Centrifugación y flotación.

Tanto la centrifugación como la flotación son procesos de separación de mezclas. En el siguiente texto, el Estudio práctico explica ambos procesos de manera fácil y sencilla.

Flotación

Llamamos flotación o flotación, el proceso utilizado para separar mezclas inyectando aire en la mezcla coloidal, haciendo que la espuma formada por la burbuja arrastre impurezas a la superficie. El proceso de mezcla física puede usarse para mezclas heterogéneas.

El proceso, al contrario de la sedimentación, hace que las partículas suspendidas en el medio líquido se adhieran a las burbujas, facilitando su eliminación al eliminar la espuma. Por el contrario, la sedimentación, las partículas se depositan en el fondo del recipiente y se eliminan por decantación.

Centrifugación y flotación.

Foto: Reproducción / internet

Otra forma de flotación es con la adición de un líquido de densidad media que no disuelve ninguno de los componentes. Con esto, el menos denso flotará y el menos denso estará en el fondo del contenedor. En este proceso, podemos mencionar la separación de arena y aserrín con el uso de agua.

La técnica, descubierta por Carrie Everson en 1886, se utiliza principalmente en la minería, el proceso de separación de minerales y la extracción de cobre de calcopirita. En este proceso, el mineral se mezcla por pulverización con aceite, agua y detergente, y luego burbujea aire en la mezcla. El sulfuro mineral, ya cubierto con aceite, se une a las burbujas, quedando en la superficie. Los residuos pobres en cobre se dejan en el fondo y se descartan.

Pero hay una aplicación aún más popular, que es parte de la rutina de muchos, incluso si no se dan cuenta: el tratamiento del agua y las aguas residuales. En un paso, los coagulantes químicos que forman la floculación tras la reacción con hidróxido de calcio se agregan al agua a tratar. Luego se incorporan a la suciedad del agua. Esto hace que las impurezas se eliminen fácilmente por floculación en varios procesos.

Centrifugación

La centrifugación, a su vez, es un proceso que separa las mezclas acelerando la decantación o la sedimentación, haciendo que el cuerpo más denso de la mezcla sólido-líquido se asiente en el fondo del recipiente a través de la acción de la gravedad.

El proceso, para que suceda, necesita una centrífuga que gire a alta velocidad, de modo que la sustancia más densa termine sedimentando debido a esta acción. Funciona de manera similar a una lavadora que tiene una función centrífuga. La función se configura como la última, separando el agua de la ropa.

La centrifugación es un proceso que se puede aplicar aún más para separar componentes sanguíneos en laboratorios para análisis clínicos.

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