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Historia de Edie Sedgwick

Edie Sedgwick

Sinopsis

Edie Sedgwick nació en Santa Bárbara, California, de padres ricos y de alta alcurnia. Sus primeros años de vida fueron de aislamiento, confusión e intensas presiones sociales. A la edad de 13 años, se había vuelto hacia adentro y comenzó una lucha de por vida contra la anorexia y la bulimia. Dirigiéndose a Nueva York en 1963, el estilo de vida social de Sedgwick la llevó a conocer al artista Andy Warhol, y se convirtió en su musa durante el apogeo del movimiento Pop Art. Protagonizó varias de las películas de Warhol antes de su muerte en 1971.

Vida temprana

Edie Sedgwick nació el 20 de abril de 1943 en Santa Bárbara, California, como la séptima hija de sus padres Alice Delano de Forest y Francis Minturn «Duke» Sedgwick. Se llamaba así por la tía favorita de su padre, Edith Minturn Stokes. Sus dos padres procedían de familias de élite, por lo que los primeros años de vida de Edie fueron de una riqueza significativa y de conexiones de alto nivel. Pero también era una vida llena de excentricidades, secretos oscuros y una historia de enfermedades mentales.

El padre de Edie había luchado durante mucho tiempo con problemas de salud física y mental; nació con una hernia umbilical y, de niño, desarrolló asma, así como una infección ósea casi mortal, conocida como osteomielitis. Francis también entró y salió de las unidades psiquiátricas durante su adolescencia, recibiendo diagnósticos tanto de psicosis maníaco-depresiva como de «crisis nerviosas». Debido a su delicada salud, sus sueños de convertirse en un magnate del ferrocarril después de graduarse de la Escuela de Negocios de Harvard se vieron frustrados. En cambio, siguiendo el consejo de los médicos, se centró en sus talentos escultóricos y se convirtió en un artista profesional.

La madre de Edie era, según todos los relatos, dolorosamente tímida y muy enamorada de Francisco. Ella apoyaba increíblemente las delicadas condiciones mentales y físicas de Francisco, y lo visitaba a menudo mientras estaba hospitalizado. Cuando la pareja se comprometió, los médicos recomendaron que Francis y Alice no tuvieran hijos debido a los problemas de salud de Francis. Sin embargo, ignoraron todos los consejos médicos, dando la bienvenida a ocho niños durante los siguientes 15 años. «Mi madre tuvo dificultades con los nacimientos de sus últimos hijos, pero siguió quedando embarazada de todos modos», reveló más tarde la hermana mayor de Edie, Alice «Saucie» Sedgwick. «Cuando Edie nació casi muere…. no tengo ni idea de por qué[mi madre] siguió teniendo hijos cuando era tan peligroso para ella.»

A pesar de las dificultades de Alice para dar a luz a Edie, Francis animó a su esposa a seguir expandiendo la familia, en parte con la esperanza de tener más hijos y, según Saucie, en parte porque le gustaba la idea de «producir un número espectacular de hijos». Pero Edie y sus hermanos no recordaban a su padre o a su madre como amantes de los aspectos prácticos de la crianza de los hijos. En cambio, fueron entregadas a una serie de niñeras y institutrices para que las criaran durante sus inviernos en Cold Spring Harbor en Long Island, y los veranos en la casa de sus padres en Santa Bárbara.

Fue también en la época del nacimiento de Edie que Francisco desarrolló un ojo errante, y comenzó una serie de asuntos adúlteros. «En una de las fiestas de mis padres, vi a mi padre desaparecer entre los arbustos, justo enfrente de mi madre, con su brazo alrededor de una mujer -simplemente se cayó entre los arbustos frente a cincuenta personas», reveló la hermana de Edie, Saucie. Pero Alice nunca pestañeó, al menos en público. «Ella no se desquitó con los niños por la frustración y el enojo que sentía por los asuntos de mi padre», dijo Jonathan, el hermano de Edie. «Tenía alergias y necesitaba dietas especiales.»

