Historia » Biografías » Historia de James Earl Ray

Historia de James Earl Ray

James Earl Ray

¿Quién era James Earl Ray?

James Earl Ray nació en Alton, Illinois, el 10 de marzo de 1928. Un confirmado criminal racista y de poca monta, Ray comenzó a planear el asesinato del venerado líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. a principios de 1968. Disparó y mató a King en Memphis el 4 de abril de 1968, confesando el crimen el siguiente mes de marzo. Ray murió en prisión el 23 de abril de 1998.

Muerte

Ray murió en el Columbia Nashville Memorial Hospital en Nashville, Tennessee, el 23 de abril de 1998. Ray había sido tratado por enfermedad hepática a lo largo de los años y de acuerdo con el Departamento Correccional de Tennessee, Ray murió de eso y de insuficiencia renal.

Anna Sandhu Ray

Ray conoció a Anna Sandhu en 1977. Sandhu, un artista de la sala del tribunal, dibujó a Ray durante su juicio por un intento de fuga de la prisión. Los dos se casaron en 1978 y se divorciaron en 1992.

Asesinato de MLK

Exactamente lo que llevó a James Earl Ray a matar al Dr. Martin Luther King Jr. sigue siendo una fuente de debate, al igual que su papel en el asesinato. La evidencia sugiere que Ray tenía poco estómago para las políticas de integración que estaban barriendo el país. Además de sus creencias segregacionistas, también vio un gran día de pago, según algunos historiadores, al matar a líderes negros como H. Rap Brown, Stokely Carmichael y, por supuesto, King.

Cualesquiera que fueran los detalles exactos que lo llevaron a Memphis en abril de 1968, Ray alquiló una habitación en una casa de huéspedes bajo el nombre de Eric Starvo Galt, cerca del Motel Lorraine, donde King se alojaba.

¿Desde dónde disparó James Earl Ray?

El 4 de abril de 1968, Ray se paró en la bañera de un baño compartido, balanceó su rifle en una repisa de la ventana y disparó a King mientras el líder de los derechos civiles estaba de pie en un balcón fuera de su habitación de motel. Después de disparar a King, Ray huyó inmediatamente, iniciando una cacería humana que duraría más de dos meses y cubriría cinco países. En ese momento, se dijo que era la investigación más costosa y más grande del FBI en su historia.

Finalmente, el 19 de julio de 1968, el FBI alcanzó a Ray en Londres y lo extraditó a los Estados Unidos. Ray se declaró culpable del asesinato, algo que pasaría el resto de su vida tratando de revertir, y fue sentenciado a 99 años de prisión.

¿Inocente o culpable?

En los años posteriores al arresto de Ray, surgieron preguntas sobre su participación exacta en el asesinato de King. El propio Ray replicó que no era el único involucrado en el crimen. Insistió en que un hombre que había conocido en Canadá, que se llamaba Raoul, había orquestado el asesinato y finalmente le disparó a King.

Más tarde, a principios de la década de 1990, sugirió que una conspiración que involucraba al gobierno había estado detrás del asesinato. Incluso un comité especial del Congreso de 1978 dijo que existía la «probabilidad» de que Ray no actuara solo.

Hacia el final de su vida, Ray, cuya sentencia se había extendido a 100 años después de haber escapado de prisión en 1977, tuvo el apoyo de un aliado inesperado: la familia King. Poco antes de la muerte de Ray, Dexter King, el hijo del Dr. King, visitó al hombre que se presumía era el asesino de su padre. Ray, que estaba débil y enfermo de hepatitis C, fue preguntado por King sobre su participación en el asesinato. «No tuve nada que ver con matar a tu padre», dijo Ray. «Te creo», respondió Dexter King, y estrechó su mano.

Primeros años

Nacido el 10 de marzo de 1928 en Alton, Illinois, James Earl Ray era el mayor de los nueve hijos de George y Lucille Ray. Los Rays lucharon para llegar a fin de mes, y como consecuencia la familia se mudó varias veces durante la primera parte de la infancia de Ray.

Una parte de su vida fue moldeada por la tragedia. En 1935 la familia dejó repentinamente Alton y se trasladó a Ewing, Missouri, después de que la policía comenzó a buscar al padre de Ray acusado de falsificación. Dos años más tarde, su hermana menor, Marjorie, murió en un incendio después de jugar con fósforos y de prenderse fuego accidentalmente.

A la edad de 16 años, Ray dejó a sus padres y regresó a Alton, donde se mudó con su abuela y consiguió trabajo en la sala de tintes de la Tenería Internacional de Calzado.

Después de ser despedido en 1945, Ray se alistó en el ejército y finalmente fue destinado a Alemania Occidental. Pero le resultó difícil adaptarse a los estrictos códigos de conducta de los militares. Se le acusó de embriaguez y detención arbitraria, antes de ser dado de baja por ineptitud y falta de adaptabilidad en 1948.

La vida de Ray fuera del Ejército resultó ser aún menos estable. Después de regresar a Alton y volver a vivir con su abuela, se dedicó a una serie de trabajos ocasionales. En 1949 se fue a Los Ángeles, donde en octubre de ese año la policía lo arrestó por robar un café. Fue sentenciado a 90 días de prisión, pero el encierro hizo poco para reformarlo.

Durante los años siguientes, Ray se embarcó en una serie de pequeños crímenes, cumpliendo varias penas de prisión. La más grave de ellas se produjo en 1959, cuando Ray, en libertad condicional por un robo anterior, robó dos tiendas de comestibles de St. Louis, así como otra en Alton. En marzo de 1960 Ray comenzó una sentencia de 20 años por los crímenes.

Alojado en la Penitenciaría Estatal de Missouri, Ray logró escapar de las instalaciones en 1967. Al principio huyó a Canadá pero, incapaz de subir a un barco y huir al extranjero, regresó a Estados Unidos y se dirigió primero a Alabama, luego a México y más tarde a Los Ángeles.

Dejar Comentario

Click here to post a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *