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Historia de Jack Kerouac

Jack Kerouac

Sinopsis

Nacido el 12 de marzo de 1922 en Lowell, Massachusetts, la carrera de escritor de Jack Kerouac comenzó en la década de 1940, pero no tuvo éxito comercial hasta 1957, cuando se publicó On the Road . El libro se convirtió en un clásico americano que definió a la Generación Beat. Kerouac murió el 21 de octubre de 1969, de una hemorragia abdominal, a la edad de 47 años.

Vida temprana

El famoso escritor Jack Kerouac nació como Jean-Louis Lebris de Kerouac el 12 de marzo de 1922 en Lowell, Massachusetts. Una próspera ciudad de molinos a mediados del siglo XIX, Lowell se había convertido, en el momento del nacimiento de Jack Kerouac, en un burgo de mala muerte en el que predominaban el desempleo y el consumo excesivo de alcohol. Los padres de Kerouac, Leo y Gabrielle, eran inmigrantes de Quebec, Canadá; Kerouac aprendió a hablar francés en casa antes de aprender inglés en la escuela. Leo Kerouac era dueño de su propia imprenta, Spotlight Print, en el centro de Lowell, y Gabrielle Kerouac, conocida por sus hijos como Memere, era ama de casa. Kerouac describió más tarde la vida familiar: «Mi padre vuelve a casa de su imprenta y se desabrocha la corbata y se quita el chaleco de los años veinte, y se sienta en una hamburguesa y patatas cocidas y pan y mantequilla, y con los niños y la buena esposa».

Jack Kerouac sufrió una tragedia de la infancia en el verano de 1926, cuando su querido hermano mayor Gerard murió de fiebre reumática a la edad de 9. Ahogándose en el dolor, la familia Kerouac abrazó su fe católica más profundamente. La escritura de Kerouac está llena de recuerdos vívidos de asistir a la iglesia cuando era niño: «Desde la puerta abierta de la iglesia, una cálida y dorada luz se asomó sobre la nieve. Se oía el sonido del órgano y el canto.»

Los dos pasatiempos favoritos de la infancia de Kerouac eran la lectura y los deportes. Se devoró todas las revistas de ficción de 10 centavos disponibles en las tiendas locales, y también destacó en fútbol, baloncesto y atletismo. Aunque Kerouac soñaba con convertirse en novelista y escribir la «gran novela americana», era el deporte, no la escritura, lo que Kerouac veía como su billete para un futuro seguro. Con el inicio de la Gran Depresión, la familia Kerouac sufrió dificultades financieras, y el padre de Kerouac recurrió al alcohol y al juego para hacer frente a la situación. Su madre aceptó un trabajo en una fábrica de zapatos local para aumentar los ingresos de la familia, pero en 1936, el río Merrimack inundó sus orillas y destruyó la imprenta de Leo Kerouac, lo que lo sumió en una espiral de alcoholismo que empeoró y condenó a la familia a la pobreza. Kerouac, que en ese momento era una estrella del equipo de fútbol de Lowell High School, vio el fútbol como su boleto para una beca universitaria, lo que a su vez le permitiría conseguir un buen trabajo y salvar las finanzas de su familia.

Comienzos literarios

Al graduarse de la escuela secundaria en 1939, Kerouac recibió una beca de fútbol en la Universidad de Columbia, pero primero tuvo que asistir a un año de escuela preparatoria en la Escuela Horace Mann para Niños en el Bronx. Así que, a la edad de 17 años, Kerouac empacó sus maletas y se mudó a la ciudad de Nueva York, donde inmediatamente se sintió impresionado por las nuevas e ilimitadas experiencias de la vida en las grandes ciudades. De las muchas cosas nuevas y maravillosas que Kerouac descubrió en Nueva York, y quizás la más influyente en su vida, fue el jazz. Describió la sensación de pasar por delante de un club de jazz en Harlem: «Afuera, en la calle, la música repentina que viene del nitespot te llena de ganas de una alegría intangible, y sientes que sólo se puede encontrar dentro de los humeantes confines del lugar». Fue también durante su año en Horace Mann que Kerouac comenzó a escribir seriamente. Trabajó como reportero para el Horace Mann Record , y publicó cuentos cortos en la revista literaria de la escuela, el Horace Mann Quarterly .

Al año siguiente, en 1940, Kerouac comenzó su primer año como jugador de fútbol y aspirante a escritor en la Universidad de Columbia. Sin embargo, se rompió la pierna en uno de sus primeros partidos y fue relegado a un segundo plano durante el resto de la temporada. Aunque su pierna había sanado, el entrenador de Kerouac se negó a dejarle jugar al año siguiente, y Kerouac abandonó impulsivamente el equipo y abandonó la universidad. Pasó el año siguiente haciendo trabajos esporádicos y tratando de averiguar qué hacer con su vida. Pasó unos meses bombeando gasolina en Hartford, Connecticut. Luego se subió a un autobús a Washington, D.C., y trabajó en un equipo de construcción construyendo el Pentágono en Arlington, Virginia. Finalmente, Kerouac decidió unirse al ejército para luchar por su país en la Segunda Guerra Mundial. Se alistó en la Infantería de Marina de Estados Unidos en 1943, pero fue dado de baja honorablemente después de sólo 10 días de servicio por lo que su informe médico describió como «fuertes tendencias esquizoides».

