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Historia de Clive Davis

Clive Davis

Sinopsis

Nacido en 1932 en Brooklyn, Nueva York, Clive Davis comenzó como abogado. Consiguió un trabajo en Columbia Records y finalmente se convirtió en su presidente. Mientras estaba allí, Davis firmó con Janis Joplin, Aerosmith y otros para la etiqueta. En 1974, fundó Arista Records. Fue mentor de artistas como Barry Manilow y Whitney Houston. Davis creó J Records en 2000 y ahora es el director creativo de Sony Music.

Vida temprana

Conocido a veces como el Hombre de Orejas Doradas, Clive Jay Davis -nacido el 4 de abril de 1932 en Brooklyn, Nueva York- no comenzó con la intención de convertirse en uno de los ejecutivos más influyentes de la música. Su intensa dedicación y ética de trabajo emergieron muy pronto, cuando se dedicó a sus estudios. Después de perder a sus dos padres cuando era adolescente, Davis se encontró solo. Trabajó duro para obtener las mejores calificaciones, lo que le ayudó a obtener becas para la Universidad de Nueva York y la Facultad de Derecho de Harvard.

Después de completar la carrera de Derecho en Harvard en 1956, Davis se unió a un bufete de abogados que trabajaba con Columbia Records. Se mudó a Colombia unos años más tarde como parte de su departamento legal. Davis luego se abrió camino en la organización, llegando a ser presidente del sello en 1967. Ese mismo año, comenzó su ascenso como creador de gustos musicales.

Davis asistió al famoso Monterey Pop Festival, donde presenció actos de rock como el Big Brother de Janis Joplin y la Holding Company, Jimi Hendrix y Jefferson Airplane. Davis quedó especialmente impresionado por Joplin, y la firmó con su sello. Eventualmente vendiendo más de 25 millones de discos, Joplin se convirtió en la primera gran historia de éxito de Davis. Luego firmó actos tan diversos como Earth, Wind & Fire, Bruce Springsteen y Aerosmith.

Registros Arista

En 1973, Davis fue despedido por usar fondos corporativos para gastos personales, incluyendo el pago del bar mitzvah de su hijo. Él ha disputado este cargo, alegando que la compañía quería deshacerse de él. En cualquier caso, Davis no tardó mucho en encontrar un nuevo hogar. Al año siguiente fundó Arista Records, y pronto regresó a su forma de hacer éxitos. Uno de sus primeros descubrimientos fue Barry Manilow, quien anotó el primer éxito de la discográfica con «Mandy» de 1975.

No sólo se centró en la música pop, Davis continuó encontrando nuevos talentos del rock. Firmó con la leyenda del punk Patti Smith y lanzó uno de sus álbumes más aclamados Horses en 1975. Davis también fue instrumental en el lanzamiento de las carreras de los rockeros británicos en la banda, The Kinks.

Además de encontrar nuevos talentos, Davis demostró una gran habilidad para revivir las carreras de varios artistas. Trabajó con Dionne Warwick para traerla de vuelta a las listas de éxitos en 1979 con «I’ll Never Love This Way Again», de su álbum Dionne . Con su guía, Davis ayudó a Warwick a ser popular y aclamado por la crítica una vez más. También ayudó a la Reina del Alma Aretha Franklin a ganarse a una nueva generación de fans a principios de la década de 1980.

Por esta época, Davis hizo uno de sus descubrimientos más famosos. Vio actuar a una adolescente, Whitney Houston, y rápidamente la fichó por su sello. En 1985, el primer álbum de Houston, Whitney, salió y generó varios éxitos No. 1, comenzando con «Saving All My Love». Houston se convirtió en uno de los mejores actos de las décadas de 1980 y 1990, y Davis siguió siendo su mentor y partidario a lo largo de su carrera.

A finales de la década de 1990, Davis adoptó un enfoque práctico para llevar a Carlos Santana de vuelta a la escena de la música popular. Trabajó en la búsqueda de colaboradores y canciones con potencial de éxito para este legendario guitarrista de rock. El emparejamiento del cantante Rob Thomas de Matchbox Twenty y Santana en «Smooth» llegó a la cima de las listas de éxitos y condujo a fuertes ventas del álbum Supernatural . Supernatural trajo a Davis su primera victoria en un Grammy como productor.

Davis también es bueno para detectar talentos entre bastidores. Durante su estancia en Arista, trabajó en una serie de negocios. Davis ayudó a L.A. Reid y Kenneth «Babyface» Edmonds a lanzar LaFace Records como una división de Arista. También fue mentor del rapero y empresario Sean «Puffy» Combs que formó Bad Boy Records.

Proyectos recientes

Davis renunció como presidente de Arista en el año 2000. Ese mismo año, lanzó J Records. Su nuevo sello cuenta con estrellas tan establecidas y emergentes como Luther Vandross y Alicia Keys. Ese mismo año, Davis fue admitido en el Salón de la Fama del Rock and Roll por Patti Smith por sus contribuciones a la industria.

En 2002, Davis se convirtió en presidente y director ejecutivo de RCA Music Group, que incluía su sello J Records. Continuó trabajando activamente con nuevos artistas, sirviendo como productor de dos sensaciones de American Idol , Kelly Clarkson y Jennifer Hudson. Las fusiones y reestructuraciones llevaron a otro cambio de trabajo para Davis en 2008. Se convirtió en el director creativo de Sony BMG, ahora llamado Sony Music Entertainment.

Davis ha seguido siendo un partidario leal de muchos de los actos que descubrió a lo largo de los años. En 2009, ayudó a Whitney Houston con su álbum de regreso I Look To You , que alcanzó la cima de las listas de éxitos. Sólo unos años más tarde, Davis perdió a su protegida de toda la vida. La muerte de Houston ocurrió justo un día antes de los Premios Grammy en 2012. En su fiesta anual previa al Grammy, dijo a los reunidos: «Estoy personalmente devastado por la pérdida de alguien que ha significado tanto para mí durante tantos años. Whitney estaba tan llena de vida.»

Ahora que se acerca a su octava década, Davis no muestra signos de desaceleración. Sigue siendo una fuerza influyente en el mundo de la música. Davis también participa activamente en una serie de actividades caritativas y educativas. En 2005, donó $5 millones a la Universidad de Nueva York al Departamento de Música Grabada y se desempeña como asesor del Instituto Clive Davis de Música Grabada allí.

Este padre de cuatro hijos también está dedicado a su familia. Se reúne una vez a la semana con sus hijos y nietos y hace varios viajes con ellos cada año. «No quiero ser un extraño cariñoso. Queremos ser capaces de crecer juntos a través de la vida de manera significativa», dijo una vez Davis a la revista Esquire .

Vídeos

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