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Historia de Elizabeth Barrett Browning

Elizabeth Barrett Browning

Sinopsis

Nacida en 1806, la poetisa victoriana Elizabeth Barrett Browning publicó su primera gran colección, The Seraphim and Other Poems , en 1838. Hercollection Poemas (1844) atrajeron la atención del poeta Robert Browning, cuya carta de admiración a ella la llevó a un romance y matrimonio de por vida. La pareja se mudó a Italia, donde Elizabeth se interesó por la política italiana y estrenó su monumental obra, Sonnets From the Portuguese en 1850.

Vida temprana

Elizabeth Barrett Browning nació el 6 de marzo de 1806 en Coxhoe Hall, Durham, Inglaterra. Ella era la mayor de 12 hijos, y su familia hizo su fortuna de las plantaciones de azúcar de Jamaica. Educado en casa, Barrett fue un lector y escritor precoz. Habiendo profundizado en clásicos como las obras de John Milton y William Shakespeare antes de su adolescencia, también escribió su primer libro de poesía a la edad de 12 años. Profundamente religiosa, la obra de Barrett exploraba a menudo temas cristianos, un rasgo que permanecería a lo largo de toda su vida.

Escritor emergente

A los 14 años, Barrett desarrolló una enfermedad pulmonar que le obligó a tomar morfina por el resto de su vida, y al año siguiente sufrió una lesión en la columna vertebral que serviría como otro revés. A pesar de sus problemas de salud, Barrett vivió la vida literaria al máximo, aprendiendo hebreo, estudiando la cultura griega y publicando su primer libro en 1820, The Battle of Marathon , que su padre encuadernó y publicó en privado.

En 1826, publicó (anónimamente) la colección An Essay on Mind and Other Poems , que se convirtió en la piedra de toque de su carrera de escritora. Desafortunadamente, el destino le pondría más obstáculos poco después de su liberación. La madre de Barrett murió dos años más tarde y el negocio de su padre se hundió, obligándolo a vender su patrimonio. La familia finalmente se instaló en Londres, pero la interrupción nunca hizo que Barrett se detuviera. Poco después de la venta de la finca, publicó su traducción de la obra de Esquilo Prometheus Bound (1833), y en 1838 publicó Los Serafines y Otros Poemas .

La mala salud de Barrett la obligó a vivir con su hermano Edward cerca del Mar de Torquay durante un tiempo, pero la tragedia golpearía de nuevo cuando se ahogara, y ella regresó a Londres, destrozada emocional y físicamente. Ya sea a pesar de sus continuas luchas o a causa de ellas, Barrett continuó escribiendo, y en 1844 se publicó su colección titulada Poems . Además de atraer la atención del público lector, también llamó la atención del reconocido poeta inglés Robert Browning. Browning escribió una carta a Barrett, y la pareja intercambió casi 600 cartas en los siguientes 20 meses, que culminaron con su fuga en 1846. El padre de Barrett estaba muy en contra del matrimonio, y nunca volvió a hablar con su hija.

Poeta establecido

En 1849, el único hijo de los Browning, Robert Wiedeman Barrett Browning, nació en Florencia, Italia, el país recién adoptado de la pareja. Un año más tarde, Barrett Browning lanzó Sonnets From the Portuguese , una colección de 44 sonetos de amor que se convertiría en una de sus obras seminales y una de las mayores secuencias de sonetos de la historia. La colección fue dedicada a Browning y escrita en secreto durante su noviazgo. «Soneto 43» comienza con «¿Cómo te amo? Déjenme contar las maneras», una línea que habría sellado el lugar de Barrett Browning en el canon literario si todo lo demás no lo hubiera hecho.

«¿Cómo te amo? Déjame contar las formas. /Te amo hasta la profundidad, la anchura y la altura /Mi alma puede alcanzar, cuando se siente fuera de la vista /Para los fines del ser y la gracia ideal. /Te amo hasta el nivel de la necesidad de cada día, por el sol y la luz de las velas». –Elizabeth Barrett Browning / ¿Cómo te amo? (Soneto 43)

La vida en Florencia fue buena para el proceso creativo del poeta, al igual que la agitada atmósfera política y social en Italia. En 1851 publicó el poema «Casa Guidi Windows», con un fuerte contenido político. Barrett Browning lo siguió en 1856 con Aurora Leigh (una novela/poema de versos en blanco), que es su obra más larga, y luego Poemas ante el Congreso en 1860. En la colección Poemas ante el Congreso se incluye «Una maldición para una nación», que criticaba la esclavitud en Estados Unidos (aunque no menciona específicamente el nombre del país). La publicación abolicionista de Boston, The Independent ,publicó el poema por primera vez en 1856.

Sin embargo, nunca pudo superar su constitución generalmente débil, y Barrett Browning murió en Florencia el 29 de junio de 1861 a la edad de 55 años como uno de los poetas más queridos del Movimiento Romántico.

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