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Historia de Nathaniel Hawthorne

Nathaniel Hawthorne

¿Quién era Nathaniel Hawthorne?

Nacido en Salem, Massachusetts, en 1804, los cuentos cortos de Nathaniel Hawthorne incluyen “My Kinsman, Major Molineux” (1832), “Roger Malvin’s Burial” (1832), “Young Goodman Brown” (1835) y la colección Twice-Told Tales . Es más conocido por sus novelas La letra escarlata (1850) y La casa de los siete aguilones (1851). Su uso de la alegoría y el simbolismo hacen de Hawthorne uno de los escritores más estudiados.

Nathaniel Hawthorne

Patrimonio Familiar

Nacido el 4 de julio de 1804 en Salem, Massachusetts, la vida de Nathaniel Hawthorne estaba impregnada del legado puritano. Un antepasado primitivo, William Hathorne, emigró por primera vez de Inglaterra a Estados Unidos en 1630 y se estableció en Salem, Massachusetts, donde se convirtió en un juez conocido por sus duras sentencias. El hijo de William, John Hathorne, fue uno de los tres jueces durante los juicios de la bruja de Salem en la década de 1690. Natanael añadió más tarde una “w” a su nombre para distanciarse de este lado de la familia.

Vida temprana y educación

Natanael era el único hijo de Natanael y Elizabeth Clark-Hathorne (Manning). Su padre, un capitán marítimo, murió en 1808 de fiebre amarilla mientras estaba en el mar. La familia se quedó con poco apoyo financiero y se mudó con los hermanos ricos de Elizabeth. Una lesión en una pierna a una edad temprana dejó a Nathaniel inmóvil durante varios meses, durante los cuales desarrolló un voraz apetito por la lectura y puso sus miras en convertirse en escritor.

Con la ayuda de sus tíos ricos, el joven Hawthorne asistió al Bowdoin College de 1821 a 1825. Allí conoció y se hizo amigo de Henry Wadsworth Longfellow y del futuro presidente Franklin Pierce. Por su propia admisión, era un estudiante negligente con poco apetito para el estudio.

Colecciones de cuentos y cuentos

Mientras asistía a la universidad, Nathaniel Hawthorne extrañaba terriblemente a su madre y a sus dos hermanas y, al graduarse, regresó a casa para una estadía de 12 años. Durante este tiempo, comenzó a escribir con propósito y pronto encontró su “voz” auto-publicando varios cuentos, entre ellos “El hueco de las tres colinas” y “Cuento de una anciana …”. Para 1832, había escrito My Kinsman, Major Molineux” y “Roger Malvin’s Burial ,” dos de sus mayores cuentos y en 1837, “Twice Told Tales.” Aunque su escritura le dio cierta notoriedad, no le proporcionó un ingreso confiable y durante un tiempo trabajó para la Casa de Aduanas de Boston pesando y calibrando sal y carbón.

Éxito en ciernes y matrimonio

Nathaniel Hawthorne terminó su aislamiento autoimpuesto en casa más o menos al mismo tiempo que conoció a Sophia Peabody, pintora, ilustradora y trascendentalista. Durante su noviazgo, Hawthorne pasó algún tiempo en la comunidad de Brook Farm donde conoció a Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau. No encontró el trascendentalismo a su favor, pero vivir en la comuna le permitió ahorrar dinero para su inminente matrimonio con Sofía. Después de un largo noviazgo, parcialmente prolongado por la mala salud de Sofía, la pareja se casó el 9 de julio de 1842. Rápidamente se establecieron en Concord, Massachusetts, y alquilaron Old Manse, propiedad de Ralph Waldo Emerson. En 1844 nació el primero de tres hijos.

La Letra Escarlata’

Con una deuda creciente y una familia en crecimiento, Hawthorne se mudó a Salem. Un demócrata de toda la vida, las conexiones políticas le ayudaron a conseguir un trabajo como agrimensor en la aduana de Salem en 1846, proporcionando a su familia la seguridad financiera que necesitaba. Sin embargo, cuando el presidente de Whig, Zachary Taylor, fue elegido, Hawthorne perdió su nombramiento por favoritismo político. El despido se convirtió en una bendición que le dio tiempo para escribir su obra maestra, La letra escarlata , la historia de dos amantes que chocaron con la ley moral puritana. El libro fue una de las primeras publicaciones producidas en masa en los Estados Unidos y su amplia distribución hizo famosa a Hawthorne.

Otros libros

Sin sentirse nunca cómodo viviendo en Salem, Nathaniel Hawthorne estaba decidido a sacar a su familia de los adornos puritanos de la ciudad. Se mudaron a Red House en Lenox, Massachusetts, donde formó una estrecha amistad con el autor de Moby Dick Herman Melville. Durante este tiempo, Hawthorne disfrutó de su período más productivo como escritor publicando The House of the Seven Gables , Blithedale Romance y Tanglewood Tales .

Años en el extranjero

Durante las elecciones de 1852, Nathaniel Hawthorne escribió una biografía de campaña para su amigo universitario Franklin Pierce. Cuando Pierce fue elegido presidente, nombró a Hawthorne Cónsul Americano en Gran Bretaña como recompensa. Los Hawthorne permanecieron en Inglaterra de 1853 a 1857. Este período sirvió de inspiración para la novela de Hawthorne Our Old Home .

Después de servir como cónsul, Nathaniel Hawthorne llevó a su familia de vacaciones a Italia y luego a Inglaterra. En 1860, terminó su última novela El fauno de mármol . Ese mismo año, Hawthorne trasladó a su familia a los Estados Unidos y estableció su residencia permanente en The Wayside en Concord, Massachusetts.

Años Finales

Después de 1860, se hacía evidente que Hawthorne estaba superando su mejor momento. Esforzándose por reavivar su productividad anterior, encontró poco éxito. La mayoría de los borradores eran incoherentes y no estaban terminados. Algunos incluso mostraron signos de regresión psíquica. Su salud comenzó a fallar y pareció envejecer considerablemente, el cabello se volvió blanco y experimentó lentitud de pensamiento. Durante meses, se negó a buscar ayuda médica y murió mientras dormía el 19 de mayo de 1864 en Plymouth, New Hampshire.

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