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Historia de Edward Bates

Edward Bates

Sinopsis

Nacido el 4 de septiembre de 1793 en Belmont, Virginia, Edward Bates estudió derecho antes de ganar puestos en la Cámara de Representantes de Missouri y en el Congreso de Estados Unidos. Más tarde se convirtió en juez de St. Louis antes de cumplir un mandato como fiscal general bajo la presidencia de Abraham Lincoln. Bates era un miembro del Partido Whig que estaba en contra de la esclavitud pero que todavía tenía inclinaciones conservadoras, oponiéndose a la Reconstrucción Radical.

Carrera temprana

El abogado y político Edward Bates nació el 4 de septiembre de 1793 en Belmont, Virginia. De joven, recibió tutoría privada y estudió en la Charlotte Hall Academy en Maryland antes de servir como parte de la milicia de Virginia en 1813.

Al año siguiente, Bates se trasladó a St. Louis, Missouri, y comenzó a estudiar derecho. Trabajó como fiscal antes de unirse a la convención constitucional de Missouri en 1820, formando parte del equipo que redactó la constitución del estado. Ese mismo año también se le otorgó el cargo de fiscal del estado de Missouri, y en 1821 se convirtió en fiscal de distrito de Estados Unidos. Bates continuó su participación en la política y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes del estado en 1822.

Político de Whig

Las ambiciones de Bates continuaron dando sus frutos cuando fue elegido para el Congreso de Estados Unidos, sirviendo por un período de 1827 a 1829 como parte del Partido Whig. Hizo una oferta infructuosa para la reelección y luego volvió a ejercer la abogacía, ganando posteriormente un escaño en el senado estatal en 1830. Más de dos décadas después, Bates sería nombrado juez del tribunal de tierras de St. Louis en 1853 y dirigiría la convención nacional del Partido Whig en 1856.

Después de alcanzar su puesto de juez, se dice que Bates dejó de lado cada vez más las actividades políticas y encontró sustento en la rutina y en su familia, que incluía a su esposa, Julia Davenport Bates, y a varios hijos, dos de los cuales eventualmente lucharían en la Guerra Civil en bandos opuestos.

Procurador General de Abraham Lincoln

En 1860, Bates fue nominado por el Partido Republicano para la presidencia de Estados Unidos, pero perdió contra Abraham Lincoln. Después de que Lincoln fue elegido para el cargo, nombró a Bates Fiscal General de los Estados Unidos el 5 de marzo de 1861.

Durante su mandato, Bates era conocido por tener puntos de vista opositores a Lincoln, aunque seguía defendiendo el poder presidencial. En 1862, cuando el presidente Lincoln inició una serie de arrestos militares de civiles considerados insurrectos, Bates presentó un argumento que protegía una visión más amplia del poder presidencial con límites distintos a los del poder judicial. Sin embargo, más tarde, un descontento Bates comenzó a hablar sobre el uso del poder militar para anular la autoridad judicial apropiada.

También se sabe que Bates se pronunció en contra de las disputas entre los comandantes militares de la Unión, que, según él, «parecen tan absortos con su dignidad rápida que pasan por alto la vida de su pueblo y las necesidades de su país».

La cuestión de la raza y la esclavitud fue otra cita de desacuerdo. Aunque Bates estaba en contra de la esclavitud, no estaba a favor de los derechos plenos de los ciudadanos afroestadounidenses y, por lo tanto, se oponía a los regimientos militares negros y a la Reconstrucción Radical. Bates era conocido como un tradicionalista constitucional y conservador perturbado por el cambio social y político.

Años posteriores

Bates se retiró de su cargo el 24 de noviembre de 1864 debido a desacuerdos políticos. También deseaba ser nombrado presidente del Tribunal Supremo, pero ese cargo fue para Salmon P. Chase. Después del asesinato de Lincoln, Bates escribió un pasaje de luto en su diario, citando su respeto y amistad por el presidente.

Bates murió el 25 de marzo de 1869 en St. Louis, Missouri.

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