La quimica del mercurio

Número atómico 80 (80 protones y 80 electrones) y masa atómica 200.5 u, el mercurio es un metal y uno de los seis elementos que se convierten en líquido a temperatura ambiente. Los otros elementos son cesio, galio, francio, rubidio y bromo, siendo este último no metálico.

Aplicaciones de mercurio

El mercurio se usa comúnmente en instrumentos de medición como termómetros, medidores de presión arterial y barómetros, y también se usa en la fabricación de lámparas fluorescentes y como catalizador en reacciones químicas. Solía ​​ser utilizado por los dentistas como relleno dental, ha sido reemplazado por bismuto, que tiene propiedades similares al mercurio pero es ligeramente menos tóxico.

De todas sus aplicaciones, la más importante es la fabricación de instrumentos de laboratorio, que tendrán varios propósitos, entre ellos: medir el alto peso específico, medir su fluidez y conductividad eléctrica.

La quimica del mercurio

Foto: Reproducción / internet

Riesgos para la salud

La quema de piel, los cambios de personalidad, la picazón persistente y los temblores musculares son algunos de los síntomas de la intoxicación crónica por mercurio, es decir, la absorción frecuente de pequeñas cantidades del elemento. El caso de intoxicación aguda, que ocurre por la ingestión de compuestos metálicos, es mucho peor y si no se trata puede causar la muerte en una semana.

Las principales razones del envenenamiento crónico por mercurio son la contaminación, como la eliminación inadecuada de los teléfonos móviles, que también puede comprometer el medio ambiente, ya que la pantalla de estos dispositivos tiene el elemento. Los incineradores de residuos urbanos producen un humo rico en cadmio, plomo y mercurio que se mezcla en el aire y puede alcanzar largas distancias y contaminar la ruta nasal.

Las industrias que hacen uso de sus procesos pueden permitir que se filtre en los cursos de agua, ya sea accidentalmente o incluso a propósito. Los principales responsables de la contaminación y los accidentes con metales pesados ​​son las industrias metalúrgicas, las fábricas de pinturas y plásticos, principalmente de plástico PVC.

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