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Historia de Gus Grissom

Gus Grissom

Sinopsis

Gus Grissom, nacido el 3 de abril de 1926 en Mitchell, Indiana, hizo la transición de piloto de pruebas de la Fuerza Aérea a astronauta de la NASA. Grissom voló más de 100 misiones durante la Guerra de Corea, lo que lo convierte en un excelente candidato para el programa de exploración espacial de la NASA. A pesar de un controversial aterrizaje en el Liberty Bell 7 , Grissom continuó volando para la NASA hasta su muerte en un vuelo de prueba en 1967.

Vida temprana

Nacido Virgil Ivan Grissom el 3 de abril de 1926 en Mitchell, Indiana, Gus Grissom fue uno de los miembros originales del programa espacial tripulado de Estados Unidos dirigido por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. El mayor de cuatro hijos, Grissom creció en un pequeño pueblo donde ganaba dinero repartiendo periódicos. En la escuela secundaria, Grissom era brillante, pero no un estudiante o atleta destacado. Se alistó en el ejército después de graduarse de Mitchell High School en 1944.

Servicio militar y educación

Después de recibir entrenamiento básico, Gus Grissom fue destinado a San Antonio, Texas. En 1945, Grissom se casó con su novia de toda la vida, Betty Moore. Más tarde ese mismo año fue dado de alta al final de la Segunda Guerra Mundial. Poco después de dejar el servicio, pudo ir a la universidad usando la Ley GI. Fue a la Universidad de Purdue donde se especializó en ingeniería mecánica. Tanto Gus como Betty trabajaron mientras Gus estaba en la escuela para llegar a fin de mes. Se graduó en 1950 con el objetivo de convertirse en piloto de pruebas. Con este fin, regresó a las fuerzas armadas. Se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y sirvió durante la Guerra de Corea. Volando aproximadamente 100 misiones, Grissom recibió la Medalla del Aire con el racimo y la Cruz de Vuelo Distinguida por su servicio.

De regreso a los Estados Unidos en 1952, Grissom sirvió como instructor de jets en Bryan, Texas. Tres años más tarde, fue a la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio para estudiar ingeniería aeronáutica en el Instituto de Tecnología de la Fuerza Aérea allí. Más tarde tuvo varios meses de entrenamiento como piloto de pruebas en la base Edwards de la Fuerza Aérea en California en 1956. Finalmente, Grissom regresó a Wright-Patterson en 1957 para servir como piloto de pruebas de aviones de combate.

Los primeros astronautas

A finales de la década de 1950, la NASA estaba desarrollando su programa de exploración espacial, el Proyecto Mercurio. La organización estaba considerando más de 100 pilotos de pruebas militares como posibles candidatos para convertirse en los primeros astronautas estadounidenses. En abril de 1959, Grissom fue uno de los siete hombres seleccionados para el Proyecto Mercurio. Los otros incluyeron a Scott Carpenter, L. Gordon Cooper, John H. Glenn, Walter Schirra, Donald «Deke» Slayton y Alan Shepard. Los astronautas se sometieron a un riguroso entrenamiento en preparación para las misiones espaciales.

Grissom consiguió su primera misión en 1961. El 21 de julio, piloteó el segundo vuelo suborbital tripulado estadounidense en una nave espacial conocida como Liberty Bell 7. El vuelo duró sólo 15 minutos y 37 segundos. Con los paracaídas abiertos, la embarcación descendió a las aguas del Océano Atlántico. Aunque el aterrizaje fue suave, la salida de Grissom de Liberty Bell 7 fue difícil. La embarcación tenía una escotilla explosiva, que se abrió repentinamente, llenando la cabina de agua. Grissom luchó por salir y nadar en las aguas cercanas, viendo como la nave se hundía.

Cuatro años más tarde, se le asignó otra misión. Como comandante de Géminis III, Grissom tuvo la oportunidad de orbitar la Tierra tres veces. Él y el piloto John Young también realizaron experimentos y evaluaron la nave espacial. Menos de cinco horas después de su lanzamiento, el 23 de marzo de 1965, Géminis III, apodada «Molly Brown» por el musical sobre el superviviente del Titanic del mismo nombre, regresó a la Tierra con seguridad como héroes. Poco después de completar su misión, el presidente Lyndon B. Johnson otorgó a Grissom y Young la Medalla por Servicio Distinguido.

Muerte trágica

Grissom fue seleccionado para comandar la primera misión tripulada de lo que se conocería como Apolo 1. Desafortunadamente, Grissom y el resto de su equipo, Ed White y Roger Chaffee, nunca llegaron al espacio. Murieron el 27 de enero de 1967, en un incendio durante una prueba previa al vuelo en el Centro Espacial de la NASA en Cape Kennedy (ahora Cape Canaveral), Florida. Grissom dejó una esposa y dos hijos.

Como muchos otros astronautas, Grissom sabía que su trabajo era peligroso, pero importante. En el libro Footprints on the Moon se le cita diciendo: «Si morimos, queremos que la gente lo acepte. Estamos en un negocio arriesgado, y esperamos que si algo nos sucede no demore el programa. La conquista del espacio vale el riesgo de la vida».

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