Los padres de Edie sólo se distanciaron más el uno del otro cuando se mudaron a Corral de Quati, un rancho de 3,000 acres en California, que compraron después de que el padre de Edie fuera rechazado por el ejército debido a su mala salud. Más tarde le dijo a la familia que tenía la intención de criar ganado allí, para apoyar los esfuerzos de la Segunda Guerra Mundial. Una vez que se instalaron en el rancho, el padre de Edie comenzó a comportarse de manera extraña, distanciándose de la familia y volviéndose «helado y remoto», mientras que su madre se volvió «cautelosa y reservada».

Una vez en el Corral de Quati, Edie y sus hermanos estaban aislados del mundo exterior. Ella y sus hermanas, Kate y Suky, fueron alojadas separadas de sus padres con su enfermera, Addie, donde fueron vestidas con ropa usada y enseñadas a montar a caballo desde los 18 meses de edad. A Edie y a sus hermanos también se les permitió correr como locos en el rancho, desapareciendo sin la supervisión de un adulto durante horas para ver la salida del sol o jugar a los juegos que ellos inventaron.

Pero una vez en casa, estaban bajo las opresivas reglas de la vida de la sociedad de la costa este de la que habían venido. Los niños de Sedgwick fueron educados en una escuela privada construida en el rancho, y enseñaron un plan de estudios aprobado por su padre. «Nos enseñaron de una manera extraña, de modo que cuando salimos al mundo no cabíamos en ninguna parte; nadie podía entendernos», admitió más tarde Jonathan Sedgwick, el hermano de Edie. «Aprendimos inglés como lo hacen los ingleses, no los americanos.»

La tensión en la casa era insoportable, y todos los niños comenzaron a girar hacia adentro. Suky recordaría más tarde cómo la vida aislada del Corral de Quati comenzó a afectar a Edie cuando era pequeña. «Edie] estaría agitada por un detalle inútil y absolutamente absurdo», recordó Suky más tarde. «Empecé a darme cuenta de que Edie tenía momentos en los que no era ella misma. Ella tampoco pudo escapar de ello. Sabía que no era su culpa, pero no sabía qué demonios era». Edie admitió más tarde que su padre la había presionado sexualmente a una edad temprana, afirmando que él intentó acostarse con ella, «desde los siete años en adelante». También dijo que uno de sus hermanos había insistido en que «una hermana y un hermano deberían enseñarse mutuamente las reglas y el juego de hacer el amor; y yo tampoco caería en eso».

Luchas contra la bulimia

A los 13 años, Edie ya estaba enfrentándose a las presiones de su padre dominante y de su madre sumisa a través de la anorexia y la bulimia. Edie fue enviada a la prestigiosa escuela Katharine Branson School y regresó a su casa poco después de que los maestros descubrieran su trastorno alimentario. El regreso de Edie a casa fue particularmente destructivo para ella; su padre a menudo la encerraba en su habitación y la obligaba a permanecer medicada, en reposo en cama. Su madre también comenzó a cuidarla, dándole todo lo que ella quería. Varios de sus hermanos contaron la regresión de Edie a la infancia, notando su charla de bebé y sus juegos infantiles.

Durante su convalecencia, Edie encontró a su padre teniendo una aventura sexual. Para calmar a su sorprendida hija, Francis la atacó y comenzó a negar el incidente. Luego hizo que un médico viniera a la casa varias horas más tarde para tranquilizar a su hija, para que no pudiera hablar sobre el incidente. «Ella perdió todos sus sentimientos porque todo a su alrededor era un acto ahora,» dijo su hermano Jonathan. «Ella sabía lo que realmente había pasado, y mi padre lo negó todo. Y eso realmente le dolió».

En 1958, Edie fue enviada a otra escuela privada, St. Timothy’s, en Maryland. Su estancia sólo duró un año, antes de que sus padres se dieran cuenta de que su salud mental y física estaba empeorando de nuevo. Por insistencia de su padre, en 1962 fue enviada a Silver Hill, un centro de salud mental, que se parecía más a un club de campo que a un hospital. Cuando la condición de Edie empeoró (bajó a 90 libras) fue enviada a la sala cerrada de Bloomingdale, la División de Westchester del Hospital de Nueva York. «Cuando estaba en el hospital, era muy suicida de una manera ciega», dijo Edie más tarde sobre su estancia en Bloomingdale. «No quería ser como mi familia me enseñó… no se me permitía asociarme con nadie. Oh, Dios. Así que no quería vivir».

