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Historia de Donald O’Connor

Donald O'Connor

Sinopsis

Donald O’Connor nació el 28 de agosto de 1925 y fue reclutado para el cine a partir del acto de vodevil de su familia, convirtiéndose en un bailarín destacado en musicales de bajo presupuesto. Después de la Segunda Guerra Mundial, protagonizó Francis the Talking Mule , que pasó a tener seis secuelas. Un número de baile en solitario en la película Singin’ in the Rain (1952) lanzó a O’Connor a la categoría A-list. Luego protagonizó varias otras películas populares, como There’s No Business Like Show Business (1954) antes de morir el 27 de septiembre de 2003.

Infancia en el camino

El actor Donald O’Connor nació el 28 de agosto de 1925 en Chicago, Illinois. Fue el cuarto hijo sobreviviente de Effie y Edward O’Connor, dos estrellas del vodevil que habían ganado fama como artistas de circo de Ringling Bros. Diez meses después del nacimiento de O’Connor, su hermana Arline, de 7 años de edad, fue atropellada por un coche y murió. El devastado padre de O’Connor murió de un ataque al corazón semanas después.

Durante la Gran Depresión, los sobrevivientes de O’Connor viajaron de ciudad en ciudad, actuando por comida si fuera necesario. Effie O’Connor se había vuelto extremadamente sobreprotectora con sus hijos restantes, y parecía no recuperarse del todo del shock de perder a su hija y a su esposo. O’Connor se unió al número familiar cuando era un niño pequeño. Le gustaba estar en el escenario, lo que también le servía para escapar de su madre dominante.

Roles tempranos

En 1937, O’Connor fue visto por Paramount Pictures y contratado para interpretar al hermano de Bing Crosby en Sing You Sinners (1938). El exitoso musical lanzó su carrera como el nuevo actor infantil de Paramount. Hizo 11 películas entre 1938 y 1939, generalmente interpretando una versión huérfana o la versión más joven del protagonista de la película, incluyendo Men With Wings (1938), Unmarried , y Beau Geste (ambas de 1939).

Después de un comienzo impresionante, la carrera cinematográfica de O’Connor fue suspendida abruptamente. Tuvo que regresar al vodevil a finales de 1939, cuando su hermano Bill murió repentinamente. O’Connor sirvió como reemplazo de Bill, viajando con la familia hasta 1942. Más tarde ese mismo año, fue contratado por Universal Studios y emparejado con la bailarina Peggy Ryan. El dúo se unió a una nueva compañía de danza de Hollywood, The Jivin’ Jacks and Jills, para una serie de musicales B. El conjunto debutó en la película de 1942 What’s Cookin’? , para los que se les abonó como grupo. Sin embargo, la bien recibida actuación de O’Connor y Ryan les valió una facturación separada en sus próximos proyectos.

Asumiendo que O’Connor pronto sería llamado al Ejército, Universal lo mantuvo en un horario de trabajo estricto, con la esperanza de estudiar en la mayor cantidad de tiempo posible. Como era de esperar, el día en que cumplió 18 años, fue reclutado y las películas se pusieron en producción a toda prisa. Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, Universal continuó estrenando las populares y rentables películas de O’Connor/Ryan.

Big Break

Mientras estuvo en el Ejército, O’Connor sirvió en el Cuerpo de Servicios Especiales, donde se le dio el trabajo adecuado de entretener a sus compañeros soldados. Después de ser dado de alta regresó a Hollywood donde protagonizó Something in the Wind (1947), frente a Deanna Durbin. Participó en otros musicales menores, incluyendo Fuedin’, Fussin’ and A Fightin’ (1948), Yes, Sir, That’s My Baby (1949) y Curtain Call at Cactus Creek (1950).

