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Historia de Edmonia Lewis

Edmonia Lewis

Sinopsis

Edmonia Lewis nació en 1844 en Greenbush, Nueva York. Su primer éxito comercial notable fue un busto del coronel Robert Gould Shaw. El dinero que ganó vendiendo copias del busto le permitió navegar a Roma, Italia, donde aprendió a trabajar el mármol. Rápidamente alcanzó el éxito como escultora. Las circunstancias de su muerte en 1907 no están claras.

Primeros años

Aclamada como la primera escultora profesional afroestadounidense y nativoestadounidense, Mary Edmonia Lewis tenía poca formación, pero superó numerosos obstáculos para convertirse en una artista respetada.

Escurridiza en cuanto a detalles personales, Lewis reclamó diferentes años de nacimiento a lo largo de su vida, pero la investigación parece indicar que nació alrededor de 1844 en el norte del estado de Nueva York. Hija de padre negro y madre parcialmente ojibwa, quedó huérfana a una edad temprana y, como más tarde afirmó, fue criada por algunos de los parientes de su madre.

Con el apoyo y el aliento de un hermano mayor exitoso, Lewis asistió al Oberlin College en Ohio, donde emergió como una artista talentosa. El movimiento abolicionista estaba activo en el campus de Oberlin e influiría enormemente en su trabajo posterior, pero la vida en Oberlin llegó a un final violento cuando Lewis fue acusado falsamente de envenenar a dos compañeros de clase blancos. Capturado y golpeado por una turba blanca, Lewis se recuperó del ataque y luego escapó a Boston, Massachusetts, después de que se retiraran los cargos en su contra.

En Boston, Lewis se hizo amigo del abolicionista William Lloyd Garrison y del escultor Edward A. Brackett. Fue Brackett quien le enseñó escultura a Lewis y le ayudó a crear su propio estudio. A principios de la década de 1860, sus medallones de arcilla y y yeso de Garrison, John Brown y otros líderes abolicionistas le dieron una pequeña medida de éxito comercial.

En 1864, Lewis creó un busto del Coronel Robert Shaw, un héroe de la Guerra Civil que había muerto al frente del 54º Regimiento de Massachusetts. Esta fue su obra más famosa hasta la fecha y el dinero que ganó con la venta de copias del busto le permitió mudarse a Roma, hogar de varios artistas estadounidenses expatriados, entre ellos varias mujeres.

La vida en Roma

En Italia, Lewis continuó trabajando como anartista. Su trabajo durante las siguientes décadas se movió entre temas afroamericanos y temas influenciados por su devoto catolicismo.

Una de sus obras más preciadas fue «Forever Free» (1867), una escultura que representa a un hombre y una mujer negros que emergen de los lazos de la esclavitud. Otra pieza, «The Arrow Maker» (El hacedor de flechas) (1866), se inspira en sus raíces nativas americanas y muestra a un padre enseñando a su hija pequeña cómo hacer una flecha. Lewis también creó bustos de presidentes estadounidenses como Ulysses S. Grant y Abraham Lincoln.

Una de sus obras más famosas fue la adoración de la reina egipcia Cleopatra, titulada «La muerte de Cleopatra». Recibió elogios de la crítica cuando la mostró en la Exposición de Filadelfia en 1876 y en Chicago dos años más tarde, la escultura de dos toneladas nunca regresó a Italia con su creador porque Lewis no podía pagar los gastos de envío. Fue almacenada y redescubierta varias décadas después de su muerte.

Años Finales

Al igual que su infancia, los últimos años de Lewis están envueltos en misterio. Hasta la década de 1890, continuó exhibiendo su trabajo e incluso fue visitada por Frederick Douglass en Roma, pero poco se sabe sobre la última década de su vida. Se especuló que Lewis pasó sus últimos años en Roma, Italia, pero el reciente descubrimiento de documentos de defunción indica que murió en Londres, Inglaterra, en 1907.

En las últimas décadas, sin embargo, la vida y el arte de Lewis han recibido elogios póstumos. Sus piezas ahora forman parte de las colecciones permanentes de la Galería de Arte de la Universidad Howard y del Museo Smithsonian de Arte Americano.

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