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Historia de Chinua Achebe

Chinua Achebe

¿Quién era Chinua Achebe?

Nacido en Nigeria en 1930, Chinua Achebe causó sensación con la publicación de su primera novela, Things Fall Apart , en 1958. Reconocida como una de las obras fundamentales de la literatura africana, desde entonces ha vendido más de 20 millones de ejemplares y ha sido traducida a más de 50 idiomas.Achebe fue seguido por novelas como No More at Ease (1960), Arrow of God (1964) y Anthills of the Savannah (1987) , y sirvió como miembro de la facultad en renombradas universidades de los Estados Unidos y Nigeria, y falleció el 21 de marzo de 2013, a la edad de 82 años, en Boston, Massachusetts.

Primeros años y carrera

El famoso escritor y educador Chinua Achebe nació Albert Chinualumogu Achebe el 16 de noviembre de 1930 en la ciudad igbo de Ogidi, en el este de Nigeria. Después de haber estudiado inglés en el University College (hoy University of Ibadan) y de haber pasado a ser profesor, Achebe se incorporó a la Nigerian Broadcasting Corporation en 1961 como director de radiodifusión externa. Desempeñaría ese cargo hasta 1966.

Las cosas se desmoronan’

En 1958, Achebe publicó su primera novela: Las cosas se desmoronan . La novela pionera se centra en el choque entre la cultura nativa africana y la influencia de los misioneros cristianos blancos y el gobierno colonial de Nigeria, una mirada inquebrantable a la discordia, el libro fue un éxito sorprendente y se convirtió en una lectura obligatoria en muchas escuelas de todo el mundo.

Ya no más en las posiciones de facilidad y enseñanza

La década de 1960 resultó ser un período productivo para Achebe. En 1961, se casó con Christie Chinwe Okoli, con quien tuvo cuatro hijos, y fue durante esta década cuando escribió las novelas de seguimiento de Things Fall Apart : No Longer at Ease (1960) y Arrow of God (1964), así como A Man of the People (1966). Todos abordan la cuestión de los modos de vida tradicionales que entran en conflicto con nuevos puntos de vista, a menudo coloniales.

En 1967, Chinua Achebe y el poeta Christopher Okigbo cofundaron Citadel Press, con la intención de dar salida a un nuevo tipo de libros infantiles de orientación africana: Okigbo fue asesinado poco después en la guerra civil nigeriana y, dos años más tarde, Achebe realizó una gira por Estados Unidos con otros escritores, Gabriel Okara y Cyprian Ekwensi, para sensibilizar a la opinión pública sobre el conflicto en su país, y dio conferencias en varias universidades.

Durante los años 70, Achebe ocupó puestos de profesor en la Universidad de Massachusetts, la Universidad de Connecticut y la Universidad de Nigeria, y fue director de dos editoriales nigerianas, Heinemann Educational Books Ltd. y Nwankwo-Ifejika Ltd., respectivamente.

En el frente de la escritura, Achebe siguió siendo muy productiva a principios de la década, publicando varias colecciones de cuentos cortos y un libro infantil: Cómo el leopardo consiguió sus garras (1972). También se publicó en esta época la colección de poesía Beware, Soul Brother (1971) y el primer libro de ensayos de Achebe, Morning Yet on Creation Day (1975).

En 1975, Achebe pronunció una conferencia en la UMass titulada «Una imagen de África: Racismo en el libro de Conrad «El corazón de las tinieblas» , en el que afirma que la famosa novela de Joseph Conrad deshumaniza a los africanos. Cuando se publicó en forma de ensayo, se convirtió en una obra postcolonial africana fundamental.

Trabajo posterior y reconocimientos

El año 1987 trajo la liberación de los hormigueros de Achebe de la sabana. Su primera novela en más de 20 años, fue preseleccionada para el Premio Booker McConnell. Al año siguiente, publicó Esperanzas e impedimentos .

La década de 1990 comenzó con una tragedia: Achebe sufrió un accidente automovilístico en Nigeria que lo dejó paralizado de la cintura para abajo y lo confinaría a una silla de ruedas por el resto de su vida. Poco después, se mudó a los Estados Unidos y enseñó en el Bard College, justo al norte de la ciudad de Nueva York, donde permaneció durante 15 años. En 2009, Achebe dejó Bard para unirse al cuerpo docente de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, como profesor de la Universidad de David y Marianna Fisher y profesor de estudios africanos.

Chinua Achebe ganó varios premios a lo largo de su carrera de escritor, incluyendo el Premio Internacional Man Booker (2007) y el Premio Dorothy and Lillian Gish (2010). Además, recibió títulos honoríficos de más de 30 universidades de todo el mundo.

Chinua Achebe murió el 21 de marzo de 2013, a la edad de 82 años, en Boston, Massachusetts.

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