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Historia de Dana Ewell

Dana Ewell

Sinopsis

Nacida en California en 1971, Dana Ewell se convirtió en la principal sospechosa de los brutales asesinatos de sus padres y hermana en 1992. A pesar de la coartada de Ewell, las investigaciones finalmente lo conectaron con el pistolero, su antiguo compañero de universidad Joel Radovcich. En 1998, Ewell fue condenado por conspiración para cometer asesinato y sentenciado a cadena perpetua.

Vida temprana

Dana James Ewell nació el 28 de enero de 1971 en Fresno, California, y su padre, Dale, era un hombre de negocios estricto y duro que construyó su fortuna estableciendo aviones pequeños a través de Western Piper Sales, Inc. Dale había sido criado durante la Depresión, y más tarde se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Después de expandir con éxito su negocio de aviones, invirtió su dinero en varias granjas, acumulando una riqueza sustancial. Su imperio en el momento de su muerte valía alrededor de 8 millones de dólares.

La esposa de Dale, Glee, una respetada y muy querida activista cívica, había trabajado una vez brevemente para la CIA antes de convertirse en maestra. Desde el exterior, los Ewells parecían encarnar la historia de éxito estadounidense.

A una edad temprana, Dana Ewell mostró una tendencia a mentir y a inventar historias. Tener una casa cómoda, dinero, ropa cara y un futuro seguro no era suficiente para el niño bien educado y altamente inteligente. Más tarde, como estudiante de la Universidad de Santa Clara, sintió la necesidad de inventar historias vanagloriosas sobre sí mismo y logros que simplemente no existían. Ewell se las arregló para engañar a otros estudiantes y miembros del personal, haciéndoles creer que se había convertido en corredor de bolsa a los 18 años, y que había ganado millones como presidente de su propia compañía aérea.

Las mentiras fueron apoyadas por el uso conspicuo de la riqueza de Ewell. Estaba obsesionado con el dinero y la ropa de diseño. Tenía un BMW a su disposición, y suficiente dinero para gastar cuando quisiera. Lo que los forasteros no sabían era la realidad de una relación padre-hijo que estaba tensa hasta el punto de no poder comunicarse. Sin embargo, no había evidencia de abuso físico ni ninguna acusación de que Dale hubiera golpeado a su hijo, y como tal, aparentemente había pocas razones para creer que Ewell tuviera la motivación para asesinar a su familia.

Asesinatos familiares

El domingo de Pascua, 19 de abril de 1992, Dale y Glee Ewell, junto con su hija, Tiffany, fueron asesinados a tiros en su casa en Sunnyside, California. Los Ewells acababan de regresar de un fin de semana de vacaciones en su casa de playa en Pajaro Dunes, California. Glee y Tiffany fueron las primeras víctimas, ya que habían regresado a casa mientras Dale volaba en su avión privado a su hangar. A Dale le dispararon después de entrar en la casa unos 30 minutos después. Ewell estaba a 200 millas de distancia en el momento del crimen, de vacaciones con su novia, Mónica Zent, y su padre, el agente del FBI John Zent.

Se suponía que la familia había perturbado un robo al regresar a casa, pero cuando el detective de homicidios John Souza entró en la escena del crimen dos días después, sintió que había algo raro en el incidente. Los asesinatos se habían perpetrado de una manera inusualmente metódica; el asesino esperó en una hoja de plástico para no dejar pistas, y luego recuperó todos los casquillos de bala de la escena, lo que indicaba que no se sentía particularmente apresurado.

Ewell parecía tener una coartada sólida, e incluso producía recibos de compras que había hecho en la época de los asesinatos, pero Souza y sus compañeros detectives no estaban convencidos de que la teoría del intruso estuviera clara. A sus sospechas se sumaba el hecho de que Ewell parecía extrañamente no haber sido afectado por los brutales asesinatos, y se mostró molesto porque no heredaría inmediatamente la fortuna de su familia.

Aunque Ewell no fingió compasión y conmoción ante la matanza de su propia familia, sí fingió preocupación al ofrecer una recompensa de 50.000 dólares por la captura del asesino. Sin embargo, su principal preocupación era cómo hacerse con el negocio y los activos de su padre, una tarea complicada cuando sus tres tíos bloquearon el acceso a los fondos de Dale, lo que significó que Ewell tuvo que conseguir dinero de otros lugares, como la cuenta fiduciaria de su abuela.

Mientras tanto, Ewell siguió viviendo como de costumbre, mientras que Souza y sus compañeros detectives mantuvieron una estrecha vigilancia. Hicieron clonar el bíper de su sospechoso y pincharon su teléfono fijo. En cuanto a la detective Souza, la principal motivación era el dinero: Ewell no estaba preparado para esperar su herencia, la cual fue declarada en el testamento de su padre para ser distribuida a su hijo en sus cumpleaños 25, 30 y 35.

En apoyo de estas acusaciones se encontraron documentos descubiertos durante las investigaciones, que revelaron que Ewell había hecho una redada de cientos de miles de dólares de la cuenta de su abuela. Entre los gastos figuraban la matrícula de la facultad de derecho y un coche nuevo para su novia Mónica Zent, así como clases de vuelo para Ewell y su amigo Joel Radovcich, de quien también se sospechaba que estaba involucrado en los asesinatos. En el punto álgido de sus gastos, Ewell tenía docenas de cuentas bancarias, algunas de las cuales estaban en manos de su abuela o de su novia.

Arresto y Juicio

Un gran avance en el caso se produjo en 1995, cuando la compra del presunto arma homicida fue rastreada hasta un conocido de Radovcich llamado Ernest Jack Ponce. Aceptando testificar a cambio de inmunidad, Ponce admitió haber comprado el arma para Radovcich y recordó la descripción de los asesinatos hecha por su amigo. Gracias en gran parte al testimonio de Ponce, tanto Ewell como Radovcich fueron juzgados por tres cargos de asesinato en primer grado.

El juez del Tribunal Superior Frank J. Creede Jr. prohibió la presencia de cámaras de televisión en el juicio, aunque sí permitió que una estación de radio cubriera los procedimientos judiciales. El juicio fue sensacional debido a la naturaleza del crimen, sus sospechosos ricos y el tiempo necesario para asegurar los arrestos.

El fiscal de distrito Jim Oppliger de la fiscalía declaró al jurado que Dana Ewell contrató a Joel Radovcich para matar a la familia de Ewell en su casa mientras que Ewell, el planificador y operador, estaba de vacaciones con su novia y su padre para conseguir una coartada. Usando un silenciador, primero le disparó a Tiffany. A Glee le dispararon cuatro veces. A Dale le dispararon una vez por detrás, cuando entró a la casa desde el garaje.

También fueron llamados a testificar durante el juicio los tíos de Dana, que contaron cómo su sobrino se había disgustado al enterarse de que la voluntad de sus padres estaba estructurada para limitar su herencia durante varios años.

Aftermath

Mónica Zent no testificó, pero su padre subió al estrado como testigo de la defensa, haciendo declaraciones favorables sobre Ewell. Sin embargo, el testimonio no sirvió de nada, y después de una semana y media de deliberación, el jurado condenó tanto a Ewell como a Radovcich. Recibieron sentencias de cadena perpetua obligatorias, pero no se les impuso la pena de muerte.

Ewell fue enviado a la Unidad de Vivienda Protectora de la Prisión Estatal de Corcoran en California, que comparte con sus compañeros de prisión Charles Manson, Juan Corona y otros asesinos convictos que necesitan ser protegidos de la población carcelaria general. Todas las apelaciones para la libertad condicional de Ewell han sido denegadas.

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