O’Connor lanzó una nueva fase de su carrera en la pantalla con su papel de Peter Stirling en Francis the Talking Mule (1949). Las películas estaban entre las más rentables de Universal, y el éxito de la primera película de Francis dio lugar a seis secuelas. En los años siguientes, O’Connor retomó su papel en cinco de las secuelas, incluyendo Francis Goes to the Races (1951), Francis Goes to West Point (1952), Francis Covers the Big Town (1953), Francis Joins the Wacs (1954) y Francis in the Navy (1955).

O’Connor finalmente saltó a la lista A de Hollywood con el musical de MGM Cantando bajo la lluvia (1952). Su número de baile en solitario «Make ‘Em Laugh» marcó un logro definitorio en su carrera. El papel de O’Connor como Cosmo Brown le valió el Globo de Oro al Mejor Actor y le aseguró un lugar en la historia del cine.

Después de Singin’ in the Rain , O’Connor tuvo una creciente demanda de musicales de gran presupuesto, mientras que al mismo tiempo continuó trabajando en las películas de Francis, y como animador de televisión. En 1953, protagonizó tres musicales en pantalla grande, Walking My Baby Back Home , I Love Melvin , y Call Me Madam . Esta última presentó a Ethel Merman, y marcó su regreso a la película después de un paréntesis de 15 años. Más tarde ese mismo año, O’Connor se hizo un hueco en la televisión temprana, al ganar un premio Emmy a la mejor estrella masculina por su papel como presentador rotativo en The Colgate Comedy Hour .

Trabajo posterior

En 1954, O’Connor comenzó a trabajar en el Donald O’Connor Texaco Show , un programa quincenal para el Texaco Star Theater. Más tarde ese mismo año, apareció en There’s No Business Like Show Business (1954), que incluía un elenco de estrellas, incluyendo a Marilyn Monroe, Dan Dailey, Ethel Merman, Mitzi Gaynor y Johnny Ray. Intentó deshacerse de su imagen de niño de al lado con un papel más dramático en la película biográfica de 1957 The Buster Keaton Story . Sin embargo, cuando la década de 1950 llegó a su fin, O’Connor encontró cada vez menos piezas.

Durante la década de 1960, O’Connor hizo apariciones ocasionales en la televisión, presentando algunos programas y especiales variados. Su trabajo cinematográfico se limitó a un puñado de largometrajes, incluyendo Las maravillas de Aladino (1961), Cry For Happy (1961) y That Funny Feeling (1965), con Bobby Darin y Sandra Dee. Con la desaparición de su carrera cinematográfica y televisiva, O’Connor regresó a sus raíces de vodevil, apareciendo en producciones teatrales en Las Vegas, Reno y Nueva York. En 1968, tuvo una breve carrera en televisión con su propio programa de variedades sindicado The Donald O’Connor Show .

En la década de 1970, O’Connor desarrolló una adicción al alcohol. Como resultado de su problema, su única contribución cinematográfica fue como uno de los muchos presentadores de la película de 1974 That’s Entertainment . En 1981, participó con Chita Rivera en la producción de Broadway de Bring Back Birdie , que fue una secuela menos impresionante de la original Bye Bye Birdie . Su siguiente esfuerzo en Broadway como Cap’n Andy en el renacimiento de Showboat en 1983 resultó ser un éxito.

Más recientemente, O’Connor ganó nuevos fans en la comedia de 1992 Toys , con Robin Williams, y en 1997 Out to Sea , con Walter Matthau y Jack Lemmon. En 1999, sobrevivió a una batalla muy publicitada y casi mortal contra la neumonía.

Muerte

Desafortunadamente, cuatro años después de su batalla contra la neumonía, O’Con
o murió de insuficiencia cardíaca el 27 de septiembre de 2003 en Woodland Hills, California. En 1944, O’Connor se casó con su novia de la infancia, Gwen Carter. Tuvieron una relación bastante turbulenta y se divorciaron en 1953. Se casó con la estrella Gloria Noble en 1956; la pareja tiene tres hijos.

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