Endocitosis y exocitosis – Biología

¿Sabes qué significan endocitosis y exocitosis en biología? Para aquellos que no saben, las células tienen algunos procesos que tomaron un cierto período de tiempo para ser entendidos por los científicos. Pero hoy en día, estos procesos ya están bien detallados en libros académicos o en Internet.

Dos de estos procesos se conocen como endocitosis y exocitosis, opuestos que se complementan entre sí y también son esenciales para mantener el funcionamiento adecuado de la vida celular.

Existen algunos mecanismos por los cuales pequeñas moléculas e iones cruzan la membrana plasmática celular, como la difusión, la difusión facilitada y la ósmosis . Sin embargo, las partículas más grandes no pueden atravesar la membrana directamente, sino que pueden incorporarse a la célula por endocitosis o eliminarse por exocitosis.

¿Qué es la endocitosis?

La endocitosis es el proceso de absorción de material (como moléculas, desechos e incluso otras células) a través de la membrana celular.

Células sobre fondo azul

La endocitosis y la exocitosis son dos procesos esenciales para la vida celular (Foto: depositphotos)

Esto significa que es el transporte de sustancias del medio extracelular al medio intracelular , desde el exterior hacia el interior. Aunque parece ser un proceso simple, la endocitosis puede ocurrir de tres maneras básicas: fagocitosis, pinocitosis o mediada por receptores.

Fagocitosis

La fagocitosis es el tipo de endocitosis que ocurre cuando la célula absorbe material no diluido, las partículas más grandes / sólidas. La fagocitosis ( fagos = comer; citos = célula; comer acto celular) es un proceso de ingestión de partículas grandes como microorganismos y otros desechos celulares. Los glóbulos blancos, por ejemplo, rodean materiales extraños y los degradan hasta que se consideran inofensivos.

La fagocitosis es un mecanismo empleado por muchos protistas, especialmente amebas , para obtener alimentos, en este caso otros microorganismos que se incluyen en el proceso. En organismos multicelulares, ciertas células especializadas ejercen la fagocitosis.

En las células que realizan fagocitosis, el material ingerido se encuentra dentro de una vesícula grande llamada fagosoma. Es un tipo de vacuola alimentaria y se degrada por enzimas específicas. En la fagocitosis, la célula abarca partículas a través de proyecciones citoplasmáticas llamadas seudópodos, es decir, pies falsos .

Pinocitosis

Pinocitosis es el nombre del proceso que es muy similar a la fagocitosis. Aquí tenemos una diferencia importante con respecto al otro proceso: las partículas a absorber son más pequeñas o fluidas , ya que el medio de transporte son pequeñas vesículas en la membrana.

Debido a que es un proceso que usa mucha energía (es difícil absorber sustancias de esta manera), generalmente es muy selectivo con respecto a las sustancias ingeridas. La pinocitosis ( alfileres = beber; acto celular de beber) también está relacionada con la ingestión de moléculas y proteínas similares a polisacáridos disueltas en agua.

A diferencia de la fagocitosis, que es realizada por unas pocas células especializadas, la pinocitosis ocurre en prácticamente todos los tipos de células . Las partículas ingeridas por la pinocitosis están contenidas dentro de pequeñas vesículas llamadas pinosomas y pueden servir como alimento para las células.

Endocitosis mediada por receptores

La endocitosis mediada por el receptor ocurre como su nombre lo indica: con un mediador para ayudar en la absorción de sustancias. El mediador, en este caso, es un componente específico de la membrana, que finalmente se une a la sustancia que se ingerirá. Este tipo de endocitosis a menudo es utilizada por virus , como el peligroso VIH .

¿Qué es la exocitosis?

La exocitosis es exactamente lo contrario de la endocitosis, ya que se caracteriza por la «expulsión» de estas sustancias absorbidas a través de la endocitosis después de que hayan sufrido cambios en el entorno extracelular. Cuando un organismo es expulsado por exocitosis, decimos que ha sido «exocitado».

A través de las vesículas, la exocitosis excreta y secreta las sustancias en tres fases: migración, fusión y liberación.

  • La migración es la primera fase de la exocitosis, es que las sustancias se modifican en el citoplasma , como un primer paso para ser «expulsado» de la célula
  • La fusión es la segunda fase, cuando tales sustancias, ahora alteradas, se mezclan con la membrana plasmática . En este caso, las vesículas también se fusionan con la membrana, facilitando el paso de las sustancias a excretar.
  • Finalmente, tenemos el lanzamiento , la última fase de la exocitosis. En esta etapa, las sustancias finalmente se liberan en el medio extracelular a través de la vesícula biliar, que las libera de la célula.

Mientras que los mecanismos de endocitosis descritos implican la ingestión de material, la exocitosis implica la eliminación de material, es decir, del interior de la célula.

La exocitosis es un proceso frecuente en células con función secretora, como el páncreas , por ejemplo. Esto se debe a que segregan insulina y glucagón (hormonas liberadas en el torrente sanguíneo que actúan sobre el metabolismo del azúcar). También por exocitosis se eliminan los residuos del material digerido dentro de la célula.

La endocitosis y la exocitosis pueden ser inversas, pero ambas son extremadamente importantes para la defensa de nuestro cuerpo , ya que muchas sustancias extrañas se detectan y luego se eliminan de nuestro cuerpo a través de estos procesos.

Haciendo limpieza corporal

¿Sabes qué es el pus y cómo se forma en las heridas infectadas?

Cuando la piel humana está dañada, puede ocurrir una infección bacteriana. En este caso, los neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) abandonan los vasos sanguíneos y van al sitio de la infección. Este proceso de cruzar la pared capilar de la sangre se llama diapedesis.

Los neutrófilos fagocitan activamente las bacterias , pero acaban muriendo junto con las diversas bacterias ingeridas. Los neutrófilos y las bacterias muertas forman los elementos principales que se encuentran en el pus de las heridas infectadas.

En esta etapa, los monocitos, que son otro tipo de glóbulo blanco, abandonan los vasos sanguíneos también por diapedesis y se convierten en macrófagos. Los macrófagos tienen una alta capacidad para la fagocitosis y la cabeza al sitio de la infección, en los que ingieren las bacterias invasoras, células muertas y los desechos hasta los neutrófilos mismos sido destruidos.

Referencias

AGERO, Ubirajara. » Microscopía de desenfoque aplicada al estudio de fagocitosis de macrófagos «. 2003. Tesis doctoral. Tesis Doctoral, Departamento de Física, ICEx, UFMG.

HABER, Esther P. y col. » Secreción de insulina: efecto autocrino de la modulación de insulina y ácidos grasos «. Archivos Brasileños de Endocrinología y Metabología, v. 45, no. 3, p. 219-227, 2001.

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