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Historia de Ginger Baker

Ginger Baker

Sinopsis

Peter «Ginger» Baker nació en Londres en 1939. Comenzó a tocar la batería cuando era adolescente, y a los 16 años ya estaba de gira. Formó la banda Cream en 1966, y cuando se disolvió, formó Blind Faith. Los años siguientes de Ginger Baker estuvieron marcados por la adicción y las peleas con sus compañeros de banda, y huyó a Nigeria para limpiarse. Los problemas financieros lo llevaron finalmente a establecerse en Sudáfrica, donde todavía vive y cría ponis de polo.

Vida temprana

Ginger Baker nació como Peter Edward Baker el 19 de agosto de 1939 en Londres, Inglaterra. Creció en una familia pobre; su madre trabajaba en un estanco y su padre era albañil y murió en la Segunda Guerra Mundial. Rambuloso a temprana edad, pasó su juventud enfocado en el ciclismo hasta que descubrió los tambores a la edad de 15 años. A los 16 años, dejó la escuela y comenzó a viajar con bandas de jazz.

Carrera temprana

Al pasar por varias bandas de la escena jazzística londinense, Baker se dedicó con demasiada facilidad al estilo de vida de la fiesta: Estaba bebiendo mucho, consumiendo drogas, chocando autos y metiéndose en problemas con la policía. En 1959, conoció y se casó con Liz Finch, con quien tuvo dos hijas y un hijo.

En 1962, Baker se unió a Alexis Korner’s Blues Incorporated, seguido por la Graham Bond Organisation en 1963. Fue aquí donde se desarrollaron las primeras hostilidades entre Baker y el bajista Jack Bruce. Los dos se hicieron conocidos por sabotear los instrumentos del otro y pelear en el escenario, y Bruce se vio obligado a abandonar la banda.

Crema y fe ciega

Baker conoció a Eric Clapton en 1966, y Clapton sugirió que reclutaran a Jack Bruce para una nueva banda. A pesar de su tumultuosa historia, Baker estuvo de acuerdo, y se formó Cream. La banda se disolvió en 1968, en gran parte debido a la animosidad entre Baker y Bruce. Poco después de la ruptura de Cream, Baker y Clapton se unieron a Steve Winwood y Ric Grech para formar Blind Faith. La banda tuvo un éxito inmediato, pero duró menos de un año.

Baker y Winwood formaron la banda de fusión Ginger Baker’s Air Force en 1970. Ese mismo año, Baker sufrió una sobredosis casi fatal -la noche en que murió su amigo Jimi Hendrix- y decidió abandonar la escena musical para desintoxicarse. Fue a Lagos, Nigeria, montó un estudio de música y aprendió a jugar al polo. La experiencia de Baker en África está documentada en el documental de 1971 Ginger Baker en África . Allí se hizo de enemigos, y finalmente fue expulsado de Nigeria por sus socios comerciales. Vendió su estudio con pérdidas, y con poco dinero en efectivo, regresó a Londres y comenzó a vender cocaína.

Años posteriores

En ese momento, Baker estaba alejado de su esposa y endeudado por los impuestos atrasados. Huyó a Italia con su novia de 22 años en ese momento, con la esperanza de tener éxito en el cultivo del olivo. El viaje condujo a otro matrimonio fracasado y a más golpes en la cabeza con los vecinos, esta vez en forma de desacuerdos con la mafia, y Baker pronto fue acusado de vender drogas. Después de que alguien mató a uno de sus perros en 1988, Baker regresó a los Estados Unidos y se estableció en Los Ángeles.

En Los Ángeles, Baker quería ser actor. Tuvo poco éxito en la industria, pero se casó por tercera vez. Su estancia en Los Ángeles fue corta; después de resolver una demanda con su compañía discográfica por regalías, se mudó a Colorado en 1993 para criar ponis de polo, el mismo año en que él y sus compañeros de banda de Cream fueron elegidos para el Salón de la Fama del Rock and Roll. Los amigos llamaron el trabajo de Baker con ponis de polo su «nuevo y costoso hábito», y pronto se encontró de nuevo en la ruina. Cuando tuvo problemas con el IRS a finales de la década de 1990, vendió su rancho y se mudó a Sudáfrica, estableciéndose finalmente en la región vinícola de Tulbagh.

En 2009, Baker publicó su autobiografía, Ginger Baker: Hellraiser , al que llamó un intento de aclarar las cosas. En ella, también anunció que tiene una enfermedad degenerativa de la columna vertebral y enfisema. Al año siguiente, se casó con Kudzai Machokoto, una mujer de Zimbabwe 42 años menor que él, que había estado ayudando a cuidarlo.

Un documental sobre la vida de Baker, Cuidado con el Sr. Baker , debutó en South by Southwest en 2012.

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