Cromosomas

Los cromosomas tienen la función de almacenar la información genética responsable de la herencia. Los cromosomas están formados por cromatina, que consiste en ADN asociado con proteínas de histonas (nucleótidos). Las bacterias, por ejemplo, son organismos procariotas que tienen un solo cromosoma, que se encuentra en el citoplasma.

El cariotipo se llama el conjunto de cromosomas de una célula. El cariotipo humano consta de 22 pares de cromosomas, llamados autosomas, organizados de acuerdo con su morfología, presentes en las células de mujeres y hombres y un par de cromosomas sexuales (XX para mujeres; XY, hombres).

Los cromosomas homólogos son aquellos que están presentes en pares en las células diploides (2n), es decir, forman pares de cromosomas según su contraparte. Hay cuatro tipos de cromosomas existentes: Acrocéntrico, Metacéntrico, Subcéntrico y Telocéntrico.

Características del cromosoma

La especie humana tiene 23 pares , pero pueden ocurrir algunas anormalidades y este número puede variar, como en aquellos con síndrome de down que tienen un cromosoma más (trisomía 21).

Varios cromosomas

Los humanos tienen un total de 46 cromosomas emparejados (Foto: depositphotos)

Las alteraciones o aberraciones cromosómicas pueden ocurrir en los seres vivos y, si ocurren en las células germinales, pueden transmitirse de generación en generación. Los cambios o mutaciones somáticas están restringidos al individuo en el que ocurren y no se transmiten a la descendencia.

Los cromosomas están representados por ‘X’ e ‘Y’, cuando X se manifiesta en dosis doble, tenemos un individuo femenino (XX) y los hombres están representados por XY. Además de los homólogos, los cromosomas pueden ser heterólogos. En este caso, no tienen el par correspondiente.

Podemos decir que los óvulos de una mujer siempre contendrán un cromosoma X, por lo que es el esperma el que determinará el sexo del bebé . Un espermatozoide que contiene cromosoma X creará un embrión femenino, y un espermatozoide que contiene cromosoma Y creará un embrión masculino. La palabra cromosoma proviene del griego khrôma = ‘color’ y agrega ‘cuerpo’.

¿Para qué sirven los cromosomas?

Sirven para almacenar información genética a través de genes que están formados por ADN . Están formados por una larga cadena doble de ADN, que es el material genético.

En este caso, tienen los genes responsables de las características físicas , color de ojos, piel y cabello, por ejemplo. Las características más variadas de cada individuo son hereditarias, ya que forman parte de su código genético (ADN).

Tipos

  • Cromosoma telocéntrico: el centrómero se encuentra al final del cromosoma, en su región terminal, lo que hace que parezca una pinza y le da la apariencia de que solo tiene un brazo.
  • Cromosoma acrocéntrico: el centrómero se encuentra cerca pero no del todo en un extremo del cromosoma. Este efecto hace que un brazo sea mucho más grande que el otro.
  • Cromosoma submetacéntrico: el centrómero está solo ligeramente alejado del centro del cromosoma. En este tipo, se observa que los brazos son desiguales en tamaño, uno relativamente más pequeño que el otro.
  • Cromosoma metacéntrico: el centrómero se encuentra justo en el medio del cromosoma, como su nombre indica en su mitad, dejándolo en una forma exacta de X. En este caso, hay brazos de aproximadamente el mismo tamaño.

¿Cuál es la función del cromosoma?

Tiene una función de herencia porque almacena ADN y controla todas las funciones de nuestro cuerpo.

En algunos cromosomas, se produce una constricción secundaria, un estrechamiento utilizado para reconocer y caracterizar los cromosomas en el cariotipo. En esta misma área se encuentra la zona SAT, que está relacionada con la síntesis de nucleolo.

¿Cómo se forman los cromosomas?

Están formados por ADN asociado a proteínas llamado histonas, que se puede ver con un microscopio en las células en la fase metafásica de la división celular.

Las histonas son proteínas responsables del proceso de compresión y descompresión del ADN, importantes en la regulación génica, que hacen que los genes sean más o menos accesibles a la acción de la ARN polimerasa.

¿Cuántas tienen bacterias?

Las bacterias tienen un solo cromosoma circular ubicado en el citoplasma, capaz de auto duplicarse y, por lo tanto, haploide (n).

Cromosomas homólogos

El cuerpo humano tiene un total de 46 cromosomas emparejados. Sin embargo, dos de estos cromosomas son los llamados cromosomas «sexuales», que decidirán el sexo durante la formación fetal, mientras que los otros 44 son autosomas, es decir, no están relacionados con el factor sexual. Entonces tenemos 23 pares, 22 pares autosómicos y un par sexual.

Los cromosomas homólogos son aquellos que representan cada uno de estos pares . En la meiosis , los cromosomas homólogos se separan, pasando un cromosoma de cada par a una célula hija, que por lo tanto es haploide.

Cada par de homólogos contiene genes para los mismos caracteres y en la misma secuencia. El lugar que ocupa cada gen en el cromosoma se llama locus genético (pronunciado ‘locus’; del latín: locus = lugar).

Cada gen puede tener diferentes formas o variantes que se manifiestan en el cuerpo. Cada variante de un gen se llama alelo. Los alelos se presentan en pares en las células diploides, uno en cada cromosoma homólogo.

Los alelos surgen debido a pequeños cambios en la secuencia de nucleótidos de un gen. Estos cambios son mutaciones genéticas .

Resumen

Los cromosomas son una secuencia larga de ADN que contiene varios genes. En la estructura de los cromosomas hay proteínas llamadas histonas, proteínas que se agrupan en un número de ocho, rodeadas por la molécula de ADN.

Estos grupos se llaman nucleosomas, y puede haber varios en una sola molécula de ADN. Este complejo de proteína + ADN se llama cromatina y se encuentra dentro del núcleo de las células eucariotas.

La cromatina puede estar en forma de eucromatina o heterocromatina . La eucromatina consiste en un ADN activo que puede transcribir, mientras que la heterocromatina consiste en un ADN muy condensado e inactivo que no puede transcribir genes.

El primer erudito en acercarse y observar temas cromosómicos fue Karl Wilhelm von Nageli en 1842. Sin embargo, no fue hasta 1910, a través de Thomas Hunt Morgan, que se demostró que los cromosomas portaban genes.

Los cromosomas se pueden clasificar en cuatro tipos diferentes según la ubicación del centrómero. La región donde se encuentra el centrómero dividirá el cromosoma en dos partes distintas que se denominan brazos cromosómicos.

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