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Historia de George Gershwin

George Gershwin

Sinopsis

Nacido el 26 de septiembre de 1898 en Brooklyn, Nueva York, George Gershwin abandonó la escuela y comenzó a tocar el piano profesionalmente a los 15 años. En pocos años, fue uno de los músicos más solicitados de Estados Unidos. Compositor de jazz, ópera y canciones populares para teatro y cine, muchas de sus obras son ahora estándares. Gershwin murió inmediatamente después de una cirugía cerebral el 11 de julio de 1937, a la edad de 38 años.

Vida temprana

George Gershwin nació como Jacob Gershowitz el 26 de septiembre de 1898 en Brooklyn, Nueva York. Hijo de inmigrantes ruso-judíos, George comenzó su incursión en la música a los 11 años cuando su familia le compró un piano de segunda mano a Ira, el hermano mayor de George.

Un talento natural, fue George quien lo aceptó y eventualmente buscó mentores que pudieran mejorar sus habilidades. Finalmente comenzó a estudiar con el famoso profesor de piano Charles Hambitzer, y aparentemente lo impresionó; en una carta a su hermana, Hambitzer escribió: «Tengo un nuevo alumno que dejará su huella si alguien quiere. El chico es un genio».

A lo largo de sus 23 años de carrera, Gerswhin trató de expandir continuamente la amplitud de sus influencias, estudiando con una increíble variedad de maestros, entre ellos Henry Cowell, Wallingford Riegger, Edward Kilenyi y Joseph Schillinger.

Carrera temprana

Después de abandonar la escuela a la edad de 15 años, Gershwin tocó en varios clubes nocturnos de Nueva York y comenzó su temporada como «song-plugger» en el Tin Pan Alley de Nueva York.

Después de tres años de tocar el piano para clientes exigentes, se había transformado en un compositor muy hábil y hábil. Para ganar dinero extra, también trabajó como pianista de ensayo para cantantes de Broadway. En 1916, compuso su primera canción publicada, «When You Want ‘Em, You Can’t Get ‘Em; When You Have ‘Em, You Don’t Want ‘Em.»

Éxitos

De 1920 a 1924, Gershwin compuso para una producción anual de George White. Después de un espectáculo titulado «Blue Monday», el líder de la banda en el foso, Paul Whiteman, le pidió a Gershwin que creara un número de jazz que aumentara la respetabilidad del género.

Cuenta la leyenda que Gershwin se olvidó de la petición hasta que leyó un artículo en el periódico anunciando el hecho de que el último concierto de Whiteman incluiría una nueva composición de Gershwin. Escribiendo a un ritmo maníaco para cumplir el plazo, Gershwin compuso lo que quizás sea su obra más conocida, «Rapsodia en azul».

Durante este tiempo, y en los años siguientes, Gershwin escribió numerosas canciones para el escenario y la pantalla que rápidamente se convirtieron en estándares, incluyendo «Oh, Lady Be Good!» «Alguien que me cuide», «Golpea la banda», «Abrázame», «Llamemos a la cosa entera» y «No pueden quitarme eso». Su letrista para casi todas estas canciones fue su hermano mayor, Ira, cuyas letras ingeniosas y juegos de palabras ingeniosos recibieron casi tanta aclamación como las composiciones de George.

En la década de 1920, Gershwin pasó un tiempo en París, lo que inspiró su composición orquestal influenciada por el jazz An American Paris. Compuesto en 1928, Un París americano inspiró la película musical ganadora del Oscar de 1951 con el mismo nombre, que fue dirigida por Vincente Minnelli y protagonizada por Gene Kelly y Leslie Caron. Un musical de Broadway basado en la película que se estrenó en 2014.

En 1935, una década después de componer «Rhapsody in Blue», Gershwin estrenó su composición más ambiciosa, «Porgy and Bess». La composición, basada en la novela «Porgy» de Dubose Heyward, se inspiró en influencias populares y clásicas. Gershwin la llamó su «ópera folklórica», y es considerada no sólo la obra más compleja y conocida de Gershwin, sino también una de las composiciones musicales estadounidenses más importantes del siglo XX.

Tras su éxito con «Porgy and Bess», Gershwin se trasladó a Hollywood y fue contratado para componer la música de una película titulada «Shall We Dance», protagonizada por Fred Astaire y Ginger Rogers. Fue mientras trabajaba en una película de seguimiento con Astaire que la vida de Gershwin llegó a un abrupto final.

Muerte prematura

A principios de 1937, Gershwin comenzó a experimentar síntomas preocupantes como fuertes dolores de cabeza y olores extraños.

Los médicos finalmente descubrieron que había desarrollado un tumor cerebral maligno. El 11 de julio de 1937, Gershwin murió durante una cirugía para extirpar el tumor. Sólo tenía 38 años.

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