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Historia de Mary J. Blige

Mary J. Blige

¿Quién es Mary J. Blige?

Mary J. Blige nació el 11 de enero de 1971 en el Bronx, Nueva York. Cuando una grabación de la joven de 17 años Blige cantando en un karaoke llamó la atención de Uptown Records, la compañía la contrató inmediatamente. Ella cantó hasta el lanzamiento en 1992 de su primer álbum en solitario, What’s the 411? , un registro que redefinió el alma moderna. Blige ha tenido varios éxitos No. 1 Billboard y ha ganado nueve premios Grammy. También ha recibido críticas positivas por su actuación en proyectos como la película de televisión de 2013 Betty & Coretta y el drama de la Segunda Guerra Mundial de 2017 Mudbound.

Vida temprana

Nacida el 11 de enero de 1971 en el Bronx, Nueva York, Mary Jane Blige ha conquistado a millones de fans con su música. Pero antes de convertirse en una exitosa cantante de hip-hop, Blige tuvo una infancia infernal marcada por la violencia, el alcohol y las drogas. Su madre, Cora Blige, era enfermera y alcohólica; su padre, Thomas Blige, era músico de jazz que tocaba el bajo, así como un veterano de la guerra de Vietnam que sufría de un grave trastorno de estrés postraumático. «Mi madre sufrió terribles abusos por parte de mi padre», recordó una vez Blige. «Nos dejó cuando yo tenía 4 años, pero volvía de vez en cuando y abusaba de ella un poco más.»

Con la esperanza de escapar de su padre, Blige y su madre se mudaron a las Schlobohm Houses, un proyecto de vivienda pública en Yonkers. Los proyectos sólo ofrecían más horror: «Oía a las mujeres gritando y corriendo por los pasillos de los tipos que les pegaban. La gente nos perseguía con armas. Nunca vi a una mujer que no haya sido maltratada. Era un lugar peligroso. Nadie quería que nadie más saliera adelante. Cuando tenía 5 años, me hicieron cosas sexuales. Mi madre era madre soltera, una mujer trabajadora. Nos dejó con gente en la que creía que se podía confiar. Me lastimaron.»

Blige se escapó del terrible mundo de su infancia en la iglesia y en la música. «Me encantaba estar allí porque no me harían daño», dijo sobre ir a la iglesia. «Me sentí querido y especial, y cuando tenía 12 años, canté el himno `Señor, ayúdame a aguantar hasta que llegue mi cambio'». Estaba rezando mientras la cantaba. Sentí el Espíritu.» Sin embargo, para cuando cumplió 16 años, había abandonado la escuela, había dejado de ir a la iglesia y se había vuelto adicta a las drogas y al sexo. «Terminé convirtiéndome en mi entorno», dijo Blige. «Era más grande que yo. No tenía respeto por mí mismo. Me odiaba a mí mismo. Pensé que era fea. Alcohol, sexo, drogas, haría lo que fuera para sentirme un poco mejor».

Clásicos: `411′ y `Mi vida’

Fue la voz de Mary J. Blige la que la rescató de la trágica vida en la que estaba cayendo rápidamente. «Todos hablaban de la máquina de karaoke en el centro comercial», recordó. «Así que entré y grabé’Caught Up in the Rapture’ de Anita Baker en una cinta de cassette. No creí que fuera algo grande». Después de cuatro años de enviar su cinta de demostración en vano, Blige se las arregló para hacer llegar la cinta al director ejecutivo de Uptown Records, Andre Harrell, quien quedó impresionado por su hermosa, poderosa y conmovedora voz. Firmó un contrato discográfico con Blige en 1992 y asignó a un joven y prometedor productor musical llamado Sean «Puffy» Combs para que trabajara con ella. Blige lanzó su álbum debut, ¿Cuál es el 411? , más tarde ese mismo año, e instantáneamente se convirtió en un gran éxito. El álbum vendió más de 3 millones de copias, reforzado por los éxitos «You Remind Me» y «Real Love».

Dos años después, Blige lanzó un segundo álbum, My Life , en el que escribió o co-escribió casi todas las canciones. Mi vida probó otro éxito crítico y popular con sencillos como «Be Happy», «Mary Jane (All Night Long)» y «You Bring Me Joy». En 1996, ganó su primer premio Grammy (mejor actuación de rap de un dúo o grupo) por «I’ll be There For You/You’re All I Need to Get By», un dúo con Method Man of the Wu-Tang Clan. Su tercer álbum, 1997’s Share My World , alcanzó el número 1 en la lista de álbumes de Billboard, e incluyó éxitos como «Love Is All We Need» y «Everything».

