Ciempiés: descubre todo sobre este animal

El ciempiés pertenece al grupo de animales invertebrados del filo de los artrópodos y de la clase Chilopoda (kilopodos). Kilopodos es una palabra griega que significa «kilo» = «mil» y «podos» = «patas». Es decir, es un grupo de animales que tiene como característica principal, la gran cantidad de patas articuladas.

Los kilopodos son pequeños, generalmente de 2 a 7 cm de longitud, y tienen un cuerpo compuesto de varios «anillos» interconectados, que presentan un par de patas por segmento. Los grupos de animales que representan los kilopodos son los ciempiés y ciempiés. Ahora hay casi 3.000 especies de kilopodos.

La apariencia repulsiva culturalmente percibida por la mayoría de los humanos es probablemente la razón por la cual los ciempiés se consideran peligrosos y casi siempre se eliminan.

picadura

Los ciempiés son kilopodos, que significa «mil patas» (Foto: depositphotos)

Características del ciempiés

Son animales que tienen un cuerpo delgado, largo, segmentado y aplanado dorsoventralmente o redondo, parecido a los piojos de serpiente en general. Tienen una cabeza bien diferenciada con un par de antenas y mandíbulas articuladas , pero no hay diferencia entre el tórax y el abdomen.

Los ciempiés generalmente son de color marrón, pero pueden tener una amplia variedad de colores, incluidos tonos claros de rojo, negro, amarillo y verde o incluso bandas azules transversales en la espalda.

Resalte para antenas y mandíbulas ciempiés

En el primer segmento del cuerpo del ciempiés se encuentran las glándulas venenosas: la picadura (Foto: depositphotos)

Los ciempiés tienen un par de patas por segmento, cuyo número oscila entre 15 y más de 180. El último par de patas es sensorial y defensivo en lugar de locomotor, y los dos últimos segmentos del tronco no tienen patas. El ciempiés más grande, Scolopendra gigantea , puede alcanzar casi 30 cm de longitud .

Scolopendra gigantea

Scolopendra gigantea puede alcanzar casi 30 cm de longitud (Foto: depositphotos)

Comida

Los animales de Kilopod son depredadores activos, carnívoros y se alimentan de pequeños artrópodos, gusanos, insectos como escarabajos, larvas, gusanos e incluso algunos vertebrados pequeños como pájaros, ranas y serpientes. Todos estos animales son capturados vivos, inmovilizados e inoculados con veneno .

La presa es detectada y localizada por contacto a través de las antenas, o con las patas, y luego es capturada y asesinada, o aturdida con las garras venenosas. Ciertas especies no se alimentan cuando carecen de sus antenas.

La digestión ocurre a través de un tubo que comienza en la boca y termina en el ano. Los desechos pasan de la sangre a través de las delgadas paredes de los túbulos de Malpighi a la luz y luego a los intestinos.

Intercambio y excreción de gases.

El intercambio de gases se realiza a través de un sistema traqueal. Hay un par de espiráculos por segmento. El espiráculo que no se puede cerrar se abre en una aurícula cubierta de pelos cutáneos (tricomas) que pueden reducir la desecación o evitar la entrada de partículas de polvo.

Los tubos traqueales se abren en la base de la aurícula y terminan en pequeños tubos llenos de líquido que llevan oxígeno directamente a varios tejidos.

El sistema excretor de kilopod tiene dos estructuras que filtran los fluidos corporales. Se llaman Malpighi y tienen una o dos aberturas para excreción.

Gran parte del desecho nitrogenado se excreta como amoníaco y no como ácido úrico. Los ciempiés requieren un ambiente húmedo para mantener un equilibrio hídrico adecuado porque el integumento no tiene la cutícula cerosa de insectos y arácnidos.

Reproducción

En los hombres hay de 1 a 24 testículos, ubicados sobre el intestino medio. Los testículos están conectados a un solo par de conductos de esperma que se abren a través de un gonopore mediano en el lado ventral del segmento genital.

La transmisión de esperma es indirecta en los kilopodos. En general, el macho construye una pequeña red de hebras de seda secretadas por una ruleta ubicada en la aurícula genital. Se coloca un espermatóforo en la red. La hembra toma el espermatóforo y lo coloca en su abertura genital. Los gonópodos de cada sexo ayudan en la manipulación del espermatóforo.

El macho generalmente solo produce un espermatóforo cuando se encuentra con la hembra, y a menudo hay un comportamiento de corte inicial. Este comportamiento puede durar hasta una hora antes de que el macho deposite el espermatóforo.

El macho luego «señala» a la hembra tocando sus antenas y ella responde arrastrándose hacia el macho y levantando el espermatóforo.

Apareamiento de ciempiés

Después del corte, la hembra se arrastra hacia el macho para realizar el apareamiento (Foto: depositphotos)

El veneno del ciempiés

En el primer segmento del cuerpo del ciempiés hay una estructura llamada forcipule, donde se encuentran las glándulas de veneno, la picadura , el aparato de inoculación de veneno. En Brasil, hay alrededor de diez especies cuya picadura es temida, las principales son Scolopendra viridicornis, S. subspinipes, Otostigmus scabricauda, ​​Cryptops iheringi y Octocryptops ferrugineus . El S. viridicornis es el más común en nuestro país.

El veneno de ciempiés ha sido poco estudiado, pero se sabe que al menos en algunas especies contiene proteínas, lípidos, lipoproteínas, histamina, hialuronidasa, polipéptidos y proteinasas.

