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Historia de Lionel Hampton

Lionel Hampton

Sinopsis

Nacido el 20 de abril de 1908 en Louisville, Kentucky, Lionel Hampton se convirtió en baterista de jazz antes de descubrir el vibráfono. Fue parte del cuarteto racialmente integrado Benny Goodman Quartet en la década de 1930, y formó la Lionel Hampton Orchestra en 1940. Honrado por los Presidentes George H.W. Bush y Bill Clinton, Hampton continuó desempeñándose hasta bien cumplidos los 90 años de edad. Murió el 31 de agosto de 2002 en la ciudad de Nueva York.

Primeros años

Lionel Leo Hampton nació el 20 de abril de 1908 en Louisville, Kentucky, y pasó su infancia en Birmingham, Alabama. Se enamoró de las poderosas actuaciones musicales de su congregación de la iglesia, una experiencia que Hampton dijo más tarde le ayudó a descubrir «el ritmo en mí».

Después de mudarse a Kenosha, Wisconsin, Hampton tomó sus primeras lecciones de batería de una hermana dominica en la Academia del Santo Rosario. Su educación musical continuó después de que su familia se desarraigara de nuevo y se estableciera en Chicago, donde aprendió a tocar el xilófono con el percusionista Jimmy Bertrand.

Hampton consiguió un trabajo vendiendo periódicos para unirse a la Chicago Defender Newsboys’ Band. Después de una temporada en un grupo de adolescentes organizado por el director de orquesta Les Hite, se mudó a Los Ángeles a la edad de 15 años para perseguir sus sueños musicales.

Innovador Sideman a Bandleader

Hampton tocó la batería con Sharps and Flats de Reb Spikes y con Quality Serenaders de Paul Howard en Los Ángeles, y se reunió con Hite como parte de una banda que apoyó a Louis Armstrong en el Cotton Club.

Fue durante una sesión de grabación de 1930 con Armstrong que Hampton comenzó a experimentar con el vibráfono, y sus posteriores interpretaciones de «Memories of You» y «Shine» fueron las primeras grabaciones de jazz que incluyeron el instrumento en solos improvisados. Aunque Hampton no fue el primer músico de jazz en tocar el vibráfono, fue el primero en utilizarlo de forma tan dinámica, y se convirtió en una parte vital de su identidad musical.

En 1936, Hampton unió fuerzas con Benny Goodman para convertirse en miembro del primer grupo de jazz racialmente integrado. Sus cuatro años con el Benny Goodman Quartet fueron de los más célebres de su carrera, ya que interpretó memorables solos en canciones como «Dizzy Spells» y «Moonglow». También realizó sesiones de grabación con músicos legendarios como Coleman Hawkins, Benny Carter y Nat Cole, creando algunos de los mejores jazz de la época.

Hampton formó su propia big band en 1940, y la orquesta de Lionel Hampton se hizo famosa con éxitos como «Flying Home», «Hamp’s Boogie Woogie» y «Hey! Ba-Ba-Re-Bop». El enérgico líder de la banda se aseguró de estar rodeado de un fuerte talento de apoyo, con notables como Illinois Jacquet, Quincy Jones, Charles Mingus, Dinah Washington y Aretha Franklin pasando por su orquesta a lo largo de los años.

Embajador y Legado

A partir de la década de 1950, Hampton realizó una gira por Europa, Japón, Australia, África y Oriente Medio como embajador de buena voluntad, y apareció con frecuencia en televisión.

Amplió el alcance de su marca con la ayuda de su esposa, Gladys, fundando dos sellos discográficos, un negocio de publicación de música y una empresa que construyó viviendas para personas de bajos ingresos en el centro de las ciudades.

Hampton forjó una fuerte relación con la Universidad de Idaho en la década de 1980. La Universidad agregó su nombre a su festival de jazz en 1985, y dos años después su departamento de música se convirtió en la Escuela de Música Lionel Hampton.

El presidente George H.W. Bush nombró a Hampton miembro de la Junta del Centro Kennedy en 1992, y el presidente Clinton le otorgó la Medalla Nacional de las Artes en 1997. Mientras tanto, la leyenda del jazz continuó ofreciendo actuaciones cautivadoras hasta bien entrados los 90 años de edad. Murió el 31 de agosto de 2002 en la ciudad de Nueva York.

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