El origen de la radiación ionizante y dónde se usa.

La radiación se define como la propagación de energía a través de partículas u ondas. Las radiaciones se pueden clasificar entre ionizantes y no ionizantes. En este artículo, abordaremos el origen de la radiación ionizante, que es una que tiene suficiente energía para ionizar átomos y moléculas.

Características de la radiación ionizante.

La energía mínima típica de la radiación ionizante es de aproximadamente 10 eV. Este tipo de radiación tiene la energía para extraer al menos un electrón de uno de los niveles de energía de un átomo medio. La radiación ionizante es muy penetrante en comparación con otros tipos, puede dañar las células y afectar el material genético (ADN), causando enfermedades graves (como el cáncer) e incluso la muerte.

Los ejemplos de radiación ionizante incluyen partículas alfa, partículas beta (electrones y positrones), rayos gamma, rayos X y neutrones.

El origen de la radiación ionizante y dónde se usa.

Foto: depositphotos

Las maestras Simone Coutinho Cardoso y Marta Feijó Barroso explican que no hay diferencias físicas entre la radiación gamma y la radiación X, solo en relación con su origen. El poder de penetración de la radiación ionizante está relacionado con su energía inicial y la interacción sufrida durante su movimiento.

Orígenes de la radiación ionizante.

Según Cardoso y Barroso, la radiación puede ser causada por procesos de descomposición, procesos de ajuste del núcleo o la interacción de la radiación con la materia.

Por procesos de descomposición: rayos X característicos, electrones de barrena, conversión interna.

Los rayos X son radiaciones electromagnéticas de alta energía que se originan a partir de transiciones electrónicas del átomo que ha experimentado excitación o ionización después de interactuar.

Por procesos de ajuste del núcleo: radiación alfa, radiación beta y captura electrónica.

La emisión de partículas alfa ocurre cuando el número de protones y neutrones es alto. En tales casos, el núcleo puede volverse inestable debido a la repulsión eléctrica entre los protones y puede superar la fuerza nuclear atractiva.

Por interacción de la radiación con la materia: Bremsstrahlung («radiación de frenado»), producción de pares y aniquilación de pares.

Usos de la radiación ionizante.

La radiación ionizante tiene el poder de interactuar con la materia por donde pasa y, por lo tanto, puede usarse en muchas áreas. Vea algunas aplicaciones de este tipo de radiación:

  • Conservación de alimentos: actualmente, muchos alimentos se conservan a través de la incidencia de radiación ionizante en ellos;
  • Agricultura: a través de la irradiación de semillas y plantas, algunas técnicas pueden obtener nuevas variedades de plantas;
  • Pruebas de diagnóstico: como rayos X, PET y trazadores radiactivos;
  • Medicina nuclear: en los tratamientos, lo más destacado es el uso de radioterapia para combatir el cáncer.
Categorías Física

Deja un comentario