Los antibióticos pueden ayudar a prevenir que el Zika dañe el cerebro fetal

Científicos estadounidenses dijeron que habían identificado células de tejido cerebral fetal atacadas por el virus del Zika y determinaron que un antibiótico común considerado seguro para usar durante el embarazo, la azitromicina, podría bloquear esta infección, al menos en las células cerebrales cultivadas en laboratorio. La información proviene de la agencia china Xinhua.

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) informaron que el virus del Zika infecta preferentemente las células cerebrales con una abundancia de una proteína llamada AXL, que cruza la membrana celular externa con varios tipos de células y sirve como puerta de entrada al virus. invasor

Las células cerebrales fetales que incorporan esta proteína incluían células madre neurales y células progenitoras que eventualmente forman otros tipos de células cerebrales y juegan un papel especialmente importante en el crecimiento y desarrollo del cerebro en la etapa fetal.

Otras células con la proteína AXL incluyen microglia, que son las células inmunes del cerebro y los astrocitos, una célula cerebral completamente desarrollada y especializada que apoya a las neuronas en la conducción de señales neuronales. Las neuronas que carecen de AXL no se infectaron fácilmente, en contraste con lo observado previamente en ratones de laboratorio utilizados previamente para estudiar la infección por Zika.

La investigación revela que los antibióticos pueden ayudar a prevenir que el Zika dañe el cerebro fetal

Foto: pixabay

Luego, los investigadores examinaron 2.177 medicamentos aprobados por la FDA para verificar su capacidad de bloquear la infección por Zika en las células cerebrales cultivadas en laboratorio e identificaron varios medicamentos que sí lo hicieron, incluida la azitromicina, un antibiótico ampliamente utilizado.

Los hallazgos, publicados en línea en las Actas de los Estados Unidos de la Academia Nacional de Ciencias, fueron dirigidos por Joseph DeRisi, jefe del Departamento de Bioquímica y Biofísica de la UCSF, y Arnold Kriegstein, director del Centro Eli y Edythe Broad para Regeneración y Medicina e investigador. en UCSF.

«Nuestra caracterización de la infección en el cerebro humano en desarrollo arroja luz sobre la patogénesis de la infección congénita por ZIKV (virus Zika) y proporciona una base para la investigación de posibles estrategias terapéuticas para evitar con seguridad las consecuencias más graves de esta epidemia», concluyeron en el artículo.

El virus del Zika se transmite principalmente por el mosquito tropical Aedes aegypti. Se estima que entre el uno y el 13 por ciento de las mujeres infectadas durante la etapa temprana del virus tienen bebés con microcefalia, una condición definida por un daño menor en la cabeza y el cerebro.

Actualmente no existe un tratamiento para evitar que el virus del Zika dañe al feto, y el mecanismo biológico que explica cómo surge la microcefalia de la infección no está claro.

* De Agência Brasil
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