Neuronas: qué son, tipos y sus funciones

En este texto encontrará información sobre las neuronas, qué son, qué tipos existen y cuáles son sus funciones en el cuerpo humano. ¡Vea esto y más!

Las neuronas son células especializadas del sistema nervioso. Entre los animales, una de las funciones más importantes del sistema nervioso es la asociación entre los estímulos percibidos por las estructuras sensoriales y las respuestas corporales compatibles con ellos. Por lo tanto, cada disposición estructural del sistema nervioso se relaciona con la organización general del cuerpo. En los vertebrados, el sistema nervioso es más elaborado, con el cerebro, cuyo desarrollo varía en diferentes grupos, presentando varios tipos de neuronas y nervios.

Para entender un poco sobre las neuronas, necesitamos entender cómo se divide el sistema nervioso. El sistema nervioso se divide anatómicamente en el sistema nervioso central (SNC), formado por el cerebro y la médula espinal y el sistema nervioso periférico (SNP), formado por los nervios craneal y espinal (espinal) y por pequeños agregados de células nerviosas llamadas ganglios nerviosos.

En el tejido nervioso prácticamente no hay sustancia intercelular. Los principales componentes o tipos de células son las neuronas y las células gliales.

¿Cuál es la función de las neuronas?

Las células gliales o neuroglia son un conjunto de tipos de células relacionadas con el soporte y la nutrición de las neuronas, la producción de mielina y la fagocitosis. Las neuronas, o células nerviosas, tienen la función de recibir y transmitir estímulos nerviosos , permitiendo que el cuerpo responda a los cambios en el medio ambiente. Las neuronas son células formadas por una célula o cuerpo pericario, a partir del cual comienzan dos tipos de extensiones: las dendritas y el axón.

Estructura neuronal

Básicamente, la neurona está formada por las dendritas, el cuerpo celular, el axón y las ramas terminales . El cuerpo celular es la región que almacena los orgánulos y núcleos celulares. Las dendritas son ramificados extensiones de la célula y especializados para recibir estímulos, que también pueden ser recibidos por el cuerpo de la célula. El impulso nervioso siempre se transmite en sentido dendrítico – cuerpo celular – axón.

Neuronas

El sistema nervioso se divide en Nervioso Central (SNC) y Nervioso Periférico (SNP) (Foto: depositphotos)

El axón es una expansión de células diámetro largo y constante, con las ramas en su parte final. Es una estructura que se especializa en la transmisión de impulsos nerviosos a otras neuronas u otros tipos de células, como las células musculares y glándulas.

Todos los axones de las células nerviosas están rodeados por pliegues simples o múltiples de células gliales especiales llamadas oligodendrocitos o células de Schwann, un tipo especial de oligodendrocitos. La articulación formada por el axón y la envoltura se llama fibra nerviosa o neurofibra. Los axones rodeados por un solo pliegue se denominan fibras nerviosas mielínicas.

En estas fibras, las células de la envoltura se unen para formar una estructura continua sin interrupción. Cuando la célula envolvente tiene varios pliegues en espiral alrededor del axón, habla de fibras nerviosas mielínicas. La vaina formada por el conjunto de pliegues envolventes se llama estrato de mielina (vaina de mielina).

El estrato mielínico no es continuo, siendo interrumpido por los ganglios neurofibrosos o los nódulos de Ranvier. Al final del axón hay una rama (rama terminal) a través de la cual se liberan neurotransmisores, como la adrenalina y la acetilcolina . Los nervios son conjuntos de fibras nerviosas dispuestas en haces, unidos por tejido conectivo denso.

Ver también: cerebro

Tipos de neuronas

Las neuronas se pueden clasificar según su función o forma . En cuanto a la forma, pueden ser de cuatro tipos: neuronas multipolares, neuronas bipolares, neuronas pseudounipolares o neuronas unipolares.

1 – Neuronas multipolares : son la mayoría de las neuronas de nuestro cuerpo, que presentan más de dos extensiones celulares. Estas neuronas se encuentran en el sistema nervioso central.
2- Neuronas bipolares : presentan solo una dendrita y un axón. Están presentes en estructuras sensoriales como la mucosa olfatoria y la retina.
3- Neuronas pseudounipolares : del cuerpo celular parte una rama que luego se dividirá en dos. Uno desempeñará el papel de la dendrita y el otro del axón. Se encuentran en diversas áreas sensoriales de la médula espinal, y tienen la función de transmitir varios impulsos nerviosos, como sensaciones de frío, calor, tacto, entre otros.
4-Neuronas unipolares : tienen un solo axón. Son las células nerviosas más simples, están presentes en los órganos sensoriales.

