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Historia de Franklin Pierce

Franklin Pierce

Sinopsis

Nacido el 23 de noviembre de 1804 en Hillsboro, New Hampshire, Franklin Pierce fue elegido al Senado de los Estados Unidos en 1837. Después de renunciar en 1842, Pierce se unió al movimiento de templanza y trabajó como abogado, antes de irse a pelear bajo el mando del general Winfield Scott en la guerra entre México y Estados Unidos. En 1852, Pierce fue elegido presidente por un período. Como presidente, firmó la Ley de Kansas-Nebraska, lo que provocó un sangriento conflicto sobre el estado de esclavitud de Kansas. Murió el 8 de octubre de 1869 en Concord, Massachusetts.

Años más jóvenes

Franklin Pierce, el 14º Presidente de los Estados Unidos, nació el 23 de noviembre de 1804 en Hillsboro, New Hampshire. Su padre, Benjamín, fue un héroe de la Guerra de la Revolución Americana que tuvo alguna destreza política en el pueblo rural de la familia. Su madre, Anna Kendrick Pierce, tuvo ocho hijos, cuya educación fue su principal prioridad.

A la edad de 12 años, Pierce dejó el sistema de escuelas públicas para asistir a academias privadas. Cuando cumplió 15 años, se matriculó en el Bowdoin College de Maine, donde destacó en la oratoria. En 1824, Pierce se graduó quinto de su clase.

Carrera política temprana

En 1829, cuando Pierce tenía 24 años, fue elegido miembro de la Legislatura del Estado de New Hampshire. En el plazo de dos años, fue seleccionado como Presidente de la Cámara de Representantes, con la ayuda de su padre, que para entonces había sido elegido gobernador.

En la década de 1830, Pierce fue enviado a Washington como representante estatal. A pesar de su rápido ascenso en el mundo de la política, Pierce pronto encontró su vida en Washington tediosa y solitaria. Después de desarrollar una dependencia del alcohol, decidió que era hora de calmarse. En 1834, se casó con una tímida mujer religiosa llamada Jane Means Appleton, que apoyó el movimiento de templanza. A Jane no le gustaba el estilo de vida de Washington aún más que a su esposo. Sin embargo, un año después del nacimiento del primero de los tres hijos de la pareja, Pierce aceptó su elección al Senado de los Estados Unidos.

En 1841, bajo la insistencia de su esposa, Pierce finalmente aceptó renunciar al Senado. Posteriormente, se unió al movimiento de templanza y comenzó a trabajar como abogado.

Servicio militar

Cuando comenzó la guerra entre México y Estados Unidos, Pierce se convirtió en un soldado, ayudando a reclutar hombres para los Voluntarios de New Hampshire. En 1847, Pierce, por entonces general de brigada, dirigió una expedición para invadir las costas mexicanas de Veracruz bajo el mando del general Winfield Scott.

Cuando el gobierno mexicano aún no estaba dispuesto a ceder ante las demandas de Estados Unidos, Pierce y Scott se dirigieron a la Ciudad de México. Aunque lograron dos victorias allí, Pierce se lastimó la pierna cuando fue arrojado de su caballo. Mientras se recuperaba, se perdió la victoria final del Ejército en la Batalla de Chapultepec, en 1847. Después de la guerra, Pierce se fue a casa con su familia en New Hampshire.

Presidencia de los Estados Unidos

De vuelta en New Hampshire, Pierce se convirtió en el líder del Partido Demócrata del estado. A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de 1852, el Partido Demócrata buscó a un candidato que fuera un partidario de la esclavitud en el norte, para atraer a los votantes de ambos lados de la cuestión de la esclavitud. Basado en esa agenda, Pierce se convirtió en el candidato ideal, incluso si eso significaba que tenía que competir contra su antiguo comandante, el general Winfield Scott del Partido Whig. Después de un callejón sin salida, Pierce fue elegido presidente, pero la alegría de su victoria pronto se vio eclipsada por la muerte de uno de sus hijos, causada por un accidente de tren.

Una vez en el cargo, Pierce se enfrentó a la cuestión del estado de esclavitud de Kansas y Nebraska. Cuando aceptó firmar la Ley de Kansas-Nebraska en 1854, convirtió a Kansas en un campo de batalla para el conflicto del país por la esclavitud. El manejo de Pierce del asunto hizo que sus partidarios democráticos lo abandonaran durante las elecciones presidenciales de 1856, en favor de su sucesor, James Buchanan.

Vida y muerte posteriores

Después de su mandato como presidente, Pierce se retiró a Concord, New Hampshire. Durante la Guerra Civil, volvió a hablar de su punto de vista como norteño, con una visión más típicamente sureña de la esclavitud. También se manifestó abiertamente en su oposición al nuevo presidente de la nación, Abraham Lincoln. La visión impopular de Pierce le valió varios enemigos entre sus compañeros norteños.

Cerca del final de su vida y desapareciendo rápidamente en la oscuridad, Pierce empezó a beber de nuevo. Murió el 8 de octubre de 1869 en Concord, New Hampshire. Fue enterrado allí, en el cementerio Old North.

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