Membrana plasmática – Funciones y estructura.

La membrana plasmática es una envoltura celular que encierra la totalidad de la célula, siendo una envoltura presente en todos los tipos de células. El área de biología que estudia la célula es la citología (del griego: cyto = cell; logos = study).

Al estudiar el origen y la evolución de los seres vivos, hablamos del origen y la evolución de la célula. Después de todo, todos los organismos son células excepto los virus.

Lo primero que surgió en el planeta fue una célula simple. Ahora sabemos que hay organismos formados por células procariotas y eucariotas .

Los procariotas son aquellos que no tienen un núcleo celular individualizado, mientras que los eucariotas tienen un núcleo delimitado por una membrana llamada biblioteca nuclear o envoltura, separando así el material nuclear del citoplasma.

¿Qué es una membrana plasmática?

Es una envoltura celular que individualiza la célula , proporciona protección y permite el intercambio de sustancias y gases, como el oxígeno.

¿Cuáles son sus componentes principales?

La membrana plasmática se compone básicamente de proteínas , lípidos y glicidos . El tipo de proteína está estrechamente relacionado con la función realizada.

Las proteínas integradoras de membrana o simplemente asociadas con ellas funcionan de diferentes maneras, con mayor o menor grado de especificidad. Hay proteínas responsables de controlar el paso de ciertas sustancias a través de las membranas, los llamados portadores (el canal y los portadores).

Hay aquellos que unen otras moléculas a la membrana, los que actúan como enzimas , catalizando reacciones específicas. Aún otros responden por la percepción de estímulos del ambiente, pasando la información al interior de la célula.

¿Cuál es la composición química?

La membrana celular está compuesta químicamente por una bicapa lipídica de tipo fosfolípido , una capa mirando hacia el exterior y la otra hacia el interior de la célula.

Dichos fosfolípidos están formados por otras tres moléculas: alcohol (glicerol), ácidos grasos y un grupo fosfato. En las membranas celulares de los animales también encontramos colesterol.

Parte de los fosfolípidos es hidrofílico, es decir, tiene afinidad por el agua. La parte más interna de la membrana no interactúa con el agua, ya que no tiene afinidad y se llama hidrofóbica.

En la bicapa hay proteínas que se insertan, estas son las proteínas de las membranas integrales. Cuando se encuentran en la periferia de la membrana plasmática, se denominan proteínas periféricas.

La membrana también está compuesta de glicidos , que forman el glicocalix en el exterior de la membrana celular. El glicocalix tiene una función de reconocimiento químico, actúa como una barrera contra los agentes químicos y físicos y la protección celular.

Debido a tales componentes químicos en la membrana, podemos decir que la membrana plasmática es fosfolipoproteína .

Membrana plasmática y otras características

La membrana plasmática tiene algunas especializaciones, como:

  • Microvellosidades: se encuentran en las células intestinales y renales, generalmente en células que tienen una función de absorción. Sirven para aumentar la superficie de contacto con el entorno externo. Aumento de la absorción celular
  • Cilios y flagelos: los cilios se encuentran en las células de las vías respiratorias en grandes cantidades y son más pequeños que los flagelos. Las pestañas golpean y expulsan impurezas. Los flagelos tienen función de transporte, el flagelo más importante es el de los espermatozoides.
  • Unión oclusiva: evita la entrada de microorganismos entre las células, bloquea la entrada en el medio de las células principalmente de virus y bacterias y aísla las dos células que se unen.
  • Desmosomas: tiene función de adhesión, une una celda a otra
  • Unión comunicante: sirve para permitir el intercambio de sustancias entre una célula y otra, especialmente aminoácidos y agua.
  • Interdigitaciones: una pequeña especialización que también tiene la función de unir células.

¿Cuáles son las funciones de la membrana plasmática?

La membrana plasmática tiene tres funciones principales: recubrimiento, protección y permeabilidad selectiva , siendo esta última su función más común. El modelo de estructura de membrana plasmática actualmente aceptado se propuso en 1972 y se llama modelo de mosaico fluido.

Se llama así por su capacidad para seleccionar qué sustancias entrarán y saldrán de la célula a través del mecanismo de permeabilidad selectiva.

La membrana plasmática es extremadamente delgada y solo se puede ver a través de un microscopio electrónico. Debido a que es tan delgado, otras estructuras lo cubren, dándole protección adicional, que son la pared celular y el glicocalix, que tiene una función protectora primaria.

En animales, el glicocalix también tendrá una función de reconocimiento celular, siendo, por ejemplo, de gran importancia en los trasplantes. Por lo tanto, cuanto más similar es el glucocalice de una persona a otra, más fácil es la compatibilidad de la donación.

La pared celular no está presente en células animales , solo en células vegetales y algas (que están compuestas de celulosa), hongos (que están compuestos de quitina, un carbohidrato de polisacárido) y bacterias (que tienen en su composición glucosa, azúcares y proteínas).

Estructura: ¿cómo se forma la membrana plasmática y cuál es su posición?

La membrana plasmática está formada por la unión de una bicapa lipídica , que forma un recubrimiento fluido, delimitando la célula. Inmersos en esta bicapa hay moléculas de proteínas.

Los tipos de proteínas de la membrana celular varían de una célula a otra y determinan funciones específicas de la membrana. La membrana plasmática se posiciona delimitando el citoplasma de la célula, creando un espacio de comunicación e intercambio entre el entorno externo e interno.

Importancia de la membrana celular

La membrana es de suma importancia para mantener la vida de la célula, ya que sus funciones aseguran su correcto funcionamiento. Los organismos se intercambian todo el tiempo y estos intercambios pueden ser de tres tipos. Mira cada uno a continuación:

Proceso pasivo

Ocurre a través de la membrana plasmática sin gasto de energía , y tiende a igualar la concentración de la célula con la del entorno externo (a favor del gradiente de concentración).

Proceso activo

Ocurre a través de la membrana plasmática, con gasto de energía , manteniendo cierta diferencia de concentración entre la célula y el entorno externo (contra el gradiente de concentración).

Proceso mediado por vesículas

Ocurre cuando se usan vesículas para ingresar partículas o microorganismos en la célula o para eliminar sustancias de la célula. El proceso de entrada se llama endocitosis y el proceso de salida se llama exocitosis.

Resumen

Las células son las unidades morfológicas y funcionales de los seres vivos. Las células son individualizadas, separadas del entorno externo por envolturas o membranas. Estos deben tener características que, al tiempo que separan el interior de la célula del medio externo, también permitan el intercambio de sustancias con este medio.

Sin intercambiar sustancias con el medio ambiente, la célula no puede mantenerse viva, ya que debe recibir nutrientes y oxígeno y eliminar los desechos de su metabolismo. La membrana plasmática es de suma importancia para la célula, ya que permite el intercambio de sustancias entre el entorno interno y externo , presentando una permeabilidad selectiva.

No es permeable a todo , pero selecciona lo que puede y no puede cruzar la membrana celular.

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