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Historia de Natalie Coughlin

Natalie Coughlin

Sinopsis

Nacida en 1982, la nadadora estadounidense Natalie Coughlin comenzó a competir a la edad de 6 años y más tarde se unió al equipo de natación Terrapin, convirtiéndose en una de las mejores nadadoras de secundaria del país. Coughlin sobresalió en su deporte en la Universidad de California, Berkeley, y ganó medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 2004 y 2008. Está programada para competir en los Juegos Olímpicos de Verano de 2012.

Vida temprana

La atleta olímpica Natalie Anne Coughlin Hall nació el 23 de agosto de 1982 en Vallejo, California. Hija de un oficial de policía y asistente legal, Coughlin comenzó a nadar competitivamente cuando tenía 6 años de edad. Más tarde se convirtió en miembro del equipo de natación de los Terrapins. Uno de sus entrenadores, Ray Mitchell, dijo más tarde a The New Yorker que incluso al principio, Coughlin «tenía una velocidad y eso era ‘todo fuera'».

Coughlin surgió como uno de los mejores nadadores jóvenes de la nación en la escuela secundaria. En 1999, sin embargo, fue marginada por una lesión en el hombro. Coughlin no se rindió, sin embargo. Ella continuó practicando, perfeccionando su poderosa patada. En la Universidad de California en Berkeley, Coughlin pronto demostró que se había recuperado por completo de su problema de hombro. Ganó 12 títulos de la NCAA durante su tiempo en la escuela y fue nombrada Nadadora del Año de la NCAA por tres años consecutivos, de 2001 a 2003. A nivel nacional, Coughlin estableció nuevos récords, incluyendo el récord americano de los 50 metros de espalda en 2002. También obtuvo cinco títulos nacionales de EE.UU. ese mismo año.

Campeón Olímpico

En 2004, Coughlin ganó un puesto en el Equipo Olímpico de Natación de Estados Unidos. Ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas, tanto en la carrera de espalda de 100 metros como en el relevo de estilo libre de 800 metros. Ella y sus compañeras de equipo, Lacey Nymeyer, Kara Lynn Joyce y Dara Torres, establecieron un nuevo récord mundial en su evento. Al año siguiente, Coughlin se graduó en Berkeley con una licenciatura en psicología.

Cuatro años después, Coughlin no mostró signos de desaceleración. Ella, de hecho, pareció acelerarse, estableciendo un nuevo récord en los 100 metros de contragolpe en las Pruebas Olímpicas de EE.UU. en 2008. Con un tiempo de 58,97 segundos, Coughlin se convirtió en la primera mujer en nadar el evento en menos de un minuto. Continuó ganando ímpetu mientras competía en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, China. Allí, Coughlin se convirtió en la primera mujer en ganar la medalla de oro en los 100 metros de espalda en los Juegos Olímpicos consecutivos.

Después de Beijing, Coughlin pasó algún tiempo centrándose en otros aspectos de su vida. Mostró a los televidentes lo que podía hacer en tierra, compitiendo en el popular programa Dancing with the Stars en 2009. Coughlin se casó ese mismo año. Ella y su novio de mucho tiempo, Ethan Hall, se casaron en abril, en Napa, California. El perro de la pareja servía como portador de anillos.

En poco tiempo, Coughlin había puesto sus miras en su próxima victoria olímpica, y comenzó a entrenar para los Juegos Olímpicos de 2012. Hizo una gran actuación en los Campeonatos Mundiales de 2011, llevando a casa el oro en los 100 metros de espalda y la plata en el relevo de estilo libre de 400 metros. Coughlin logró ganar un puesto en el equipo de natación de Estados Unidos, lo que le permitió participar en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012.

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