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Historia de Charlemagne

Charlemagne

Sinopsis

Carlomagno, también conocido como Carlos I y Carlos Magno, nació alrededor del año 742 d.C., probablemente en lo que hoy es Bélgica. Coronado rey de los francos en 768, Carlomagno expandió el reino franco, estableciendo el imperio carolingio. Fue coronado Emperador en el año 800. El imperio de Carlomagno unió a Europa Occidental por primera vez desde la caída del Imperio Romano, y desencadenó el Renacimiento carolingio.

Primeros años

Carlomagno nació alrededor del año 742, hijo de Bertrada de Laon (m. 783) y de Pepino el Corto (m. 768), que se convirtió en rey de los francos en el año 751. El lugar exacto de nacimiento de Carlomagno es desconocido, aunque los historiadores han sugerido Lieja en la actual Bélgica y Aquisgrán en la actual Alemania como posibles lugares.

Del mismo modo, se sabe poco sobre la infancia y la educación del futuro gobernante, aunque como adulto, demostró tener talento para los idiomas y podía hablar latín y entender griego, entre otros idiomas.

Después de la muerte de Pepino en 768, el reino franco se dividió entre Carlomagno y su hermano menor Carloman (751-771). Los hermanos tenían una relación tensa; sin embargo, con la muerte de Carloman en 771, Carlomagno se convirtió en el único gobernante de los franconios.

Un imperio se expande

Una vez en el poder, Carlomagno trató de unir a todos los pueblos germánicos en un solo reino, y convertir a sus súbditos al cristianismo. Para llevar a cabo esta misión, pasó la mayor parte de su reinado dedicado a campañas militares. Poco después de convertirse en rey, conquistó a los lombardos (en el actual norte de Italia), a los avaros (en la actual Austria y Hungría) y a Baviera, entre otros.

Carlomagno libró una sangrienta serie de batallas de tres décadas contra los sajones, una tribu germánica de adoradores paganos, y se ganó una reputación de crueldad. En el año 782, en la masacre de Verden, Carlomagno ordenó la matanza de unos 4.500 sajones. Finalmente forzó a los sajones a convertirse al cristianismo, y declaró que cualquiera que no se bautizara o siguiera otras tradiciones cristianas sería condenado a muerte.

Vida familiar

En su vida personal, Carlomagno tuvo múltiples esposas y amantes y quizás hasta 18 hijos. Según se informa, era un padre devoto, que alentaba la educación de sus hijos. Supuestamente amaba tanto a sus hijas que les prohibió casarse mientras estaba vivo.

Einhard (c. 775-840), un erudito franco y contemporáneo de Carlomagno, escribió una biografía del emperador después de su muerte. En la obra, titulada «Vita Karoli Magni (Vida de Carlos Magno)», describió a Carlomagno como «ancho y fuerte en la forma de su cuerpo y excepcionalmente alto sin exceder una medida apropiada… Su aspecto era impresionante, tanto si estaba sentado como si estaba de pie, a pesar de tener un cuello gordo y demasiado bajo, y un vientre grande».

Carlomagno como Emperador

En su papel de celoso defensor del cristianismo, Carlomagno dio dinero y tierras a la iglesia cristiana y protegió a los papas. Como una manera de reconocer el poder de Carlomagno y reforzar su relación con la iglesia, el Papa León III coronó a Carlomagno emperador de los romanos el 25 de diciembre de 800, en la Basílica de San Pedro en Roma.

Como emperador, Carlomagno demostró ser un diplomático talentoso y un administrador capaz de la vasta área que controlaba. Promovió la educación y alentó el Renacimiento carolingio, un período de renovado énfasis en la erudición y la cultura. Instituyó reformas económicas y religiosas, y fue una fuerza motriz detrás de la minúscula carolingia, una forma estandarizada de escritura que más tarde se convirtió en la base de los modernos alfabetos impresos europeos. Carlomagno gobernó desde varias ciudades y palacios, pero pasó un tiempo significativo en Aquisgrán. En su palacio había una escuela, para la que reclutó a los mejores maestros del país.

Además de aprender, Carlomagno estaba interesado en las actividades atléticas. Conocido por su gran energía, le gustaba cazar, montar a caballo y nadar. Aquisgrán le atraía especialmente por sus aguas termales terapéuticas.

Muerte y sucesión

Según Einhard, Carlomagno gozó de buena salud hasta los últimos cuatro años de su vida, cuando a menudo sufría de fiebre y cojeaba. Sin embargo, como señala el biógrafo, «Incluso en ese momento… siguió su propio consejo más que el de los médicos, a quienes casi odiaba, porque le aconsejaron que dejara la carne asada, que tanto le gustaba, y que se limitara a la carne hervida en su lugar».

En 813, Carlomagno coronó a su hijo Luis el Piadoso (778-840), rey de Aquitania, como co-emperador. Luis se convirtió en emperador único cuando murió Carlomagno, en enero de 814, poniendo fin a su reinado de más de cuatro décadas. En el momento de su muerte, su imperio abarcaba gran parte de Europa Occidental.

Carlomagno fue enterrado en la catedral de Aquisgrán. En las décadas siguientes, su imperio se dividió entre sus herederos, y a finales de los años 800, se había disuelto. Sin embargo, Carlomagno se convirtió en una figura legendaria dotada de cualidades míticas. En 1165, bajo el emperador Federico Barbarroja (1122-1190), Carlomagno fue canonizado por razones políticas; sin embargo, la iglesia de hoy no reconoce su santidad.

Biografía cortesía de History.com

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