Fitopatología: qué es, historia e importancia

Fitopatología (palabra griega Phyton = planta; Pathos = enfermedad; Logos= estudio), o patología vegetal, es la ciencia que estudia las enfermedades, los daños y los cambios en el funcionamiento normal de las plantas, sea cual sea su origen, ya sea animal, vegetal, parasitario o infeccioso, que cubre todas sus etapas. desde el diagnóstico hasta el tratamiento y el control. Los daños, alteraciones y enfermedades pueden ser causados ​​por insectos u otros animales, bacterias, virus, hongos, factores climáticos, plantas parásitas, entre otras causas. Considerando la fitopatología en su sentido estricto, el daño causado por insectos y otros animales (generalmente conocidos como plagas) se estudia en zoología o entomología agrícola; mientras que los otros, designados como enfermedades, son objetos de estudio y análisis de fitopatología.

Fitopatología: qué es, historia e importancia

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Historia de la patología vegetal

Aunque la identificación de enfermedades de las plantas es bastante antigua, desde que el hombre comenzó a desarrollar la agricultura para su supervivencia, el desarrollo de la patología vegetal como ciencia es reciente. En el pasado, las enfermedades y plagas de las plantas eran vistas como un fenómeno sobrenatural de causas místicas y / o religiosas. La historia de la fitopatología comienza en este llamado «período místico» debido a la falta de una explicación lógica y plausible de las causas de la enfermedad. Con el tiempo, los observadores entendieron mejor el fenómeno y pudieron llegar a una explicación lógica: las interacciones fisiológicas de la planta con el patógeno es un proceso dinámico que puede dañar incluso una plantación completa.

La importancia de la fitopatología.

La población mundial ha aumentado constantemente y, junto con ella, la preocupación por la cantidad y calidad de los alimentos producidos. En consecuencia, es necesario pensar en el desarrollo de la agricultura, que está directamente relacionado con cuestiones como el clima, la influencia de los suelos, plagas, enfermedades, el desarrollo de avances tecnológicos, etc. La fitopatología es una ciencia esencial en este contexto, ya que contribuye al desarrollo de la producción agrícola y puede combatir los problemas causados ​​por la aparición de enfermedades de las plantas, que se utilizan ampliamente en nuestros alimentos.

El desarrollo de las plantaciones está directamente relacionado con varios problemas (como daños causados ​​por enfermedades, insectos, ácaros, etc.) que deben ser contrarrestados por el hombre y la tecnología que crea para evitar las pérdidas de alimentos. Y los estudios van aún más lejos: el conocimiento propone la mejora genética de algunas especies, lo que puede conducir a una mayor resistencia a las enfermedades.

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