Luchas personales

Mientras su música era adorada por fans y críticos por igual, detrás de su éxito profesional, la vida personal de Blige siguió creciendo sin control. «No sabía lo que valía», dijo ella. «Yo era un ignorante. La gente que me sacaba dinero me mantenía ciego:’A María le gusta la cocaína? Bien, asegurémonos de que siga recibiéndolo. ¿Alcohol? Consíguele eso». Blige finalmente logró cambiar su vida cuando conoció y se enamoró de un ejecutivo musical llamado Kendu Isaacs. «Después de conocerlo, todo cambió en mi vida», dijo. «Fue la primera persona que desafió lo que hice: ¿Por qué estás bebiendo? ¿Por qué te odias a ti mismo? No necesitas estar cerca de gente que te derriba. «Eres hermosa, Mary». Fue el primer hombre que me lo dijo». Blige e Isaacs se casaron en 2003 y se convirtió en madrastra de sus tres hijos. En 2016, se reportó que la pareja lo ha dejado.

En 2001, Blige lanzó un álbum titulado No More Drama . El álbum presenta su canción más popular hasta la fecha, «Family Affair», que fue una de las canciones más populares de la década y sigue siendo un clásico del género soul hip-hop. Después de que su álbum de 2003 Love & Life recibiera sólo críticas tibias, Blige grabó su álbum más popular y aclamado hasta la fecha, The Breakthrough , en 2005. Además de vender más de 7 millones de copias en todo el mundo, The Breakthrough fue nominado a ocho premios Grammy y ganó tres, por mejor álbum de R&B, mejor canción de R&B y mejor interpretación vocal femenina de R&B (por la canción «Be Without You»). Blige continuó publicando nuevos álbumes a partir de entonces, incluyendo Growing Pains (2007) y Stronger with Each Tear (2009).

Banda sonora y’London Sessions’

En 2011, Blige contribuyó con una canción, «The Living Proof», a la banda sonora de la exitosa película The Help . También lanzó el álbum My Life: Parte II …. The Journey Continues , que se convirtió en un éxito del Top 5. El disco contenía la canción «Mr. Wrong», una colaboración con el rapero Drake. Al año siguiente, Blige celebró el 25º aniversario de su debut ¿Cuál es el 411? con una nueva edición de este álbum clásico y también lanzó la colección navideña A Mary Christmas .

2014 vio a la cantante manejar todas las pistas de la banda sonora para Think Like a Man Too. Ese mismo año, Blige se negó a dormirse en los laureles y amplió su paleta musical geográficamente con el álbum The London Sessions, mostrando su tiempo en el Reino Unido y presentando a Sam Smith, Emeli Sandéand Disclosure, reconocida como la reina del Hip-Hop Soul, Mary J. Blige es sin lugar a dudas una de las grandes cantantes y artistas de su generación. Ha vendido más de 50 millones de álbumes y, hasta 2015, ha ganado nueve premios Grammy.

Además de la música, Blige se ha diversificado en la actuación. Ella apareció en la comedia dramática de Tyler Perry I Can Do Bad All By Meelf en 2009, y cantó en la película musical Rock of Ages junto a Tom Cruise, Alec Baldwin y Russell Brand en 2012. Tomando un papel más dramático, en 2013, ella apareció como la Dra. Betty Shabazz, la viuda del líder de los derechos civiles asesinado Malcolm X, en la película de televisión Betty & Coretta . Angela Bassett co-protagonizó como Coretta Scott King, la viuda de Martin Luther King Jr. en la producción de la pequeña pantalla, que exploró las vidas de estas dos mujeres tras la muerte de sus maridos.

En 2017, Blige obtuvo una rara nominación doble a los Globos de Oro, ganando consideración por su papel secundario en el drama del período Mudbound y su canción «Mighty River». (Barbra Streisand es la única artista que ganó Globos en ambas categorías el mismo año, por sus contribuciones a A Star Is Born en 1976.) Más tarde, Blige ganó nominaciones a los premios de la Academia por Actriz de reparto y Canción original.

A principios de 2018, se anunció que Blige estaba siendo honrado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, con Sean «Diddy» Combs tocado para entregar la introducción para la ceremonia del 11 de enero.

Problemas legales

En mayo de 2013, se reveló que Blige tenía un importante proyecto de ley de impuestos pendiente. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) presentó un gravamen fiscal de $3.4 millones en contra de ella y su esposo en Nueva Jersey en febrero. Esta enorme cuenta cubría el valor de tres años de impuestos no pagados. Un portavoz de Blige dijo a Associated Press que la cantante está trabajando «con su nuevo equipo para resolver todos estos problemas lo antes posible».

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