Ciclo del caucho en Brasil

El uso del caucho se desarrolló como resultado de varios descubrimientos científicos en el siglo XIX. El látex se usó inicialmente en la fabricación de gomas escolares, jeringas y cubrezapatos, y años después, los estudios del científico Charles Goodyear se encargaron de desarrollar un proceso de vulcanización mediante el cual se mejoró la resistencia y la elasticidad del material. Este proceso nos permitió ampliar el uso del material para producir cinturones, mangueras, neumáticos y zapatos. Con el auge de la industria automotriz, la demanda de caucho aumentó aún más, ya que era la materia prima utilizada para la fabricación de neumáticos.

Ciclo del caucho en Brasil

Foto: Reproducción

La produccion

Uno de los mayores productores de látex es la región amazónica, que ha aprovechado el uso extensivo del material para convertirse en el mayor centro de extracción y exportación de látex del mundo. En tres décadas, entre 1830 y 1860, las exportaciones de látex de la región aumentaron de 156 a 2673 toneladas. La extracción en las plantaciones de caucho se realizó mediante la contratación de trabajadores principalmente de la región noreste, que huyeron de la sequía y buscaron trabajo y mejores condiciones de vida. Las técnicas utilizadas fueron indígenas, y eliminaron una savia blanca que, en contacto con el aire, se convierte en una goma utilizada en la producción de caucho.

Desarrollo económico

El gran uso y exportación de este material permitió un rápido desarrollo económico en la región amazónica, representada principalmente por el desarrollo de la ciudad de Belém, que posteriormente llegó a Manaus. Hubo un gran desarrollo urbano, surgieron muchas ciudades y otras se desarrollaron, aumentando el comercio interno y mejorando los ingresos de los habitantes. Este período de transformación se llamó la belle époque amazon.

El declive

El poder de la industria brasileña del caucho disminuyó drásticamente a principios del siglo XX, cuando comenzó la competencia del látex explotado en el continente asiático por empresarios holandeses e ingleses. El valor bajó y provocó que muchos aviadores, como se los llamaba empresarios que contrataban recolectores de caucho, vendieran toda su producción a valores mucho más bajos que los invertidos. La crisis de las jeringas entre 1910 y 1920 llevó a la bancarrota a muchos empresarios, así como a las arcas públicas que almacenaron el material para aumentar los precios.

La ocurrencia de esta disminución y el golpe que sufrieron los productores de caucho se pueden entender como una consecuencia de la falta de aliento del gobierno imperial que no creó programas de desarrollo y protección para los productores de caucho, ya que estaban vinculados al interés económico de los cafeteros.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se adoptó el uso de un caucho sintético de producción más rápida en los sectores industriales. La tecnología de este caucho ha hecho que la explotación de jeringas sea aún más pequeña. Hasta el día de hoy, la exploración es parte de la economía del norte de Brasil.

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