Por lo general, los síntomas resultantes de la picadura de un ciempiés son solo locales, con un dolor intenso e instantáneo , como un ardor, que cesa en aproximadamente 24 horas, acompañado de hiperemia y edema local.

En casos raros, pueden aparecer dolor irradiado, necrosis local, taquicardia, linfadenitis y síntomas sistémicos como fiebre, temblores, escalofríos, sudoración, disnea, dolor de cabeza, vómitos y ansiedad.

A menudo se teme a los ciempiés grandes, pero el veneno de la mayoría de ellos, aunque es doloroso, no es lo suficientemente tóxico como para ser letal para los humanos.

Defensa

Los ciempiés también usan veneno como mecanismo de defensa, que puede ser mortal para algunas especies de animales y causar dolor severo y alergias a los humanos.

Órganos sensoriales

Algunos habitantes de cuevas no tienen ojos, y otros kilopodos tienen pocos o muchos ócelos. En algunas especies, los ojos están agrupados y organizados de modo que formen ojos compuestos. Sin embargo, no hay evidencia de que estos ojos compuestos funcionen más que simplemente detectar la luz y la oscuridad.

Un par de órganos Tomosvary está presente en la base de las antenas. Los pocos estudios sobre estos órganos sugieren que detectan vibraciones, tal vez la audición. El último par de patas de los ciempiés tiene una función sensorial, se modifican para formar un par de apéndices anteniformes, dirigidos hacia atrás.

¿Cuál es el hábitat de los ciempiés?

El hábitat de los kilopodos se encuentra principalmente en lugares oscuros y húmedos . Por lo general, se encuentran debajo de rocas, troncos, corteza de árbol, generalmente aquellos que están en proceso de descomposición, basura y aguas residuales. La mayoría tiene hábitos nocturnos y vive en la zona intermareal.

Son animales solitarios, representados por especies que viven en climas cálidos. Se conocen alrededor de 1.100 especies en todo el mundo, pero se estima que hay aproximadamente 2.500. Para la región neotropical hay alrededor de 200 especies descritas, de las cuales 150 viven en Brasil.

Los kilopodos se distribuyen en cinco órdenes: Geophilomorpha, Scolopendromorpha, Lithobiomorpha, Scutigeromorpha y Craterostigmomorpha (presente solo en Tasmania y Nueva Zelanda).

Importancia

Los ciempiés juegan un papel decisivo en la naturaleza al controlar las especies de insectos de las que se alimentan. Aunque el punto de vista negativo prevalece en la relación cultural entre humanos y kilopodos, se observa que los ciempiés han desempeñado papeles importantes en medicina, religión, literatura, mitología, artes gráficas y plásticas, recreación y alimentación en casi todas las sociedades humanas.

En las prácticas médicas tradicionales, el ciempiés es un recurso zooterapéutico recomendado para el tratamiento de diferentes enfermedades. En la antigüedad, el linimento de ciempiés era uno de los remedios comunes para tratar los problemas de garganta.

En Europa, infundir pequeños ciempiés en el vino fue un buen remedio contra la ictericia y la retención de orina. La medicina homeopática Scolopendra obtenida del ciempiés asiático se recomienda para el tratamiento de la ciática.

En Corea del Sur, Scolopendra se usa para curar problemas de articulaciones, piernas y pies. También se recomiendan para el tratamiento de derrames cerebrales, convulsiones, tétanos, laringitis, carbunco, mordedura de serpiente e hinchazón.

Investigacion Medicinal

Algunas investigaciones señalan la importancia de estos animales para el tratamiento de algunas enfermedades. La investigación clínica y farmacológica ha reportado efectos anticonvulsivos y antineoplásicos , ya que las preparaciones de Scolopendra inhibieron las convulsiones generadas por estricnina y pentilentetrazol en animales de laboratorio, así como también inhibieron el crecimiento de varias células neoplásicas in vitro.

También se obtuvieron efectos antifúngicos y buenos resultados contra la difteria. Cabe esperar el descubrimiento de algunos antibióticos nuevos, ya que las hembras de algunas especies cubren la masa del huevo con una secreción fungicida.

Los ciempiés y la cultura.

En el antiguo Egipto, el ciempiés era un símbolo del dios Sepa, un venerable dios funerario en Heliópolis e invocado contra los animales malvados y los enemigos de los dioses. El ciempiés era considerado un animal de la tierra, mientras que la serpiente pertenecía al cielo. También fue un jeroglífico en los textos de las pirámides.

La cultura maya también adoraba a este animal. En Japón, el ciempiés gigante forma parte de algunas leyendas de samuráis. En Barbados, se cree que cuando un ciempiés se cruza en el camino, significa que el individuo tiene un enemigo y, por lo tanto, el animal debe ser asesinado.

También es costumbre creer que la conversación sobre ciempiés puede alentarlos a irrumpir en sus hogares.

Referencias

»BARROSO, Eduardo y col. Accidentes de ciempiés notificados, Revista de la Sociedad Brasileña de Medicina Tropical, v. 34, no. 6, p. 527-530, 2001.

»ESPERA, Elisa Chaparro.Estudio de la respuesta inmune innata en kilopodos (Scolopendromorpha Myriapoda) . 2017. Tesis doctoral. Universidad de San Pablo.

»CHAGAS JUNIOR, Amazonas. Revisión de las especies neotropicales de Scolopocryptopinae (Chilopoda: Scolopendromorpha: Scolopocryptopidae) . 2003

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