante entender cómo sucede, por ejemplo, el transporte de sales minerales y nutrientes en medio de la concentración celular.

Tal evento ocurre debido al proceso osmótico, que no es más que un proceso físico químico que ocurre a través de un movimiento entre dos medios con diferentes concentraciones de soluto.

El agua viaja un cierto camino desde un medio hipotónico, donde hay una menor concentración de soluto, a un hipertónico, con una mayor concentración de soluto.

No solo ocurre en las células del cuerpo humano, donde, por cierto, es extremadamente importante en su desempeño, sino que también ocurre en muchos otros sistemas de la naturaleza.

Las soluciones de diferentes concentraciones separadas por una membrana semipermeable desarrollan presión osmótica . El valor de esta presión depende de la diferencia entre las concentraciones de estas soluciones y cuanto mayor sea la diferencia.

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