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Historia de Jacques-Louis David

Jacques-Louis David

Sinopsis

Nacido en 1748 en París, Francia, Jacques-Louis David se convirtió en un pintor de gran renombre, ya que su estilo de pintura histórica ayudó a poner fin a la frivolidad del período rococó, devolviendo el arte al reino de la austeridad clásica. Una de las obras más famosas de David, «La muerte de Marat» (1793), retrata a la famosa figura de la Revolución Francesa muerta en su baño después de un asesinato. Murió en Bruselas, Bélgica, en 1825.

Primeros años

Jacques-Louis David nació el 30 de agosto de 1748 en París, Francia. Su padre fue asesinado en un duelo cuando David tenía 9 años, y el niño fue abandonado posteriormente por su madre para ser criado por dos tíos.

Cuando David se interesó por la pintura, sus tíos lo enviaron a François Boucher, uno de los principales pintores de la época y amigo de la familia. Boucher era un pintor rococó, pero la era rococó estaba dando paso a un estilo más clásico, por lo que Boucher decidió enviar a David a su amigo Joseph-Marie Vien, un pintor más acorde con la reacción neoclásica al rococó.

A los 18 años, el talentoso joven artista se inscribió en la Académie Royale (Real Academia de Pintura y Escultura). Después de varios fracasos en las competiciones y de encontrar más desánimo que apoyo, durante un período que incluyó un intento de suicidio (aparentemente evitando la comida), en 1774, finalmente obtuvo el Prix de Rome, una beca del gobierno que aseguraba comisiones bien pagadas en Francia. También se incluyó en la beca un viaje a Italia, y en 1775, él y Vien fueron juntos a Roma, donde David estudió las obras maestras italianas y las ruinas de la antigua Roma.

Antes de salir de París, proclamó: «El arte de la antigüedad no me seducirá, porque carece de vitalidad», y las obras de los grandes maestros casi lo mantuvieron fiel a su palabra, tal fue la atracción de su genio. Sin embargo, se interesó por las ideas neoclásicas originadas en Roma, entre otros, por el pintor alemán Anton Raphael Mengs y el historiador de arte Johann Joachim Winckelmann.

De vuelta en París en 1780, y con gran éxito, David exhibió «Belisarius pidiendo limosna», en la que combinó su propio enfoque de la antigüedad con un estilo neoclásico que recuerda a Nicolás Poussin. En 1782, David se casó con Marguerite Pécoul, cuyo padre era un influyente contratista y superintendente de construcción en el Louvre. David comenzó a prosperar en este punto, y fue elegido para la Academia Real en 1784, tras su «Héctor de duelo de Andrómaca».

Una figura en ascenso en el mundo del arte

Ese mismo año, David regresó a Roma para completar el «Juramento de los Horacios», cuyo austero tratamiento visual -color sombrío, composición en forma de friso e iluminación clara- fue una fuerte desviación del estilo rococó de la época. Expuesta en el Salón oficial de París de 1785, la pintura causó sensación y fue considerada como una declaración de un movimiento artístico (de hecho, un renacimiento) que pondría fin a la delicada frivolidad del período rococó. También llegó, en poco tiempo, para simbolizar el fin de la corrupción aristocrática y el retorno en Francia a la moral patriótica de la Roma republicana.

En 1787, David mostró «La muerte de Sócrates». Dos años más tarde, en 1789, reveló «Los dictadores que traen a Bruto los cuerpos de sus hijos». En ese momento, la Revolución Francesa había comenzado y, por lo tanto, esta representación de Bruto -el cónsul patriótico romano que ordenó la muerte de sus hijos traidores para salvar a la república- adquirió importancia política, al igual que el propio David.

La Revolución Francesa

En los primeros años de la Revolución, Jacque-Louis David fue miembro del grupo extremista jacobino dirigido por Maximilien de Robespierre, y se convirtió en un artista activo y comprometido políticamente involucrado en una gran cantidad de propaganda revolucionaria. Realizó obras como «Joseph Bara», el esbozado «Juramento de la pista de tenis» y «Muerte de Lepeletier de Saint-Fargeau» durante este período, todas ellas con temas revolucionarios marcados por el martirio y la heroicidad frente a la clase dirigente.

La inspiración revolucionaria de David está representada por «La muerte de Marat», pintada en 1793, poco después del asesinato del líder revolucionario Jean-Paul Marat. Esta llamada «pieza de la Revolución» es considerada la obra maestra de David. Como dijo un crítico moderno, la pieza es «un testimonio conmovedor de lo que se puede lograr cuando las convicciones políticas de un artista se manifiestan directamente en su obra». Marat se convirtió en un mártir político instantáneo mientras que la pintura se convirtió en un símbolo de sacrificio en nombre de la república.

Elegido a la Convención Nacional en 1792, David votó por la ejecución de Luis XVI y María Antonieta. Para 1793, David, habiendo ganado mucho poder a través de su asociación con Robespierre, era efectivamente el dictador artístico de Francia. Una vez en este cargo, abolió rápidamente la Académie Royale (ya sea por despecho por sus luchas de años anteriores, o por el deseo de una revisión completa de todos los sistemas existentes, sigue sin estar claro).

Después de la Revolución y Años Posteriores

Para 1794, Robespierre y sus aliados revolucionarios habían ido demasiado lejos en silenciar las voces contrarrevolucionarias, y el pueblo francés comenzó a cuestionar su autoridad. En julio de ese año, llegó a su punto álgido y Robespierre fue enviado a la guillotina. David fue arrestado, permaneciendo en prisión hasta la amnistía de 1795.

Al ser liberado, David dedicó su tiempo a la enseñanza. Con la misma energía que había dedicado a la política revolucionaria, formó a cientos de jóvenes pintores europeos, entre ellos a futuros maestros como Franois Gérard y Jean-Auguste-Dominique Ingres. (Unos 60 años más tarde, Eugenio Delacroix se referiría a David como el «padre de toda la escuela moderna»). También se convirtió en el pintor oficial de Napoleón I.

David había admirado a Napoleón desde su primer encuentro, y lo dibujó por primera vez en 1797. Después del golpe de Napoleón en 1799, encargó a David que conmemorara su travesía de los Alpes: David pintó «Napoleón cruzando los Alpes» (también conocido como «Napoleón cruzando los Alpes»). Napoleón nombró a David pintor de la corte en 1804.

Después de la caída de Napoleón en 1815, David fue exiliado a Bruselas, Bélgica, donde perdió gran parte de su antigua energía creativa. Diez años después de su exilio, fue golpeado por un carruaje, sufriendo heridas de las que nunca se recuperaría.

Jacques-Louis David murió el 29 de diciembre de 1825 en Bruselas, Bélgica. Debido a que había participado en la ejecución del rey Luis XVI, David no pudo ser enterrado en Francia, por lo que fue enterrado en el cementerio de Evere en Bruselas. Su corazón, mientras tanto, fue enterrado en el cementerio de Père Lachaise en París.

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