Pérdidas familiares

Para colmo de males, Edie descubrió que estaba embarazada de una aventura que tuvo fuera del campus con una estudiante de Harvard. Decidió abortar, citando sus problemas psicológicos como una razón para no tener el hijo. Poco después dejó Bloomingdale para estudiar arte en Cambridge, en 1963.

Durante este tiempo, su hermano mayor Minty también estaba entrando y saliendo de los pabellones psiquiátricos con sus propios problemas. En 1964, un día antes de cumplir 26 años, Minty se ahorcó. Más tarde se reveló que Minty había confesado su homosexualidad a su padre, quien intentó forzarlo a la heterosexualidad. Edie estaba devastada por la pérdida. Pero ella experimentaría más angustia poco después, cuando su hermano Bobby sufrió una crisis nerviosa. Su salud mental se deterioraría gradualmente, hasta que chocó su bicicleta contra un autobús de la ciudad de Nueva York en la víspera de Año Nuevo de 1964. Murió el 12 de enero de 1965. Tenía 31 años en el momento de su muerte.

Nueva York y Warhol

Edie se mudó a Nueva York en 1964, poco después de recibir un fondo fiduciario de 80.000 dólares de su abuela materna, con quien vivía al entrar en la ciudad. Con aspiraciones de convertirse en modelo, comenzó a tomar clases de baile, se presentó como modelo en conciertos y asistió a eventos de la alta sociedad. Para el otoño, se había mudado por su cuenta, a un lugar en la calle 64 Este, que sus padres amueblaron, y pasaba casi todas las noches de fiesta con sus amigos de Harvard. En marzo de 1965, Edie conoció a Andy Warhol, quien dirigía un salón llamado The Factory.

En The Factory, Edie se reinventó a sí misma, convirtiéndose en una artista de performance y en la musa del cine de Warhol. Juntos, Edie y Andy crearon 18 películas, incluyendo los comienzos de una película con Bob Dylan y su amigo Bob Neuwirth. Durante este tiempo, Edie comenzó una relación romántica con Neuwirth, a quien más tarde se referiría como el amor de su vida. Pero también tuvo un breve flirteo con Dylan, quien escribió varias canciones sobre la futura estrella, incluyendo «Just Like a Woman» y «Leopard-Skin Pill-Box Hat».

En 1965, sin embargo, la relación entre Warhol y Sedgwick se había vuelto tensa. Edie no había visto ninguna remuneración financiera por su trabajo con Warhol, y le pidió a Warhol que dejara de mostrar sus películas en público. Intentando iniciar una carrera cinematográfica legítima, casi firma con el manager de Dylan, pero luego desaparece por completo de la escena.

Años Finales

Mientras los rumores se arremolinaban sobre la verdadera razón por la que Sedgwick se escondió del ojo del público, el consenso general era que había sucumbido completamente a las drogas. Las fuentes debaten los tipos de drogas, pero muchos creen que ella estaba abusando de los medicamentos recetados, así como de la heroína y la velocidad. Sus padres intentaron ingresarla de nuevo en un pabellón psiquiátrico después de que ella quemara su apartamento en 1966, pero volvió a salir rápidamente. Neuwirth, incapaz de lidiar con el uso de drogas de Sedgwick, rompió la relación en 1967.

El padre de Edie murió de cáncer de páncreas en 1967. En abril de 1968, Edie casi muere de una sobredosis, pero logró sobrevivir al incidente. Regresó a casa en 1968 para quedarse con su madre, y comenzó a recibir terapia de choque ese mismo año.

En 1971, Edie había comenzado a jugar con la idea de la vida doméstica, y el 24 de junio de 1971 se casó con Michael Post, un colega paciente del Hospital Cottage, donde había sido admitida cuando regresó a California en 1968. La pareja se casó en el rancho de la familia Sedgwick, Laguna.

Cuatro meses después, el 16 de noviembre de 1971, Sedgwick murió. Se había asfixiado mientras dormía, boca abajo en su almohada, a la edad de 28 años. Sus amigos revelaron más tarde que sospechaban que estaba embarazada y que la noche en que murió le habían dicho a Post que planeaba dejarlo. Incluso al final de su vida, había planeado hacer un gran regreso al estrellato. La oportunidad nunca llegó.

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