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Historia de Chuck Yeager

Chuck Yeager

¿Quién es Chuck Yeager?

Chuck Yeager nació el 13 de febrero de 1923 en Myra, West Virginia. Un as de los pilotos de caza durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en la primera persona en romper la barrera del sonido, cuando voló el cohete Bell X-1 a 700 mph en un vuelo nivelado en octubre de 1947. Más tarde, Yeager entrenó a pilotos militares para que se convirtieran en astronautas, y sirvió en varios puestos de mando hasta su retiro de la Fuerza Aérea en 1975. Su perfil se vio reforzado por su representación en el libro de 1979 The Right Stuff y su adaptación cinematográfica de 1983, Yeager se convirtió en una celebridad muy conocida y fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 1985.

Chuck Yeager Photo

Chuck Yeager

Película de Chuck Yeager

Chuck Yeager apareció en la adaptación cinematográfica de 1983, The Right Stuff , basada en el libro del mismo nombre de Tom Wolfe de 1979. Tanto el libro como la película exploraron el desarrollo del programa espacial de Estados Unidos.

Esposa

Chuck Yeager estuvo casado con Glennis Yeager desde 1945 hasta su muerte por cáncer en 1990. A los 80 años, se casó en 2003 con Victoria Scott D’Angelo, una ex actriz que tiene casi la mitad de su edad.

La pareja vive en Penn Valley, California.

Primeros años y héroe de guerra

Charles Elwood Yeager nació el 13 de febrero de 1923 en Myra, Virginia Occidental, y creció principalmente en la ciudad de Hamlin. En septiembre de 1941, poco después de graduarse de la escuela secundaria, se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército.

Demostrando ser un excelente piloto en entrenamiento, Yeager fue asignado a la Octava Fuerza Aérea para operaciones de combate en la Segunda Guerra Mundial. En marzo de 1944, su Mustang P-51 fue derribado sobre Francia, pero Yeager evadió la captura y escapó a España, pero pudo haber regresado a casa, pero presentó una solicitud para regresar al combate, una solicitud que llegó hasta el General Dwight D. Eisenhower. La solicitud fue aceptada, Yeager volvió a la acción en agosto de 1944. Más tarde, se le atribuyó el haber derribado cinco aviones alemanes en un solo día.

Yeager regresó a Estados Unidos con el rango de capitán a principios de 1945, habiendo completado más de 60 misiones aéreas durante la guerra.

Romper la barrera del sonido

Después de asistir a la Flight Performance School, Chuck Yeager fue elegido para probar el cohete Bell X-1 en 1947. Nombrando al avión «Glamoroso Glennis» en honor a su esposa, Yeager alcanzó el 14 de octubre una velocidad máxima de 700 mph a 43.000 pies, convirtiéndose en la primera persona en romper la barrera del sonido (Mach 1).

A pesar de su naturaleza histórica, la información sobre este vuelo se consideró clasificada y, como tal, no fue divulgada al público en general hasta junio de 1948. Posteriormente, Yeager fue honrado por su trayectoria en la aviación con el Trofeo Mackay y el Trofeo Collier, este último presentado por el Presidente Harry S. Truman en la Casa Blanca.

Uno de los principales pilotos del ejército, Yeager en 1953, fue interceptado para pilotar un MiG ruso que había caído en manos de EE.UU. a través de un desertor norcoreano, convirtiéndose en el primer estadounidense en hacerlo. Ese diciembre, estableció un nuevo récord de velocidad en el aire, pasando por Mach 2 en un Bell X-1A para alcanzar una velocidad de 1.650 millas por hora. Por sus esfuerzos fue llamado una vez más a la Casa Blanca, esta vez por el Presidente Eisenhower, quien le entregó el Harmon International Trophy.

Servicio Continuo

Chuck Yeager fue enviado a Europa en 1954 para servir como comandante del 417º Escuadrón de Bombarderos de Caza, antes de regresar a Estados Unidos para supervisar el 1er Escuadrón del Día de Caza en la Base Aérea George. En 1962 fue elegido para dirigir la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial de la Fuerza Aérea para entrenar astronautas.

Yeager regresó a las operaciones de combate en 1966 como comandante del Ala de Cazas 405 con base en las Filipinas. Después de obtener un ascenso a general de brigada, se convirtió en comandante de la 17ª Fuerza Aérea en Alemania en 1969. Yeager fue nombrado representante de la defensa de Estados Unidos en Pakistán en 1971, y en 1973, el mismo año en que fue admitido en el Salón de la Fama de la Aviación Nacional, asumió el papel de director de seguridad aeroespacial en la Base Norton de la Fuerza Aérea en California. En febrero de 1975, poco después de completar su último vuelo en servicio activo, se retiró de la Fuerza Aérea.

Celebridad posterior

Chuck Yeager fue destacado en el libro de Tom Wolfe de 1979 The Right Stuff , que examinó el desarrollo del programa espacial de Estados Unidos, y apareció en la adaptación cinematográfica de 1983. Una celebridad muy conocida, publicó dos autobiografías en esa década. En 1985, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad.

El 14 de octubre de 1997, para conmemorar el 50 aniversario de su ruptura de la barrera del sonido, Yeager se elevó al cielo para pasar por Mach 1 una vez más. Sorprendentemente, repitió esa hazaña en 2012, a la edad de 89 años, para conmemorar el 65º aniversario de esa fecha histórica.

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