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Historia de Doug Henning

Doug Henning

Sinopsis

Apareciendo en televisión, y en los escenarios de Broadway y Las Vegas, Doug Henning viajó consistentemente con su acto de magia, manteniendo su estatus como un ilusionista aclamado. Se le atribuye el haber revivido por sí solo el interés del público por la magia en los años setenta y ochenta, después de una larga caída, actualizando el arte de la interpretación y combinándolo con música, comedia y trajes llamativos para hacerlo atractivo para toda una nueva generación.

Vida temprana

El mago Doug Henning nació el 3 de mayo de 1947 en Fort Garry (cerca de Winnepeg), Manitoba, Canadá. Henning se fascinó por la magia cuando era un niño que crecía en Winnipeg, supuestamente después de ver a un mago realizar un acto de levitación en The Ed Sullivan Show . A la edad de 14 años, estaba actuando en fiestas y había desarrollado su propio acto de levitación usando a su hermana.

Después de graduarse con un título en psicología del McMaster College en Hamilton, Ontario, Henning ganó una beca del gobierno canadiense para estudiar magia convenciendo a un panel de funcionarios del gobierno de que podía ser considerada una forma de arte. Usando los $4,000 de la subvención y recaudando miles más, desarrolló un exitoso espectáculo teatral, Spellbound , que se llevó a cabo en Toronto.

Éxito comercial

En mayo de 1974, Henning llevó su acto a Broadway con The Magic Show , que, como Spellbound, deleitó al público con su mezcla única de rock & roll, danza y magia. Por su parte, Henning obtuvo una nominación al Premio Tony y una reputación como uno de los magos más conocidos del mundo. Durante los cuatro años y medio que duró The Magic Show en Broadway, se presentó regularmente en casinos de Las Vegas y Lake Tahoe.

En 1975, los productores de la National Broadcasting Company (NBC) le pidieron que actuara en su propio especial de televisión. La inauguración de World of Magic de Doug Henning atrajo a 50 millones de espectadores, mientras Henning recreaba el famoso mago Harry Houdini «Water Torture Escape» ante un público de estudio en directo. El show fue un evento anual de 1975 a 1982, ganando un Premio Emmy (y otras siete nominaciones, incluyendo dos guiños directos a la Mejor Variedad Especial).

El éxito de Henning continuó en la primera mitad de la década de 1980, cuando protagonizó un segundo y aclamado espectáculo de Broadway, Merlin , ganando cinco nominaciones más de Tony. Realizó giras constantes con su acto, manteniendo su estatus de ilusionista de renombre internacional.

A Henning se le atribuyó el haber revivido por sí solo el interés del público por la magia después de una larga recesión al actualizarlo y combinarlo con música, comedia y trajes llamativos para hacerlo atractivo para toda una nueva generación. Se retiró a mediados de los años 80, vendiendo algunas de sus ilusiones más famosas a otro famoso mago, David Copperfield.

Vida personal

En su retiro, Henning hizo varias ofertas infructuosas para un cargo político, en Inglaterra en 1992 y en Canadá en la década de 1990, como miembro del Natural Law Party. Fascinado con la práctica de la meditación trascendental, Henning dedicó gran parte de su tiempo y energía en años posteriores a la fundación de un parque temático de 1.500 millones de dólares dedicado a la práctica.

Muerte

El parque que Henning planeaba construir, que se ubicaría cerca de las Cataratas del Niágara, Ontario, estaba todavía en las etapas de planificación cuando a Henning se le diagnosticó cáncer de hígado en 1999. Murió el 7 de febrero de 2000, a la edad de 52 años, en Los Ángeles, California, donde había vivido con su segunda esposa, la artista Debby Douillard. Henning, que antes estaba casado con la autora de autoayuda Barbara DeAngelis, no tuvo hijos.

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