¿Cómo vuelan los pájaros?

Volar es una capacidad casi única de las 9.600 especies de aves hoy en día, pero ¿qué lo hace posible? A diferencia de otros animales, cada elemento de la anatomía de las aves se hizo para que pudieran volar.

Las plumas ligeras, flexibles, fuertes y resistentes están estrechamente relacionadas con su capacidad de volar, así como con la forma aerodinámica del cuerpo, el esqueleto, la musculatura, la forma de vida y el hábitat.

Elementos que permiten volar a las aves.

Uno de los elementos que permiten a las aves volar son los huesos neumáticos. Estos tienen la misma fuerza que los huesos de otras especies animales, pero no son masivos. Algunos de los huesos del cráneo, el pecho y la región del ala son huecos y, por lo tanto, más livianos, lo que hace que volar sea aún más fácil.

¿Cómo vuelan los pájaros?

Foto: Pixabay

Plumas

Dependiendo de la especie, un pájaro puede tener entre 1,000 y 25,000 plumas esparcidas por todo su cuerpo, una característica única de estos animales que permite los vuelos. Cada pluma tiene un eje del que salen varias ramas, que se fijan entre sí y forman una especie de «abanico» muy resistente al viento.

Existen diferentes tipos de plumas y cada una cumple una función distinta en el cuerpo de las aves: las plumas de contorno cubren el cuerpo de las aves adultas y ayudan en el vuelo; las más cortas (las plumas) están debajo de las plumas del contorno. Las plumas más cortas, es decir, las plumas, conservan el calor de las aves y cubren a las crías. En la región del pecho de estos animales, hay algunas plumas que funcionan como órganos sensoriales, que detectan cambios en la velocidad y dirección de las corrientes de aire. También hay plumas en la cola, que ayudan en la dirección y dirigen el vuelo hacia la derecha o hacia la izquierda.

En las aves migratorias (distancias más largas), las plumas son más largas, lo que permite que el ave agite sus alas más lentamente y, por lo tanto, menos cansado. Las aves que se mueven más rápido, como el colibrí o el halcón, tienen alas y plumas más cortas que les permiten una mayor agilidad.

Alas

Las alas juegan dos papeles fundamentales: el propulsor, impulsando al pájaro hacia adelante; y la superficie de sustentación, que proporciona el elevador necesario para mantenerla flotando en el aire.

Musculatura

La fuerza de los músculos pectorales también es un elemento que hace posible que las aves vuelen. El esternón tiene una quilla de la que salen los músculos pectorales y la musculatura es muy fuerte y desarrollada, lo que permite que el ave mantenga constante el ritmo del aleteo de las alas.

La respiración

Los sistemas respiratorio y circulatorio también permiten que las aves se desempeñen a altos niveles, haciendo que su metabolismo sea muy efectivo. Los pulmones de las aves son muy diferentes a los de otros animales y el sistema tiene «sacos de aire», efectivos en el intercambio de gases.

Los pulmones y la presencia de bolsas de aire en las aves hacen posible el sistema circulatorio ya que funciona a altas temperaturas.

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