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Historia de Joan of Arc

Joan of Arc

¿Quién era Juana de Arco?

Juana de Arco, apodada «La doncella de Orleans», nació en 1412 en Domrémy, Bar, Francia. Heroína nacional de Francia, a los 18 años condujo al ejército francés a la victoria sobre los ingleses en Orleans. Capturada un año después, Joan fue quemada en la hoguera como hereje por los colaboradores ingleses y franceses. Fue canonizada como santa católica romana más de 500 años después, el 16 de mayo de 1920.

Antecedentes históricos

En el momento del nacimiento de Juana de Arco, Francia estaba envuelta en una larga guerra con Inglaterra conocida como la Guerra de los Cien Años; la disputa comenzó sobre quién sería el heredero del trono francés. A principios del siglo XV, el norte de Francia era una frontera sin ley de ejércitos merodeadores.

Primeros años

Juana de Arco nació en 1412, en Domremy, Francia. Hija de Jacques d’Arc, un pobre arrendatario, y de su esposa Isabelle, también conocida como Romée, Joan aprendió de su madre la piedad y las habilidades domésticas. Nunca se aventuró lejos de casa, Joan cuidó de los animales y se hizo muy hábil como costurera.

En 1415, el rey Enrique V de Inglaterra invadió el norte de Francia. Después de una derrota aplastante ante las fuerzas francesas, Inglaterra obtuvo el apoyo de los borgoñones en Francia. El Tratado de Troya de 1420, concedió el trono de Francia a Enrique V como regente del loco rey Carlos VI. Enrique heredaría entonces el trono después de la muerte de Carlos. Sin embargo, en 1422, tanto Enrique como Carlos murieron en un par de meses, dejando al hijo pequeño de Enrique como rey de ambos reinos. Los partidarios franceses del hijo de Carlos, el futuro Carlos VII, sintieron la oportunidad de devolverle la corona a un monarca francés.

Por esta época, Juana de Arco comenzó a tener visiones místicas que la animaban a llevar una vida piadosa. Con el tiempo, se hicieron más vívidas, con la presencia de San Miguel y Santa Catalina designándola como la salvadora de Francia y animándola a buscar una audiencia con Carlos -que había asumido el título de Delfín (heredero del trono)- y pedirle permiso para expulsar a los ingleses e instalarlo como el rey legítimo.

Encuentro con el Delfín

En mayo de 1428, las visiones de Juana le ordenaron ir a Vaucouleurs y contactar con Robert de Baudricourt, el comandante de la guarnición y partidario de Carlos. Al principio, Baudricourt rechazó la petición de Joan, pero después de ver que estaba ganando la aprobación de los aldeanos, en 1429 cedió y le dio un caballo y una escolta de varios soldados. Juana se cortó el pelo y se vistió con ropa de hombre para su viaje de 11 días a través de territorio enemigo a Chinon, el sitio de la corte de Carlos.

Al principio, Carlos no estaba seguro de qué hacer con esta campesina que pedía audiencia y profesaba que podía salvar a Francia. Joan, sin embargo, se lo ganó cuando lo identificó correctamente, vestido de incógnito, entre una multitud de miembros de su corte. Los dos tuvieron una conversación privada durante la cual se dice que Juana reveló detalles de una solemne oración que Carlos había hecho a Dios para salvar a Francia. Aún tímido, Carlos hizo que teólogos prominentes la examinaran. Los clérigos informaron que no encontraron nada impropio en Juana, sólo piedad, castidad y humildad.

La batalla de Orleans

Finalmente, Charles le dio una armadura y un caballo a Juana de Arco de 17 años y le permitió acompañar al ejército a Orleans, el lugar de un asedio inglés. En una serie de batallas entre el 4 y el 7 de mayo de 1429, las tropas francesas tomaron el control de las fortificaciones inglesas. Juana fue herida, pero luego regresó al frente para alentar un asalto final. A mediados de junio, los franceses habían derrotado a los ingleses y, al hacerlo, también percibieron su invencibilidad.

Aunque parecía que Carlos había aceptado la misión de Juana, no confiaba plenamente en su juicio o consejo. Después de la victoria en Orleans, ella siguió animándole a que se apresurara a Reims para ser coronado rey, pero él y sus consejeros fueron más cautelosos. Sin embargo, Carlos y su procesión finalmente entraron en Reims, y fue coronado Carlos VII el 18 de julio de 1429. Juana estaba a su lado, ocupando un lugar visible en las ceremonias.

Captura y prueba

En la primavera de 1430, el rey Carlos VII ordenó a Juana de Arco a Compiègne que se enfrentara al asalto de Borgoña. Durante la batalla, fue arrojada de su caballo y dejada fuera de las puertas de la ciudad. Los borgoñones la llevaron cautiva y la mantuvieron cautiva durante varios meses, negociando con los ingleses, que la consideraban un valioso premio de propaganda. Finalmente, los borgoñones cambiaron a Juana por 10.000 francos.

Carlos VII no sabía qué hacer. Aún no convencido de la inspiración divina de Juana, se distanció y no intentó que la soltaran. Aunque las acciones de Juana estaban en contra del ejército de ocupación inglés, fue entregada a los oficiales de la iglesia que insistieron en que fuera juzgada como una hereje. Fue acusada de 70 cargos, incluyendo brujería, herejía y vestirse como un hombre.

Inicialmente el juicio se celebró en público, pero se hizo privado cuando Juana de Arco superó a sus acusadores. Entre el 21 de febrero y el 24 de marzo de 1431, fue interrogada casi una docena de veces por un tribunal, manteniendo siempre su humildad y su firme pretensión de inocencia. En lugar de estar recluida en una prisión eclesiástica con monjas como guardias, fue recluida en una prisión militar. Joan fue amenazada con violación y tortura, aunque no hay registros de que haya ocurrido realmente. Se protegió a sí misma atando fuertemente la ropa de sus soldados con docenas de cuerdas. Frustrado de que no pudieran quebrarla, el tribunal finalmente usó sus ropas militares contra ella, acusándola de que se vestía como un hombre.

Muerte

Quemado en la hoguera

El 29 de mayo de 1431, el tribunal anunció que Juana de Arco era culpable de herejía. En la mañana del 30 de mayo, fue llevada al mercado de Rouen y quemada en la hoguera, ante una multitud estimada en 10.000 personas. Tenía 19 años y diecinueve. Una leyenda que rodea el evento cuenta cómo su corazón sobrevivió al fuego sin ser afectado. Sus cenizas fueron recogidas y esparcidas en el Sena.

Reensayo y Legado

Después de la muerte de Juana, la Guerra de los Cien Años continuó durante otros 22 años. El rey Carlos VII finalmente retuvo su corona, y ordenó una investigación que en 1456 declaró a Juana de Arco oficialmente inocente de todos los cargos y designó a un mártir. Fue canonizada como santa el 16 de mayo de 1920 y es la patrona de Francia.

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