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Historia de Nichelle Nichols

Nichelle Nichols

Sinopsis

La actriz afroamericana Nichelle Nichols nació el 28 de diciembre de 1932 en Robbins, Illinois. Después de una temprana carrera como vocalista y bailarina de orquestas de jazz en vivo, comenzó a actuar en cine y televisión. Es más conocida por hacer de Teniente Uhura en la clásica serie de televisión de ciencia ficción Star Trek desde 1966 hasta `69. Además de actuar, ha grabado álbumes, escrito memorias y novelas de ciencia ficción, y ha trabajado para reclutar mujeres y minorías para la NASA.

Vida y Carrera Temprana

Nichelle Nichols nació el 28 de diciembre de 1932 en Robbins, Illinois. Sus padres, Samuel Earl y Lishia (Parks) Nichols, animaron su temprano interés en cantar y actuar. Nichols estudió danza en la Academia de Ballet de Chicago y aspiraba a actuar en Broadway; admiraba a las cantantes afroamericanas como Lena Horne, Eartha Kitt y Mahalia Jackson.

En sus comienzos, Nichols cantó con la Duke Ellington Orchestra y la Lionel Hampton Orchestra. Debutó en 1959 como bailarina no acreditada en una adaptación cinematográfica de la ópera Porgy and Bess protagonizada por Sidney Poitier, Dorothy Dandridge y Sammy Davis Jr.

Nichols también comenzó a trabajar en televisión, incluyendo una aparición en la serie The Lieutenant en 1964. Su relación con el director de la serie, Gene Roddenberry, la llevaría a su papel más famoso.

Star Trek’

Cuando Roddenberry comenzó a lanzar una serie de televisión de ciencia ficción para ser ambientada en el espacio exterior, invitó a Nichols a audicionar. Finalmente fue contratada en la ya legendaria serie Star Trek como Teniente Uhura, oficial de comunicaciones de la nave estelar Enterprise. (El nombre «Uhura» fue adaptado de «uhuru», la palabra swahili para «libertad.»)

La innovadora actuación televisiva de Nichols como mujer afroestadounidense en un papel seguro de sí misma y con autoridad atrajo la atención inmediata de la audiencia de Star Trek `s. Nichols, que todavía se veía a sí misma como una artista de teatro, consideró dejar la serie después de la primera temporada. Sin embargo, una conversación con el Reverendo Martin Luther King Jr. durante la cual King la animó a permanecer en el papel, la hizo cambiar de opinión.

Nichols apareció durante todo el recorrido de Star Trek , desde 1966 hasta 1969. Como Uhura, representó el primer beso interracial de la televisión, con el Capitán James T. Kirk de William Shatner en el episodio de 1968 «Los hijastros de Platón».

Nichols también apareció en seis películas de Star Trek estrenadas entre 1979 y 1991.

Trabajo posterior y otros proyectos

Nichols ha añadido otros créditos de películas a su currículum, incluyendo la película «blaxploitation» Truck Turner en 1974, la comedia de Disney Snow Dogs en 2002, y la comedia familiar Are We There Yet? en 2005. Apareció como personaje recurrente en varios episodios de la serie de televisión Heroes en 2007.

También hizo ocasionales regresos a la actuación en vivo, como en su espectáculo monomujer Reflections , un homenaje a las mujeres del jazz y el blues. Ella mostró su canto en dos álbumes, Down to Earth y Out of This World .

Basándose en el reconocimiento de su nombre de Star Trek , Nichols participó a finales de los años setenta y ochenta en los esfuerzos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio para reclutar mujeres y minorías para el programa del transbordador espacial. Ha escrito dos novelas de ciencia ficción, Saturn’s Child y Saturna’s Quest . En 1994 publicó la autobiografía Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories .

Vida personal

El matrimonio de Nichols con la bailarina Foster Johnson en 1951 terminó en divorcio en un año; ella y Johnson tienen un hijo llamado Kyle. Se casó con el compositor Duke Mondy desde 1967 hasta su divorcio en 1972.

El 3 de junio de 2015, la actriz de 82 años sufrió un derrame cerebral menor y se sometió a rehabilitación como paciente interno. Después de su hospitalización, dijo Entertainment Tonigh t: «Me siento mejor de lo que me he sentido en mucho tiempo.»

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