En cuanto a la función, las neuronas pueden ser de tres tipos distintos: sensibles o aferentes, motoras o eferentes e interneuronas.

1- Sensible o aferente: son aquellos que reciben estímulos de todas las partes del cuerpo. Por lo general, se encuentran en el tejido epitelial.
2- Motores o eferentes : son aquellos que llevan el impulso nervioso a las glándulas, músculos lisos y estriados. Se encuentran en músculos y glándulas.
3- Interneuronas : se encuentran en el SNC, responsables de conectar una neurona a otra. Son neuronas que conectan las neuronas aferentes con las neuronas eferentes.

Impulso nervioso

La membrana de una neurona en reposo está cargada positivamente en el exterior (hacia afuera de la célula) y negativa en el interior (en contacto con el citoplasma de la célula). En esta situación, se dice que la membrana está polarizada.

Esta diferencia en las cargas eléctricas se mantiene mediante un mecanismo de transporte activo a través de la membrana plasmática llamada bomba de sodio y potasio , que transporta iones de sodio y potasio dentro y fuera de la célula contra sus gradientes de concentración.

Cuando un estímulo químico, mecánico o eléctrico llega a la neurona, la permeabilidad de la membrana celular puede cambiar, permitiendo una inversión de las cargas alrededor de esta membrana, que se despolariza. Esta despolarización es propagada por la neurona que caracteriza el impulso nervioso, que siempre ocurre en el sentido de la dendrita-axón. Inmediatamente después de que pasa el impulso, la membrana se repolariza, restaurando su estado de reposo, y cesa la transmisión del impulso.

Ver también: Conozca todos los órganos vitales del cuerpo humano.

Sinapsis

La transmisión del impulso nervioso de una neurona a otra o a las células de órganos efectores se logra a través de una región de unión especializada llamada sinapsis. El tipo más común de sinapsis es la química , donde las membranas de las dos células están separadas por un espacio llamado hendidura sináptica.

Bailarina haciendo movimientos

Las neuronas coordinan el sistema motor responsable de los movimientos corporales (Foto: depositphotos)

En la porción terminal del axón, el impulso nervioso proporciona la liberación de vesículas que contienen mediadores químicos llamados neurotransmisores. Los más comunes son la acetilcolina y la adrenalina. Estos neurotransmisores caen en la hendidura sináptica y dan lugar al impulso nervioso en la siguiente célula. Inmediatamente después, los neurotransmisores en la hendidura sináptica son degradados por enzimas específicas, cesando sus efectos.

Sustancia blanca y gris

En el sistema nervioso, las neuronas se organizan de manera diferente para dar lugar a dos regiones de colores distintos que se pueden observar macroscópicamente: la materia gris, donde están los cuerpos celulares, y la sustancia blanca, donde Son los axones.

En el cerebro (con la excepción del bulbo), la materia gris se encuentra externamente en relación con la sustancia blanca y en la médula espinal y en el bulbo ocurre lo contrario.

Neurona motora y espejo

Como hemos visto, las neuronas son células especializadas en recibir y propagar el impulso nervioso. Cuando nos movemos, corremos o simplemente movemos una extremidad , nuestro sistema motor se activa.

Este sistema está formado por dos neuronas motoras, una ubicada en la corteza cerebral (primera neurona) y la otra en la médula (segunda neurona). Existe una estrecha relación entre ambas neuronas, porque cuando pensamos en realizar un determinado movimiento, la primera neurona se activa y envía a la segunda neurona, el impulso nervioso, para realizar el movimiento deseado.

La neurona espejo es ese tipo de neurona que se activa principalmente cuando observamos que alguien realiza una acción. Parece que la neurona reproduce la misma actividad neural en relación con la acción de otro. Esto ocurre cuando imitamos a alguien sin darnos cuenta, cuando bostezamos por el simple hecho de que vemos a alguien más haciéndolo, es decir, cuando hay una relación empática entre la acción realizada por alguien y su destinatario.

Ver también: ¿Por qué necesitamos bostezar? Descúbrelo ahora

Categorías biología

Deja un comentario