Después de ser dado de baja de los Marines, Kerouac regresó a la ciudad de Nueva York y se unió a un grupo de amigos que, con el tiempo, definirían un movimiento literario. Se hizo amigo de Allen Ginsberg, un estudiante de Columbia, y de William Burroughs, otro estudiante que abandonó la universidad y aspirante a escritor. Juntos, estos tres amigos se convertirían en los líderes de la Generación Beat de escritores.

Viviendo en Nueva York a finales de la década de 1940, Kerouac escribió su primera novela, Town and City , un cuento altamente autobiográfico sobre la intersección de los valores familiares de los pueblos pequeños y la emoción de la vida urbana. La novela fue publicada en 1950 con la ayuda de los profesores de Columbia de Ginsberg, y aunque el libro bien revisado le dio a Kerouac un poco de reconocimiento, no lo hizo famoso.

En el camino’

Otro de los amigos de Kerouac en Nueva York a finales de la década de 1940 fue Neal Cassady; los dos hicieron varios viajes por carretera a Chicago, Los Ángeles, Denver e incluso a la Ciudad de México. Estos viajes sirvieron de inspiración para la siguiente y más grande novela de Kerouac, On the Road , un relato apenas ficticio de estos viajes por carretera llenos de sexo, drogas y jazz. La escritura de Kerouac de On the Road en 1951 es cosa de leyenda: Escribió toda la novela en una sola dobladora de tres semanas de composición frenética, en un solo rollo de papel de 120 pies de largo.

Como la mayoría de las leyendas, la historia de la composición del torbellino de On the Road es en parte realidad y en parte ficción. De hecho, Kerouac escribió la novela en un solo pergamino en tres semanas, pero también había pasado varios años tomando notas en preparación para esta explosión literaria. Kerouac calificó este estilo de escritura de «prosa espontánea» y lo comparó con la improvisación de sus queridos músicos de jazz. La revisión, creía, era similar a la mentira y menoscababa la capacidad de la prosa para captar la verdad de un momento.

Sin embargo, los editores desecharon el manuscrito de un solo rollo de Kerouac, y la novela permaneció inédita durante seis años. Cuando finalmente se publicó en 1957, On the Road se convirtió en un clásico instantáneo, reforzado por una reseña en The New York Times que proclamaba, «Igual que cualquier otra novela de los años 20», The Sun Also Rises llegó a ser considerado como el testamento de la `Generación Perdida’, por lo que parece seguro que On the Road será conocido como el de la `Generación Beat’.» Como dijo la entonces novia de Kerouac, Joyce Johnson: «Jack se fue a la cama oscuro y se despertó famoso».

Trabajos posteriores

En los seis años que transcurrieron entre la composición y la

Kerouac viajó extensamente, experimentó con el budismo y escribió muchas novelas que no se publicaron en su momento. Su siguiente novela publicada, The Dharma Bums (1958), describe los torpes pasos de Kerouac hacia la iluminación espiritual en una escalada a la montaña con su amigo Gary Snyder, un poeta Zen. Dharma fue seguido ese mismo año por la novela The Subterraneans , y en 1959, Kerouac publicó tres novelas: Dr. Sax , Mexico City Blues y Maggie Cassidy .

Las novelas posteriores más famosas de Kerouac incluyen Book of Dreams (1961), Big Sur (1962), Visions of Gerard (1963) y Vanity of Duluoz (1968). Kerouac también escribió poesía en sus últimos años, componiendo en su mayoría versos libres de formas largas, así como su propia versión de la forma haiku japonesa. Además, Kerouac publicó varios álbumes de poesía de palabra hablada durante su vida.

Años Finales

A pesar de mantener un ritmo prolífico de publicación y escritura, Kerouac nunca fue capaz de hacer frente a la fama que alcanzó después de On the Road , y su vida pronto se convirtió en una mancha borrosa de borrachera y drogadicción. Se casó con Edie Parker en 1944, pero su matrimonio terminó en divorcio a los pocos meses. En 1950, Kerouac se casó con Joan Haverty, que dio a luz a su única hija, Jan Kerouac, pero este segundo matrimonio también terminó en divorcio después de menos de un año. Kerouac se casó con Stella Sampas, que también era de Lowell, en 1966. Murió de una hemorragia abdominal tres años después, el 21 de octubre de 1969, a la edad de 47 años, en San Petersburgo, Florida.

Legado

Más de cuatro décadas después de su muerte, Jack Kerouac continúa capturando la imaginación de la juventud rebelde y rebelde. Una de las novelas estadounidenses más perdurables de todos los tiempos, On the Road aparece en prácticamente todas las listas de las 100 mejores novelas estadounidenses. Las palabras de Kerouac, pronunciadas a través del narrador Sal Paradise, siguen inspirando a la juventud de hoy con el poder y la claridad con que inspiraron a la juventud de su tiempo: «Las únicas personas para mí son los locos, los que están locos por vivir, los que están locos por hablar, los que están locos por ser salvos, los que desean todo al mismo tiempo, los que nunca bostezan o dicen algo común, sino que queman, queman como fabulosas velas amarillas romanas.»

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