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Historia de Jerry Lewis

Jerry Lewis

¿Quién era Jerry Lewis?

Nacido el 16 de marzo de 1926 en Newark, Nueva Jersey, Jerry Lewis creció actuando en una familia de vodevil. Después de conocer al cantante Dean Martin en 1945, desarrollaron un acto de comedia popular y actuaron en clubes nocturnos como el Copacabana. Hicieron una transición exitosa a la gran pantalla con 1949’s My Friend Irma, lo que condujo a apariciones adicionales en cine y televisión. después de la separación del dúo de comedia, Martin tuvo éxito en solitario con películas como The Delicate Delinquent (1957) y The Nutty Professor (1963). Además de su prolífica carrera como artista, Lewis estuvo activo en la lucha contra la distrofia muscular, siendo el anfitrión del teletón anual de la Asociación de Distrofia Muscular desde 1966 hasta 2010.

Vida temprana

El comediante, actor y director Jerry Lewis nació el 16 de marzo de 1926 en Newark, Nueva Jersey. Su padre, Daniel Levitch, que se llamaba Danny Lewis, era actor, maestro de ceremonias e intérprete de todo tipo. Su madre, Rae Lewis, tocaba el piano en la estación de radio WOR de Nueva York y era la directora musical de su marido. Creciendo en una familia del mundo del espectáculo, Lewis comenzó a seguir los pasos de sus padres, haciendo su debut a la edad de 5 años, cantando «Brother, Can You Spare a Dime» en los clubes nocturnos «Borscht Belt» en las Montañas Catskill en Nueva York.

Carrera temprana

Una década más tarde, a la edad de 15 años, Jerry Lewis abandonó la escuela para dedicarse a una carrera a tiempo completo como intérprete. Elaboró una rutina de comedia conocida como «Record Act» en la que imitaba y pronunciaba las letras de las canciones de ópera y populares, mientras que un fonógrafo tocaba las canciones entre bastidores. Llevó su acto a las oficinas de varios agentes de reservas antes de conseguir un concierto en un burlesque en Buffalo. Sin embargo, su primera actuación no tuvo éxito y, al no poder reservar espectáculos en lugares más prestigiosos, Lewis trabajó como acomodador de teatros y como soda jerk para llegar a fin de mes.

Se deprimió y estuvo a punto de renunciar a sus sueños del mundo del espectáculo cuando un amigo de su padre, el comediante Max Coleman, lo convenció de que le diera otra oportunidad a la comedia. Lewis pronto llamó la atención de otro comediante, Irving Kaye, que se convirtió en el manager del joven cómico y le ayudó en su carrera a través de más apariciones en el Borscht Belt.

Reunión con Dean Martin

En 1945, Lewis, de 19 años, conoció a un joven cantante llamado Dean Martin mientras ambos actuaban en el Glass Hat Club de la ciudad de Nueva York. Un año más tarde, cuando Lewis estaba actuando en el Club 500 de Atlantic City y otro artista renunció repentinamente, Lewis sugirió que el libro del club Martin lo reemplazara. El 25 de julio de 1946, Martin se unió a Lewis como intérprete en el 500 Club, y nació una de las asociaciones más grandes en la historia del mundo del espectáculo estadounidense. Su acto comenzó con Martin cantando una canción que fue interrumpida por Lewis, y la rutina pronto se convirtió en una divertidísima secuencia improvisada que incluía insultos improvisados, peleas de comida y bromas frecuentes con el público. El dúo se convirtió en un éxito tan instantáneo que en cuestión de meses pasaron de ganar 250 dólares a la semana a la friolera de 5.000 dólares.

Jerry Lewis

Una todavía de Jerry Lewis durante su carrera temprana.

<(Foto: Bettman/Contributor/Getty Images)

Martin y Lewis Films

En 1949, la pareja consiguió su propio programa de comedia de radio regular, The Martin and Lewis Show , y después de que el productor de Paramount Hal Wallis los viera actuar en el club nocturno Copacabana de Nueva York, firmó un contrato de estudio con ambos. Martin y Lewis debutaron en la gran pantalla en 1949 My Friend Irma , ganando críticas muy favorables.

El New York Times escribió, «Podríamos estar de acuerdo con las risas que nos trajo un nuevo comediante loco, Jerry Lewis por nombre. Este joven de constitución y actuación extravagante, que ha sido visto en clubes nocturnos de por aquí con un compañero de collar publicitario, Dean Martin, tiene una calidad cómica genuina. La rápida excentricidad de sus movimientos, los rasgos desgarradores de su rostro y el chillido de sus protestas vocales, que son muchas y frecuentes, tienen estilo. Su idiotez constituye el burlesque de un idiota, que es otra cosa. … Es lo más gracioso de la película».

Durante la década siguiente, Dean Martin y Jerry Lewis hicieron 16 películas juntos, incluyendo My Friend Irma Goes West (1950), The Stooge (1952) y Hollywood o Bust (1956). La pareja también hizo frecuentes apariciones en televisión en The Ed Sullivan Show and The Colgate Comedy Hour . Sin embargo, a mediados de la década de 1950 su sociedad y amistad comenzaron a deshacerse a medida que Lewis recibió mayor atención nacional y, como admitió más tarde, alejó a Martin con su egoísmo e insensibilidad. Los dos caminos divididos, tanto profesional como personalmente, en 1956.

Carrera en Solo Film

Después de su separación de Dean Martin, Jerry Lewis continuó con una exitosa carrera en solitario como actor y director. Su primera película sin Martin, The Delicate Delinquent (1957), fue un gran éxito e inmediatamente estableció a Lewis como una estrella por derecho propio. En 1959, Lewis firmó un nuevo contrato con Paramount que le pagó $10 millones u
y el 60 por ciento de las ganancias de taquilla, el contrato más lucrativo que jamás haya firmado una estrella de cine en ese momento. El contrato también le dio a Lewis un mayor control sobre sus películas, y debutó como director con la comedia de 1960 The Bellboy .

Lewis dirigió y protagonizó varias películas de gran éxito, como The Ladies Man (1961) y The Nutty Professor (1963). Su carrera tuvo un momento difícil en los años setenta, aunque siguió siendo muy popular en Europa, donde fue nombrado mejor director en ocho ocasiones. Era especialmente querido en Francia; cuando su película Apenas Trabajando se estrenó en París en 1980, la carpa de un cine en los Campos Elíseos decía simplemente: «JERRY».

Lewis disfrutó de una especie de regreso en los Estados Unidos con una aclamada actuación en la película de Martin Scorsese de 1982 El rey de la comedia. Más tarde cumplió su sueño de toda su vida de actuar en Broadway como la estrella de la producción de 1995 de Damn Yankees .

Portavoz de la Asociación de Maestros y Distrofia Muscular

Basado en su amplia experiencia como actor, director y productor, en 1967 Lewis comenzó a impartir cursos de postgrado en cine en la Universidad del Sur de California. Sus conferencias fueron recogidas en un libro, The Total Film-Maker (1971), que se considera un texto fundamental en la industria.

Además de su prolífica carrera como artista, Lewis era bien conocido por su trabajo caritativo a favor de las personas que sufren de distrofia muscular. Hasta 2011, fue presidente de la Asociación de Distrofia Muscular y organizó un teletón anual que recaudó casi 60 millones de dólares al año en donaciones (sumando hasta 2.600 millones de dólares durante casi medio siglo). Por sus esfuerzos, Lewis fue nominado para el Premio Nobel de la Paz en 1977 y recibió el Premio Humanitario Jean Hersholt en la ceremonia de los Oscar de 2009.

Vida personal

Lewis se casó con Patti Palmer en 1944, y tuvieron seis hijos juntos antes de que ella solicitara el divorcio en 1980. En 1983, Lewis se casó con SanDee Pitnick, y adoptaron una hija juntos.

En 2009, la tragedia se produjo cuando el hijo de Lewis, Joseph, el menor de los seis hijos de su primer matrimonio que luchó contra la drogadicción, se suicidó a los 45 años. Aunque los dos no habían estado cerca en los últimos 20 años, Lewis abrió la boca sobre la muerte prematura de su hijo en 2014, diciendo: «Era mi hijo y se ha ido, y no hay mucho que pueda hacer al respecto». Me vencí a mí mismo miles de veces. … No lo superas».

Gary Lewis, el hijo mayor de Jerry Lewis, también siguió una carrera en el mundo del espectáculo como líder de la banda Gary Lewis y los Playboys. La banda tuvo una serie de éxitos en el Top 10 a mediados de los años 60.

Años Posteriores y Muerte

En marzo de 2014, Lewis subió al escenario una vez más, vendiendo su espectáculo individual en el Teatro La Mirada para las Artes Escénicas de La Mirada, California, con capacidad para 2.400 personas. Un mes más tarde, sus huellas de manos y pies fueron colocadas en el cemento fuera del Teatro Chino TCL de Hollywood, un honor largamente esperado.

Tanto en sus apasionadas actuaciones cómicas como en su incansable recaudación de fondos, Jerry Lewis mostró un apetito insaciable por la vida. Expresó esta alegría sin límites de vivir en su propio lema personal, tomado del misionero cuáquero Stephen Grellet: «Pasaré por este mundo sólo una vez. Cualquier bien, por lo tanto, que pueda hacer o cualquier bondad que pueda mostrar a cualquier ser humano, permítanme hacerlo ahora. No lo postergue ni lo descuide, porque no volveré a pasar por aquí».

El legendario comediante murió en su casa de Las Vegas el 20 de agosto de 2017, a la edad de 91 años. Los fans y amigos recordaron su vida y su influyente legado en los medios sociales.

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